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EN LA ÓRBITA LUNAR

Localizadas dos naves perdidas en la Luna

La agencia espacial estadounidense utiliza una nueva técnica de radar para dar con una sonda india de la que no se tenía noticia desde el 2009

Imagen del explorador Smart 1 orbitando alrededor de la luna.

Imagen del explorador Smart 1 orbitando alrededor de la luna. / EFE / AGENCIA ESPACIAL EUROPEA

Una nueva técnica radar desarrollada por el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA ha permitido localizar dos naves espaciales perdidas en la órbita lunar.

Encontrar una nave espacial abandonada y desechos espaciales en la órbita de la Tierra puede ser un desafío tecnológico; detectar estos objetos en órbita alrededor de la Luna es aún más difícil.

Los telescopios ópticos no pueden buscar objetos pequeños ocultos en el resplandor brillante de la Luna. Sin embargo, la nueva aplicación tecnológica de radar interplanetario lo hace posible y podría ayudar a los planificadores de futuras misiones lunares.

"Hemos sido capaces de detectar la Orbiter Lunar Reconnaissance Orbiter [LRO] de la NASA y la nave Chandrayaan-1 de la Organización India de Investigación Espacial en órbita lunar con un radar terrestre", ha asegurado en un comunicado Marina Brozovic, científica radar del JPL e investigadora principal del proyecto de prueba. El contacto con la  Chandrayaan-1 era inexistente desde el 2009.

Encontrar una nave espacial abandonada a una distancia lunar que no ha sido rastreada durante años es difícil, porque la Luna está plagada de mascones (regiones con tirones gravitacionales superiores a la media) que pueden afectar dramáticamente la órbita de una nave espacial a lo largo del tiempo e incluso causar que choque contra la Luna. Sin embargo, la nueva aplicación tecnológica de radar interplanetario creada por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, ha localizado con éxito las dos naves.

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