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LA EUROCOPA DEL 2016

Locura por Islandia

El 99,8% del país nórdico sigue la gesta de su selección, que este domingo se mide con Francia. Unos 20.000 vikingos animarán las calles de París en un duelo histórico

Raúl Paniagua

Cuatro hinchas islandeses celebran con un selfi la heroica victoria de su selección ante Inglaterra. 

Cuatro hinchas islandeses celebran con un selfi la heroica victoria de su selección ante Inglaterra.  / REUTERS / MICHAEL DALDER

En los últimos días se han dicho todo tipo de comparaciones datos para demostrar una evidencia, la gesta de Islandia, el país más pequeño que jamás ha disputado una Eurocopa Mundial. Con 332.000 habitantes (existen 12 ciudades en España con mayor población), el conjunto vikingo ha levantado la admiración de todo el mundo.

Este domingo jugará en Saint Denis, la sede de la final del 10 de julio, los cuartos de final ante Francia, un privilegio que se ha ganado a base de corazón. Nadie sabe exactamente cuántos islandeses habrá finalmente por las calles de París, pero se prevén unos 20.000 vikingos en un duelo histórico que será seguido por televisión por el 99,8% de su población, los mismos que no se perdieron la hazaña contra Inglaterra.

EL LEICESTER DE LA EUROCOPA

Comparar la dimensión de Islandia con la anfitriona sería como equiparar un elefante con un ratón. Por ejemplo, el equipo titular que presentará hoy Deschamps tendría un valor de 345 millones en el mercado, el de Lagerback no llegaría a los 22, algo lógico en un país con más volcanes (126)  que jugadores profesionales (100), como dijo Gary Lineker

El portero es director de cine, un técnico es dentista y el capitán empezó jugando a balonmano

Es una locura lo que ha logrado este grupo de colegas, con un portero director de cine, el imponente Halldorsson, y un técnico dentista, Heimir Hallgrimsson, el futuro relevo de Lagerback. Es el triunfo de la unión y el buen rollo, el Leicester de la Eurocopa, una banda de irreductibles dispuestos a morir por su selección, con un hilarante narrador de televisión y un capitán (Aron Gunnarsson), especialista en saques de banda kilométricos gracias a sus inicios en el balonmano.

En Holanda deben respirar algo más aliviados al ver a Islandia en cuartos. Por su culpa los tulipanes ven el torneo por la tele. Perdieron contra los vikingos los dos partidos de la fase de clasificación. "Algo tendrán si están en los cuartos, en el fútbol no hay casualidades", dijo este sábado Deschamps. Y Francia no se fía. Ya vivió desastres en otras épocas, como la derrota en 1992 contra la Dinamarca de Peter Schmeichel o la eliminación en el 2004 ante Grecia, ambas futuras campeonas.

TÉCNICOS CUALIFICADOS

Islandia entera está flipando. Es impresionante lo que estamos haciendo. Hay 20.000 islandeses por toda Francia, es el mayor movimiento de población de nuestra historia, ¿sabe lo que significa eso?", dice el joven Runar, ataviado con la camiseta azul de su selección, una prenda preciada, ya que se han agotado las existencias por el éxito islandés.  

El 7% del país se ha desplazado a Francia, porcentaje que equivaldría en España a tres millones de aficionados

Runar disfruta del ambiente de la Eurocopa en el bar de deportes Belushi’s, a 200 metros de la Gare du Nord de París, punto de encuentro de muchos jóvenes hinchas de la Eurocopa, con los galeses al frente. El 7% de islandeses se ha desplazado a la Eurocopa. Si en España se aplicara el mismo porcentaje, habrían viajado a Francia tres millones de aficionados.

Las bromas sobre el éxito islandés han circulado por las redes sociales, empezando por la lista en la que se iban descartando personas hasta que quedaban los 23 seleccionables, pero Deschamps tenía razón en que no existe la casualidad, sino el trabajo desde la base. La construcción de 150 campos de hierba artificial en apenas dos años, unas instalaciones modélicas y la formación de técnicos cualificados han sido los tres pilares para el avance del fútbol en el país.

"Islandia, como Gales, ya ha ganado su Euro. Cuando los ves tienes la impresión de que es un equipo de hermanos dispuestos a batirse como jabatos" (Emmanuel Petit, exinternacional francés)

El camino islandés ha levantado elogios desde todos los frentes. "Islandia, como Gales, ya ha ganado su Euro. Todo lo que llegue será un bonus para ellos. Cuando los ves tienes la impresión de que es un equipo de hermanos dispuestos a batirse como jabatos", explica el exazulgrana Emmanuel Petit. "Somos una familia", proclama a Eidur Gudjohnsen, otro ex del Barça, que está viviendo una despedida maravillosa de la selección a sus 37 años.

Los nórdicos saben que tumbar a Francia en casa sería casi un milagro, pero la unión rompe barreras. Si por Cristiano Ronaldo fuera no habrían ganado ni siquiera un partido. El astro portugués criticó su "pequeña mentalidad" y dijo que no llegarían muy lejos.

De momento están en cuartos. Si pierden, todo está planificado. No volverán a su país a toda prisa. Celebrarían el lunes una barbacoa de despedida en Annecy, su lugar de concentración, rodeados de montañas, prados y lagos. Como en casa

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