Ir a contenido

ADIÓS AL HOLOCENO

Qué es el antropoceno: 5 cosas que deberías saber sobre la nueva era geológica en la que vives

Un grupo de científicos sostiene que bombas atómicas, fertilizantes, plásticos y hasta los pollos han modificado el ADN mineral de la Tierra desde mediados del siglo XX

Laura Estirado

Bomba nuclear detonada en el atolón de Mururoa, en la Polinesia francesa, en 1971.rancesa. 

Bomba nuclear detonada en el atolón de Mururoa, en la Polinesia francesa, en 1971.rancesa.  / BC WS**LON** (AP)

¿Han tenido tanto impacto en la Tierra las actividades del hombre que incluso han podido dar lugar a una nueva era geológica, a cambiar el propio ADN mineral del planeta? ¿Vivimos ya en el antropoceno y aún no lo sabemos? Un grupo de científicos lleva desde el 2009 apostando por esta teoría -muy ligada a la del cambio climático-, que se ha vuelto a relanzar en un reciente congreso internacional de geología celebrado a finales de agosto y principios de septiembre en Ciudad del Cabo. Los expertos sostienen que alrededor de 1950, y después de 11.700 años, se podría dar por concluido el periodo anterior, el holoceno, ya que fue entonces cuando comenzaron a dispersarse por todo el planeta las partículas radioactivas liberadas en los ensayos nucleares de Hiroshima y Nagasaki.

El grupo de 35 científicos que impulsa esta idea, el GTA (AWG, por sus siglas en inglés) que dirige el paleontólogo Jan Zalasiewic, defendió en el congreso de Sudáfrica su propuesta de que isótopos radiactivos y plásticos han llegado a modificar la corteza terrestre, añadiendo elementos nuevos que habrían sepultado los estratos del periodo anterior. (Aquí se puede consultar la nota de prensa de las conclusiones de los científicos)

La teoría de que ya estamos viviendo en una nueva era nunca antes fue tomada tan en serio. Pero ahora parece que sí. Estos son algunos de los rasgos que la caracterizan:

1/ UNA ÉPOCA MÁS DEL CUATERNARIO

'Antropoceno' viene de los vocablos griegos 'anthropos' (hombre) y 'kainos' (nuevo). Lo que vendría a ser "tiempo o época reciente caracterizada por el efecto de la acción humana". Y 'holoceno', por su parte, se compone de 'holos' (total, completo, íntegro) y 'kainos'. Ambas "épocas", la que extraoficialmente estamos viviendo desde 1950 y la que la precedió, pertenecen a una subdivisión superior geológica llamada 'periodo'. Holoceno y antropoceno serían épocas dentro del periodo Cuaternario. El choque de un asteroide hace 65,5 millones de años marcó el límite entre los períodos Cretácico y Paleógeno tardío; el retroceso de los glaciares inició nuestra época actual, el holoceno, hace cerca de 12.000 años. Es entonces cuando aparece el 'homo sapiens' y desarrolla la agricultura y la ganadería. El hombre cambia la faz de la Tierra. Pero en los últimos años, quizá, podría haber transformado algo más produndo en sus capas internas.

2/ PREPONDERANCIA DE ALGUNOS MATERIALES

A nievel geológico, este periodo se caracteriza por la progación de varios materiales, como el aluminio, el cemento y el plástico. Pero también, por la contaminación de los combustibles fósiles, y aún peor y más dañino, por los radioisótopos de las bombas y ensayos nucleares (desde las primeras pruebas en remotos atolones y desiertos a las explosiones-terremoto de Corea del Norte, pasando por Hiroshima y Nagasaki).

3/ ¿CONSECUENCIA DEL CAPITALISMO?

No solo habrían contribuido a propiciar el antropoceno las partículas radiactivas, también lo habrían hecho la contaminación de los plásticos, el hollín de las centrales eléctricas, la adificación de los océanos, el impacto del hormigón, la destrucción de ecosistemas completos y hasta las toneladas de los huesos de los pollos -cuya crianza y consumo ha crecido de manera exponencial en todo el mundo-. De hecho, los defensores de esta teoría afirman que el fósil de gallina será indicativo de esta nueva era en el futuro. Es lo que algunos denomeninan también como 'Capitalceno', para denunciar el decisivo rol del capitalismo en este proceso y para referirse al carácter predador de la especie humana.

4/ RATIFICADA EN LOS MANUALES

Los 35 científicos del WGA -que en el congreso de Sudáfrica votaron 33 a favor y 2 se abstuvieron de designar formalmente el antropoceno- ahora pasarán los próximos dos a tres años haciendo acopio de evidencias y pruebas de esta nueva era. Tendrán que determinar exactamente una ubicación para definir el inicio de la era. Las divisiones geológicas no se definen por fechas, sino por los límites específicos entre capas de roca (en el caso del holoceno, en un límite entre dos capas de hielo en un núcleo tomado de Groenlandia y almacenado hoy en Dinamarca). Los científicos se están centrando en los sitios donde se forman las capas anuales y están investigando los sedimentos de lodo en la costa de Santa Bárbara (California; EE) y en la cueva Ernesto (al norte de Italia), donde las estalactitas y estalagmitas van acumulando los anillos anuales. Incluso tendrán en cuenta las capas de basura en los vertederos. Pasado ese tiempo, el concepto ha de ser ratificado por varios organismos internacionales hasta que, finalmente, se asiente en los libros de texto. "Si tenemos mucha suerte y damos con un ejemplo clásico de sedimentos laminados en un ambiente marino profundo, creo que en tres años se podría oficializar", ha dicho Zalasiewicz.

5/ VOCES DISIDENTES

Pero no toda la comunidad científica cree que ya hemos cambiado de era geológica. Tim Ingold, catedrático de Antropología Social de la Universidad de Aberdeen (Escocia), encuentra "profundamente preocupante" el uso de la palabra 'antropoceno' ya que le resulta "muy antropocéntrica". "No somos los únicos habitantes del planeta, hay muchas otras fuerzas y seres que pueden producir enormes movimientos y cambios", asegura, y cree que "es absurdo suponer que los seres humanos, como tales, sena los responsables de estos cambios". Le parece "exagerado" el empeño de los geólogos en poner nombre a toda una era y en decir que ya está sucediendo", insiste.

Aunque Ingold aclara que como "concepto retórico" sí que ha abierto discusiones, debates, entre artistas, científicos y políticos que piensan sobre el hombre y la Tierra como nunca se ha hecho antes.

0 Comentarios
cargando