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FENÓMENO DE XENOGLOSIA

Un niño árabe de 3 años sorprende al hablar inglés

O'Neal Mamud, de familia drusa árabe parlante, es el centro de atención en Israel al hablar con fluidez un idioma que no dominan en su hogar

Reportaje del Canal 10 de Israel sobre el niño israelí con supuesta xenoglosia. 

Assiscle Xatot nació en Perpinyà en 1852 con el don de poder hablar cualquier idioma con solo oírlo. Este curioso ejemplo de xenoglosia es pura ficción: Assiscle es el personaje central de la novela 'El navegant', de Joan-Lluís Lluís. El problema es cuando la realidad supera la ficción, que es lo que ha pasado en Israel, donde un niño de tres años y medio, de una familia drusa árabe parlante, se ha convertido en el centro de atención de los medios de comunicación por su fluido inglés con acento británico que, según aseguran, no aprendió en su casa.

Desde un punto de vista científico, el caso tiene un claro tufo de montaje, pero en Israel el caso ha causado sensación, sobre todo desde que una cadena de televisión ha emitido un reportaje con el niño hablando inglés; eso sí, tan básico como el que balbucea cualquier chaval de tres años. 

Neal Mahmoud, el niño árabe de tres años y medio que habla inglés, en una imagen de la televisión israelí. / (CHANNEL 10)

El protagonista de esta historia no se llama Assiscle, sino O'Neal Mahmud (en honor del exjugador de baloncesto de la NBA Shaquille O'Neal), un crío que no pronunció palabra hasta los dos años, según relataron sus padres en el programa 'Panim Amitiim' ('Caras Verdaderas', en hebreo), del Canal 10, televisión privada israelí.

Tras un periodo en el que emitía sonidos ininteligibles, O'Neal comenzó a hablar en inglés de modo fluido, explicaron estos vecinos del pueblo árabe de Majdal Shams, en los Altos del Golán, ocupados por Israel a Siria desde 1967. "No entiendo todo lo que dice, y a veces le contesto: 'yes, okey' (sí, vale) sin comprenderle", relató su abuelo, Yaya Shams.

En el reportaje televisivo se ve y se oye al niño reconociendo en inglés diversos objetos y pronunciando palabras como "rectángulo", "catarata" o "motocicleta", sin saber los equivalentes en árabe. En el programa también aparece Irit Holman, una enfermera que trabaja en Majdal Shams y a quien los padres acudieron cuando percibieron que el niño no hablaba.

Según relata el programa, poco después, los progenitores tuvieron que recurrir nuevamente a ella para decirle que el niño ya "hablaba, pero como si fuera el rey de Inglaterra", un fenómeno al que la enfermera dijo no encontrar explicación racional.

Lo mismo señalaron otros expertos médicos consultados en el reportaje y, alguno de ellos, tras ver los vídeos, llegó a comparar el acento del niño con el de los residentes paquistaníes del sur de Londres.

El fenómeno por el cual una persona sabe de pronto un idioma se conoce como xenoglosia y se contempla como fenómeno sobrenatural o relacionado con algunas creencias religiosas. Algunos casos han sido en su mayoría documentados como parte de un problema neurológico, relacionados con un suceso traumático o accidente, tras el cual los afectados recuerdan un idioma previamente aprendido.

Pero esta explicación no es relevante para el caso de O'Neal, quien no ha estado expuesto al idioma inglés, según su familia.

Todo hace sospechar de un montaje, pero además del reportaje hay testimonios, en principio, científicos: el terapeuta y lingüística Jalub Kawer, que pasó varias horas con el niño, concluyó que su nivel de inglés era el de un pequeño de tres años de una familia angloparlante, mientras que su árabe estaba muy por debajo del nivel medio.

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