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LA EUROCOPA 2016

Cristiano se lleva la batalla ante Bale y mete a Portugal en la final

El astro blanco iguala a Platini como máximo goleador de la historia de las Eurocopas

Raúl Paniagua

Cristiano Ronaldo, en el salto que acabó con el gol de cabeza del astro blanco.

Cristiano Ronaldo, en el salto que acabó con el gol de cabeza del astro blanco. / AP / DAVID JOSEK

Cristiano Ronaldo ya está en la final del Saint Denis. Después de un torneo moviéndose al filo del alambre desde su debut, con un empate ante Islandia, la selección portuguesa doblegó a la Gales de un combativo Bale en las semifinales (2-0) y se jugará el título el domingo contra el vencedor del Alemania-Francia.

El astro blanco abrió el marcador con un cabezazo impresionante que le sirvió para igualar a Michel Platini como máximo goleador de la historia de las Eurocopas. El francés, suspendido por un escándalo de corrupción en la FIFA, marcó nueve goles en cinco partidos en 1984; CR7 lleva los mismos en 20 encuentros.

BRINCO FANTÁSTICO

Saltó como una auténtico animal, se quedó suspendido en el aire y cabeceó a la red de forma inapelable el centro de Guerreiro. Ese testarazo de Cristiano despertó de golpe a todo el mundo. Hasta entonces solo hubo la nada (m. 50). Poco después, Nani, el nuevo jugador del Valencia, desvió un disparo del astro blanco para acabar con las ilusiones de una triste Gales (m. 53).

"Más vale comenzar mal y acabar bien. Nos lo merecemos. Con trabajo y humildad las cosas al final aparecen. Creo que vamos a ganar el título, es mi sueño, pero aún no hemos hecho nada" (Cristiano Ronaldo)

Con dos goles en tres minutos cerró Portugal su primer triunfo del torneo en los 90 minutos. Antes cayeron Polonia en los penaltis, Croacia en la prórroga y las tablas de los tres partidos de la fase de clasificación ante IslandiaHungría Austria. Es difícil conseguir más con menos, pero también es cierto que la selección lusa se ha mantenido en la élite durante este siglo, hasta el punto de encandenar cuatro semifinales en las cinco últimas ediciones. 

EL RECUERDO DEL 2004

En esta ocasión volverá a pelear por un título que se le ha resistido en toda su historia, con el tercer puesto del Mundial de 1966 con Eusebio al frente y el subcampeonato europeo del 2004, con la dolorosa derrota en Lisboa ante Grecia. Cristiano, entonces con 19 años, lloró como un niño aquel día.

Si vence el domingo en Saint Denis, CR7 lograría su primer título con la selección y se aseguraría otro Balón de Oro

Doce años después, la estrella de Madeira tendrá otra ocasión para alcanzar su primer trofeo con la selección. Quizá sea la última en una carrera que ha entrado ya en su fase final. Un éxito en Saint Denis casi le aseguraría el Balón de Oro y le permitiría superar a Messi en un aspecto que atormenta al genio azulgrana. Leo perdió la última Copa América en los penaltis, con retirada incluida de la albiceleste, decisión que seguramente acabará meditando. 

El partido empezó y acabó en Cristiano. Hasta su fantástico salto el choque fue un desastre. Siguiendo la línea general de todo el torneo, las semifinales empezaron con un partido lamentable. La primera parte fue el paradigma del tipo de fútbol que ha predominado en Francia, marcado por el miedo, la contención y el aburrimiento. Ni un solo riesgo tomaron ambas selecciones, más pendientes de no complicarse que de llegar al área rival. Un fútbol para dormir

SOLO BALE

La primera noticia se produjo antes del comienzo con la ausencia de Pepe, sentado en la grada junto al sancionado William Carvalho. Se había llevado con secretismo la presencia o no del central portugués, que no se había entrenado en toda la semana. Bruno Alves, de 34 años, otro curtido en mil batallas fue su sustituto, mientras otro veterano, el exmadridista Ricardo Carvalho, se quedó en el banquillo.

Un posible penalti por agarrón de Collins Cristiano y un par de detalles de Bale, tremendamente motivado, fue lo único reseñable del primer tiempo, disputado a fuego lento, con un ritmo cansino y tedioso. Cinco llegadas tuvo Portugal antes de pasar por vestuarios, la última un cabezazo de Cristiano, y solo tres Gales, que dejó al expreso de Cardiff demasiado solo en la batalla. La baja de Ramsey, sancionado, fue clave.

CATAPULTA A PARÍS

Tampoco brilló nadie en Portugal, con un Renato Sanches muy apagado, hasta que Cristiano alteró el guion con un salto que catapultó a los lusos hasta París. Ese cabezazo abrió el camino de la gloria de la selección de Fernando Santos, que estuvo al borde de la eliminación en el duelo ante Hungría y estará el domingo en Saint Denis.

Con el pulso decidido, Bale Cristiano mantuvieron su intenso duelo. Ninguno se relajó. Gareth acarició el gol y el CR7 tuvo cerca el segundo. Ambos vieron una amarilla. Cristiano ganó la batalla, pero Bale se fue con la cabeza muy alta. 

Portugal, 2; Gales, 0

PORTUGAL: Rui Patricio (6); Cedric (6), Bruno Alves (6), José Fonte (6), Guerreiro (7); Joao Mario (5), Renato (5), Danilo (6), Adrien Silva (6); Nani (7), Cristiano (8). Técnico: Fernando Santos (6). Cambios: André Gomes (5) por Renato (m. 75); Moutinho (sc) por Silva (m. 79); Quaresma (sc) por Nani (m. 86).

GALES: Hennessey (4); Gunter (5), Chester (6), J. Collins (5), Ashley Williams (5), Taylor (6); Ledley (5), Allen (6), King (5); Bale (7), Robson Kanu (4). Técnico: Coleman (5). Cambios: Vokes (5) por Ledley (m. 58); Church (4) por Robson Kanu (m. 64); J. Williams (5) por J. Collins (m. 66).

GOLES: 1-0 (m. 50) Cristiano Ronaldo, de excelente cabezazo en un centro de Guerreiro; 2-0 (m. 53) Nani, tras desviar un disparo de Cristiano.

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