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CUMPLEAÑOS ASTRONÓMICO

Determinación de la velocidad de la luz: Así inspiró Júpiter a Ole Romer

Google recuerda el 340º aniversario del hallazgo del astrónomo danés, padre también del telescopio meridiano

Determinación de la velocidad de la luz: Así inspiró Júpiter a Ole Romer

El pionero en la determinación de la velocidad de la luz fue, en 1676, el astrónomo danés Ole Romer (1644-1710). A él y a su hallazgo va dedicado este miércoles el 'doodle' de Google. Romer observó una aparente variación temporal entre los eclipses sucesivos de los satélites de Júpiter, que atribuyó a los cambios en la distancia entre la Tierra y Júpiter (según la posición de la primera en su órbita) y las consiguientes diferencias en el tiempo empleado por la luz para llegar a la Tierra.

Sus medidas coincidían bastante con las observaciones más precisas realizadas en el siglo XIX por el físico francés Hippolyte Fizeau y con los trabajos del físico estadounidense Albert Michelson y sus colaboradores, que se extendieron hasta el siglo XX.

VELOCIDAD DE LA LUZ

En la actualidad, la velocidad de la luz en el vacío se considera que es 299.792,46 km/s. En la materia, la velocidad es menor y varía con la frecuencia: este fenómeno se denomina dispersión.

La velocidad de la luz en el vacío se simboliza con la letra c, proveniente del latín 'celeritas' (en español celeridad o rapidez).

El valor de la velocidad de la luz en el vacío fue incluido oficialmente en el Sistema Internacional de Unidades como constante el 21 de octubre de 1983, pasando así el metro a ser una unidad derivada de esta constante.

OTROS MÉRITOS

A Romer también se le debe la introducción del calendario gregoriano en Dinamarca, en 1710, así como la invención de un micrómetro para observar eclipses, de un telescopio meridiano y la montura altazimutal. También es el padre del grado Romer, en 1701, una escala de medida de temperatura hoy ya en desuso: el cero es la temperatura de congelación de la salmuera y el punto de ebullición del agua se sitúa en 60 grados.

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