Eurocopa 2021

Vermaelen resurge en la retaguardia de los treintañeros

  • El exazulgrana secó a Cristiano Ronaldo en octavos y repetirá en la zaga belga este viernes ante Italia.

  • Junto a Vertonghen y Alderweireld suman 101 años y 326 partidos internacionales. 

Vermaelen, en un entrenamiento de Bélgica junto a Henry, ayudante de Robert Martínez.

Vermaelen, en un entrenamiento de Bélgica junto a Henry, ayudante de Robert Martínez. / STEPHANIE LECOCQ / EFE (EFE)

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Raúl Paniagua
Raúl Paniagua

Periodista

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Su paso por el Barça fue una calamidad. En cinco años (2014-19, con una cesión incluida a la Roma) jugó 53 partidos con la camiseta azulgrana, lastrado por lesiones y desgracias de todo tipo. Jamás se dijo de él que fuera un mal jugador. Cualidades le sobraban, pero Thomas Vermaelen (Kapellen, 35 años) nunca llegó a asentarse en el eje de la defensa. Era un central de cristal

Dejó el Camp Nou hace dos años y se marchó al Vissel Kobe de Japón, donde solo ha jugado nueve partidos en este curso junto a Andrés Iniesta y Sergi Samper. No le ha importado a Robert Martínez, que siempre ha tenido preciosas palabras para el futbolista. Entró en la lista de la Eurocopa y ahora vive una segunda juventud. 

Ante la duda, experiencia

Bélgica tampoco andaba sobrada para completar ese trío de centrales absolutamente imprescindible en el sistema del técnico catalán. Con Vertonghen (34 años, 130 internacionalidades) y Alderweireld (32, 112) como intocables, quedaba una pieza por decidir. Boyata (Hertha de Berlín) debutó ante Rusia, Denayer estuvo en el once contra Dinamarca y Vermaelen (35, 84) brilló en octavos tumbando a Portugal tras coger ritmo en el intrascendente choque ante Finlandia, en el que propició, incluso, el autogol del meta Hradecky.  

El central de cristal solo jugó 53 partidos en 5 años en el Barça. Este curso solo había disputado 9 en Japón junto a Iniesta y Samper

Ante la duda, experiencia. Esa fue la reflexión de Robert Martínez, que volverá a confiar este viernes en el exazulgrana ante la Italia de Mancini, que suma 31 partidos sin caer y 12 triunfos consecutivos. Immobile, precisamente el delantero que birló el pichichi del calcio a Cristiano en la temporada 2019-20, será la principal amenaza para un Vermaelen renacido.

Vermaelen salta por encima de Cristiano en el choque de octavos entre Bélgica y Portugal.

/ Thanassis Stavrakis / EFE

"Había muchas dudas sobre mí, pero ya advertí de que haría todo lo posible para estar listo. He entrenado muy duro para llegar a la Euro y me encuentro bien", apunta el tercer jugador del torneo con mejor porcentaje de acierto en los pases (96,9%). "Tiene un perfil zurdo ideal para nosotros. Nos aporta mucho. La experiencia nunca es una desventaja. Al contrario. Nuestros tres centrales han convertido la defensa en un arte", reflexiona Bob. 

"Es un fenómeno"

A Vermaelen le sobran apoyos en el vestuario. "No es demasiado mayor, es un fenómeno. Es cierto que ha sufrido lesiones, ¿pero quién no?", defiende Vertonghen. Lejos queda aquel 2014, cuando fichó por el Barça procedente del Arsenal a cambio de 10 millones fijos más 9 en variables.

"Había muchas dudas sobre mí, pero ya advertí de que haría todo lo posible para estar listo. He entrenado muy duro para llegar a la Euro y me encuentro bien"

Vermaelen / Defensa de Bélgica

Todo se torció desde el inicio. Llegó lesionado, tuvo que ser operado y solo jugó un partido en su primera temporada. Pasó por Roma y regresó con Valverde en el banquillo. Una lesión de Umtiti le llevó a jugar 12 partidos seguidos como titular, su récord antes de volver a su carrusel habitual de desgracias. 

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La número uno del ranking de selecciones afronta el duelo con las incógnitas de De Bruyne y Eden Hazard, ambos con molestias. Su concurso es arriesgado, lo que otorga cierto favoritismo a Italia. En la azzurra esperan Bonucci y Chiellini, dos clásicos en un pulso de viejos rockeros en la zaga.