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PERSONAJE DEL DÍA

Hertha Marks Ayrton, la mujer pionera de la electricidad

Google dedica un 'doodle' a esta gran científica, divulgadora y sufragista en el 162º aniversario de su nacimiento

Google recuerda a la científica Hertha Marks Ayrton en el 162º aniversario de su nacimiento.

Google recuerda a la científica Hertha Marks Ayrton en el 162º aniversario de su nacimiento.

Hertha Marks Ayrton, física, ingeniera y pionera de la electricidad, se ha convertido en el personaje del día de este jueves, 28 de abril, gracias al 'doodle' que le ha dedicado GoogleDivulgadora, sufragista y amiga de Marie Curie, esta británica nacida en 1854 en el seno de una familia endeudada de ocho hermanos se formó en casa y empezó a trabajar de institutriz y costurera para ayudar a su familia económicamente. Igualmente, simultaneó los estudios con la tutora Madame Bodichon y logró entrar en el Girton College de Cambridge, donde cursó matemáticas.

Obtuvo el Bachelor's Science, ya que las mujeres no podían obtener título universitario. Dio clases de matemáticas a domicilio y siguió sus estudios en clases nocturnas. Así conoció al profesor William Ayrton, más tarde, en 1885, quien sería su marido.

Con su pareja realizó experimentos físicos y sobre la electricidad (sobre todo del arco eléctrico).

La científica sorprendió a todos en su época por ser la única mujer que participó en el Congreso Internacional Eléctrico que se celebró en París en 1900.

DEFENSORA DE LOS DERECHOS DE LA MUJER

Fue una gran defensora del derecho de la mujer a votar, y actuó como protectora de las sufragistas apresadas por manifestarse por sus ideas. También fue una fiel amiga de la científica Marie Curie, a quien apoyó cuando fue acosada por la sociedad y la prensa del momento por iniciar una relación sentimental con un físico seis año después de la muerte de su marido.

Hertha Marks Ayrton nació como Phoebe Sarah Marks, pero debido a su agnosticismo se cambió el nombre por el de Hertha, tal y como se llamaba la heroína de un poema homónimo de Algernon Charles Swinburne.

Su mayor contribución científica fue sobre la tecnología del arco eléctrico, pero lo que le apasionó toda la vida era un aspecto muy concreto de la física: los patrones que dejaban las olas en la arena en forma de pequeñas dunas (llegó a llenar su habitación de arena para investigar este fenómeno).

'¿Cómo se forman estos pequeños montoncitos?', se pregunta en su estudio, titulado 'El origen y desarrollo de las marcas de las olas en la arena' y que versa sobre los remolinos que hace el mar para crear estas ondulantes formas. Aunque en un principio fue rechazado por la Royal Society londinense, finalmente le dieron el visto bueno.

INVENTORA

Hertha también era inventora, y entre sus hallazgos está el ventilador que podría repeler los ataques de gas.

La científica fue un miembro muy activo de la Unión Política y Social de la Mujer, participando en el movimiento de mujeres sufragistas entre 1906 y 1913. Gracias a su lucha por defender la igualdad a la hora de los estudios para las mujeres, Hertha Marks fue miembro fundadora de la Federación Internacional de Mujeres Universitarias y de la Unión Nacional de Trabajadores Científicos.

Murió en 1923 y dos años más tarde le concedieron el reconocimiento como pionera en sus estudios sobre la electricidad así como en la defensa de la libertad de las mujeres para poder desarrollar sus estudios y por ello se le concedió la beca de la universidad de Girton que lleva su nombre; Hertha Marks Ayrton