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LA EUROCOPA DEL 2016

Cristiano abre los cuartos este jueves frente a una sólida Polonia

Portugal confía en el astro para llegar a su cuarta semifinal en las cinco últimas ediciones

Raúl Paniagua

Cristiano Ronaldo y Pepe, en el entrenamiento de Portugal de este miércoles.

Cristiano Ronaldo y Pepe, en el entrenamiento de Portugal de este miércoles. / AP / MICHAEL SOHN

Después de dos días de descanso, la Eurocopa más larga de la historia se prepara ya para vivir la ronda de cuartos de final. Empezaron 24 selecciones el torneo y ya solo quedan ocho. Por el camino sucumbieron víctimas de renombre, empezando por España, la última campeona. También Inglaterra, un clásico de las decepciones que tampoco rompió con su maldición en Francia.

Entre la supervivientes, figuran las dos máximas favoritas, Alemania Francia, que se medirían en las semifinales si superan a Italia y a la sorprendente Islandia. Por el otro lado, Portugal Polonia abren este jueves las eliminatorias con Bélgica como principal candidata para plantarse en la final de París.

 

POLONIA-PORTUGAL

LEWANDOWSKI QUIERE DAR UN PASO ADELANTE

El Velodrome de Marsella acogerá este jueves (21.00 horas) el primer choque de los cuartos. Ahí debería estar España si hubiese hecho los deberes: ser  primera de grupo y pasar los octavos. Pero la lógica solo la cumplió Polonia, segunda en su grupo tras Alemania. Después tumbó a Suiza en los penaltis y perseguirá la primera semifinal europea de su historia.  

Ni siquiera en sus mejores tiempos, los de las generaciones comandadas por Lato y Boniek, que lograron dos terceros puestos en los Mundiales de 1974 y 1982, dejó huella Polonia en la Eurocopa. Si gana el conjunto de Cristiano alcanzaría las 'semis' por cuarta vez en las cinco últimas ediciones.

Si marca Cristiano igualaría a Platini como máximo artillero de la historia en Eurocopas. El luso lleva 8 goles, el francés logró 9

El bloque de Adam Nawalka se ha mostrado muy sólido. Solo la espectacular chilena del suizo Shaqiri, nacido en Kosovo, pudo desarbolar a Fabianksi. El astro del Madrid tendrá el reto de batir al portero del Swansea, el segundo menos goleado tras Neuer. Si lo consigue igualará a Platini como máximo artillero de la historia en la Eurocopas (9 tantos).

También quiere dar un paso adelante Robert Lewandowski, autor de 42 goles esta temporada con el Bayern y 'pichichi' de la fase de clasificación, con 13. En Francia no se ha estrenado y solo disparó una vez a puerta (ante Suiza).

Polonia, que tiene a ocho jugadores apercibidos, entre ellos tres defensas, necesita la mejor versión de su estrella para dar la sorpresa contra Portugal, que pasó a octavos con tres empates y venció a Croacia en la prórroga. El último precedente, en el Mundial del 2002, acabó con goleada lusa (4-0).  

GALES-BÉLGICA

HAZARD LIDERA A LOS 'RED DEVILS' ANTE BALE

Ha llegado fresco Eden Hazard a Francia tras una pésima temporada con el Chelsea. Bélgica está notando la aportación del mediapunta, que se destapó ante Hungría. "Muchos se sorprendieron cuando le di el brazalete a este pequeño hombre que ha hablado con los pies", dijo Marc Wilmots sobre su astro.

"Es el partido más grande de nuestra historia desde 1958. Queremos saborear el momento" (Bale)

Bélgica ha sabido sobreponerse a la derrota del debut ante Italia (2-0) y camina ahora disparada por la parte fácil del cuadro, dispuesta a igualar la final de 1980. El choque se disputará este viernes en Lille, donde jugó Hazard entre el 2007 y el 2012. Vermaelen es baja por sanción.

Gales volverá a confiar en su orgullo para superar a la generación de 1958, que se quedó a un paso de jugar las semifinales de ese Mundial. "Es el partido más grande de nuestra historia desde entonces. Queremos saborear el momento", resumió Bale.

ALEMANIA-ITALIA

LOS GERMANOS APUNTAN A SU 'BESTIA NEGRA'

El dato es estremecedor. Incluso parece mentira tratándose de una selección así. Alemania jamás ha ganado a Italia en partido oficial después de ocho. La selección 'azzurri' es la única 'bestia negra' de la campeona del mundo. Por ello, la mayoría de hinchas teutones preferían a España. La historia siempre pesa, con los recuerdos más recientes de la semifinales de la pasada Eurocopa y del mundial del 2006.

La campeona del mundo nunca ha derrotado a la 'azzurra' en partido oficial

Joachim Löw ha asegurado que no existe ningún trauma con Italia y que el sábado, en Burdeos, intentarán acabar con esa racha. Les espera un rival motivadísimo tras su victoria ante 'la Roja'. Motta no jugará por sanción y De Rossi arrastra molestias. Conte tiene un problema en el pivote defensivo.

FRANCIA-ISLANDIA

EL ANFITRIÓN SE LA JUEGA CONTRA LA REVELACIÓN

Nadie podría imaginar que en el último duelo de cuartos, el del domingo en Saint Denis, se colaría la selección más humilde  del torneo. El fútbol depara de vez en cuando milagros así y Francia se medirá con Islandia por un puesto en las semifinales.

Los 'bleus' han cumplido su misión con más dudas de la cuenta, pero son los indiscutibles favoritos ante el "país de pescadores", como lo definió la prensa inglesa después de la debacle de los 'pross'. Umtiti, el nuevo central del Barça, podría suplir al sancionado Rami, mientras Cabaye apunta como sustituto de KantéGriezmann amenaza con sus goles la continuidad del sueño islandés.

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