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LA EUROCOPA 2016

Nihat: "Ni Messi ni Cristiano, a Iniesta le aplaude todo el mundo"

El exjugador internacional y actual ayudante del seleccionador turco explica sus sensaciones en una entrevista con EL PERIÓDICO

Raúl Paniagua

Nihat (izquierda), junto al seleccionador Fatih Terim, en un entrenamiento de Turquía.

Nihat (izquierda), junto al seleccionador Fatih Terim, en un entrenamiento de Turquía.

Se retiró en el 2011, en el mismo equipo en el que debutó, el Besiktas, pero pasó la mayor parte de su carrera en España, primero en la Real Sociedad (2001-06) y después en el Villarreal (2006-09). Nihat Kahveci (Estambul, 23-11-1979) es ahora el ayudante de Fatih Terim en la selección turca, concentrada en la localidad de Saint-Cyr-sur-Mer, en el sureste de Francia. Su familia reside en Benicàssim y él conoce a la perfección a España, su rival de este viernes.

-¿Cómo afrontan el partido después de la derrota ante Croacia? No esperábamos perder ese encuentro, pero nos tocó un grupo fortísimo y no hay que desanimarse. Nos quedan dos partidos y no vamos a regalar nada. En el 2008 también perdimos en el debut contra Portugal y luego llegamos a semifinales. Nos eliminó Alemania en el último minuto. ¿Por qué no vamos a sorprender a España?

"España es un equipo buenísimo, pero tiene alguna debilidad. Nosotros sabemos de nuestra calidad, tenemos orgullo. Un turco no se rinde nunca, lucha hasta la muerte"

-Le veo muy optimista. ¿Qué le pareció 'la Roja' ante la República Checa? Estuve con Fatih en Toulouse viendo el partido. Es de las mejores selecciones del mundo. Hacen un gran fútbol y estarán contentos al empezar ganando. Contra España nunca es fácil jugar, será complicadísimo. Siempre tiene el balón, con paciencia, hasta que se cansa el rival. Es un equipo buenísimo, pero tiene alguna debilidad. Nosotros sabemos de nuestra calidad, tenemos orgullo. Un turco no se rinde nunca, lucha hasta la muerte.

-Su seleccionador ha dicho que Iniesta merecería el Balón de Oro, pero sitúa a Messi en otra galaxia. ¿Está de acuerdo? A mí me gustaría que Iniesta tuviera un Balón de Oro, pero no lo necesita ni creo que le importe. Ya le valoran y le quieren en todo el mundo. Eso no pasa con nadie. Esa humildad es maravillosa. Andrés es el mejor dentro y fuera del campo. A mí me encanta. Ni Messi ni Cristiano, a Iniesta le aplaude todo el mundo. Ojalá no jugara contra nosotros. ¿Tiene alguna idea para conseguirlo sin que se lesione? Lleva 10 o 15 años jugando a un gran nivel. Pero España no solo es Iniesta. También tiene, por ejemplo, la mejor pareja de centrales de la Eurocopa.

"Hablo con Arda todos los días, pasamos mucho tiempo juntos y sé perfectamente que quiere aportar más. Contra España estará más conectado que nunca"

-Arda Turan está recibiendo muchas críticas. ¿Cómo lo ve? Es uno de nuestros mejores jugadores. En el Barça no ha jugado mucho, pero hablamos del Barcelona, no de un equipo cualquiera. Yo hablo con él todos los días, pasamos mucho tiempo juntos y sé perfectamente que quiere aportar más. Contra España estará más conectado que nunca.

-Usted vivió la mejor época de Turquía (69 partidos, 19 goles), con el tercer puesto del Mundial del 2002 y las semifinales de la Eurocopa del 2008. ¿Qué recuerdos guarda? Muchísimos. En el 2008 demostramos que nunca nos rendimos. Nuestro carácter es así, aquellos cuartos de final contra Croacia fueron tremendos. Me lesioné y no pude jugar luego contra Alemania. En el Mundial también hicimos algo muy grande. Aquí vamos a dejar todo en el campo. Tenemos un entrenador con muchísima experiencia, el mejor posible. Le agradezco que confiara en mí hace tres meses. El banquillo es otro mundo. Como jugador solo piensas en ti, como técnico tienes que cuidar muchas cosas. Yo tengo la licencia, quiero entrenar. Empecé de cero, en los juveniles del Villarreal, donde fuimos campeones.

"Me gustaría que Iniesta tuviera un Balón de Oro, pero no lo necesita ni creo que le importe. Ya le valoran y le quieren todos. Eso no pasa con nadie. Esa humildad es maravillosa. Andrés es el mejor dentro y fuera del campo" 

-¿Sigue con atención la Liga española? ¿Qué opina del Barça? Aunque el Madrid haya ganado la Champions, el Barça es el mejor equipo de los últimos 15 años. Está a otro nivel, ha conquistado montones de títulos, es el que mejor juega y cuenta con tres delanteros que meten 130 goles. Eso es increíble, empezando por Messi. Hay que disfrutar de él. Me gusta más que Cristiano. Sin duda. Pero eso no significa que menosprecie al portugués. Es un goleador implacable, con una regularidad brutal. 

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