BÉLGICA, 1 - ITALIA, 2

Eurocopa 2021: Una Italia feroz acaba con Bélgica en un duelo de vértigo y encara a España

La 'azzurra' se enfrentará en semifinales a 'La Roja' tras un enorme partido en el que nunca renunció a seguir atacando

La selección de Roberto Martínez luchó hasta el final, pero pagó su tibieza defensiva con la eliminación

Insigne, felicitado por sus compañeros ante Roberto Martínez tras marcar el 0-2.

Insigne, felicitado por sus compañeros ante Roberto Martínez tras marcar el 0-2. / Reuters / Christof Stache

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José María Expósito

Una espectacular Italia se enfrentará el próximo martes (21 h) a España en semifinales de la Eurocopa después de eliminar este viernes a Bélgica (1-2) en el duelo más esperado de cuartos. 'Azzurri' y 'diablos rojos' han brindado un enorme espectáculo en Múnich del que ha salido vencedor el conjunto de Roberto Mancini, más equilibrado que el de Roberto Martínez. Bélgica, demasiado tibia en defensa y desbordada por momentos en el centro del campo, aprovechó la osadía italiana para amenazar constantemente al contragolpe, pero estuvo menos efectiva que su rival y perdió quizá la última oportunidad de su generación dorada. La que emerge en Italia, en cambio, aspira a consagrarse ya en Wembley.

Que en apenas un minuto ya se hubieran pisado ambas áreas era un presagio del partido que estaba por llegar, quizá el mejor de esta Eurocopa. Ni Italia ni Bélgica pensaron en lo que podían perder sino solo en lo que tenían por ganar, asumiendo riesgos que la defensa italiana gestionó mejor que la veterana zaga belga. Los de Mancini encadenaron su 13ª victoria y su 32º partido sin perder.

Cuarto (y último) gol de Lukaku

Bonucci marcó un gol con la barriga tras una falta lateral, pero el VAR vio un doble fuera de juego en la acción. Bélgica respondió con un trallazo de De Bruyne (finalmente titular) al que Donnarumma respondió con una mano férrea, antes de otra gran estirada a un disparo ajustado de Lukaku en otro contragolpe de los diablos rojos.

Mancini apostaba por el asedio mientras que Roberto Martínez apostaba por sus letales transiciones, pero esa batalla conceptual la resolvió un error humano: una imprudente salida de balón de Vertonghen en el área que castigó Verratti con el robo y asistencia a Barella, que sacó los colores a Vermaelen antes de batir a Courtois (m. 31).

Bélgica quedó noqueada y la ‘azzurra’ trató de rematar la faena. Lo logró con un tiro colocado a la escuadra del pequeño Insigne tras un precioso regate en la frontal (m. 44), pero inmediatamente Di Lorenzo empujó a Doku en el área y le regaló el 1-2 de penalti a Lukaku (m. 45). Cuarto y último gol del delantero del Inter en el torneo, que no podrá ya atrapar a Cristiano Ronaldo (5).

Spinazzola, baja ante España

Cualquier otra Italia habría sacado el manual del ‘catenaccio’, pero no esta nueva Italia, furiosa tras quedarse sin Mundial en el 2018. Su búsqueda incesante del tercero confirmó que es el mejor equipo del torneo, está por ver si el ganador. La propia Bélgica estuvo a punto de sacar tajada de su valentía al contragolpe, pero todos sus esfuerzos fueron inútiles ante una Italia que tras la lesión de Spinazzola a 10 minutos del final (probablemente una rotura del talón de Aquiles) sí dio el partido por concluido y puso una barricada en su área que ni Courtois, que subió a rematar un córner, pudo derribar.

"Es una Italia extraordinaria, jugamos siempre a ganar , contra cualquier rival", expresó el portero transalpino, Gigi Donnarumma, para quien el partido "no se acababa nunca". "Somos un grupo extraordinario, un equipo que nunca se rinde. Merecemos estar en semifinales, poco a poco nos vamos acercando a nuestra meta. Estoy emocionado porque es mi primer gran torneo y quiero llegar lo más lejos posible con esta camiseta, hacer realidad el sueño de todos", añadió.

La revancha de Mancini

"Merecimos ganar. Mis chicos han estado extraordinarios. Ahora faltan dos partidos", dijo Mancini tras la victoria. "Solo sufrimos en los últimos 10 minutos porque estábamos muy cansados, habíamos gastado mucho, pero podríamos haber marcado algunos goles más", añadió el técnico italiano, que se tomó una pequeña revancha sobre Roberto Martínez. El preparador italiano fue despedido en el 2013 del Manchester City después de perder la final de la Copa inglesa contra el modesto Wigan, que entonces dirigía el español, y que tres días después perdió la categoría en la Premier.

Ficha técnica:

BÉLGICA: Courtois (5); Alderweireld (4), Vermaelen (3), Vertonghen (3); Meunier (5), Witsel (4), Tielemans (4), T. Hazard (4); De Bruyne (7), Lukaku (6), Doku (7). Técnico: Roberto Martínez (5). Cambios: Mertens (5) por Tielemans (m. 69); Chadli (sc) por Meunier (m. 70); Praet (5) por Chadli (m. 74).

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ITALIA: Donnarumma (9); Di Lorenzo (5), Bonucci (7), Chiellini (7), Spinazzola (7); Barella (9), Jorginho (7), Verratti (8); Chiesa (8), Immobile (5), Insigne (9). Técnico: Roberto Mancini (8). Cambios: Cristante (6) por Verratti (m. 74); Belotti (6) por Immobile (m. 74); Berardi (6) por Insigne (m. 78); Emerson (5) por Spinazzola (m. 77); Toloi (sc) por Chiesa (m. 91).

GOLES: 0-1 (m. 31), Barella; 0-2 (m. 44), Insigne; 1-2 (m. 45), Lukaku (p).