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LA EUROCOPA DEL 2016

Kiraly, el cuarentón del pijama gris

El portero húngaro se convierte en el más veterano de la historia del torneo en el triunfo ante Austria (2-0)

Raúl Paniagua

Kiraly, con su particular indumentaria, en el partido de este martes ante Austria.

Kiraly, con su particular indumentaria, en el partido de este martes ante Austria. / EFE / VASSIL DONEV

En el moderno exclusivo mundo del fútbol, donde la imagen ha adquirido una importancia fundamental, aparecen de vez en cuando personajes que remiten a otros tiempos. Gabor Kiraly, el meta de Hungría, es uno de ellos.

El portero se ha convertido, en el triunfo de este martes ante Austria (2-0), en el jugador más veterano de la historia de la Eurocopa al pisar el césped del estadio de Burdeos con 40 años y 74 días. Atrás deja a un mito, el alemán Lothar Matthäus, que fijó la marca de 39 años y 91 días en la Eurocopa del 2000.

Poco tienen que ver ambos protagonistasMathäus, el legendario centrocampista del Bayern y del Inter, sigue como un pincel a sus 55 años. Posee el récord de partidos en los mundiales (25) y va por el mismo camino en el terreno sentimental, pues ya se ha casado cinco veces. SylviaLolitaMarijanaLiliana Anastasia pasaron por el altar junto al germano.

"Yo soy portero, no soy modelo. Visto así por una cuestión de comodidad. He jugado en terrenos helados y duelen las piernas al tirarte. Me acostumbré y me siento bien. No es tan complicado de entender" (Kiraly)

Gabor es mucho más terrenal, más cercano a la sencillez de Iniesta que al glamur de otras estrellas. Pero tiene algo que le hace peculiar, diferente a todo lo que se ve hoy en día en la portería: su indumentaria. El meta húngaro juega con un pantalón de chándal gris, similar a un pijama. Nadie ha podido cambiar esa manía. Y a los 40 será ya complicado. Ni siquiera Mathäus lo logró. El portero, curiosamente, estuvo a sus órdenes entre el 2003 y el 2005, cuando Lothar fue seleccionador húngaro.

EL RECUERDO DE NKONO Y BUSQUETS

Kiraly no se inmuta demasiado cuando le preguntan por su estilo. Él no está para anunciar fragancias ni ropa interior. Lo resume con una frase: "Yo no soy modelo, soy portero". En esa sentencia apunta a otro cancerbero cercano a la cuarentena, el gran 'Gigi' Buffon, que cumplió 38 años en enero. Por detrás de Kiraly está el irlandés Shay Given, suplente de Irlanda en la Eurocopa, que solo es 19 días más joven que el húngaro.

Baja siempre el primero del autobús, sale al campo con el pie izquierdo y una camiseta negra de baloncesto con el número 13 bajo su prenda de portero

Esos pantalones largos recuerdan a exporteros como Carlos Busquets o Tommy Nkono, que también sufrieron las bromas correspondientes por su indumentaria, pero el caso de Kiraly quizá es más extremo. Empezó a utilizarlos en 1996, cuando estaba en el Haladas, un equipo de su país en el que también juega ahora.

MUY SUPERSTICIOSO

Llevaba pantalones de chándal negros pero un día se cambió al gris, su equipo ganó y mantuvo el color. Logró una racha de nueve triunfos y no volvió a vestir de corto hasta que fichó por el Hertha de Berlín. Las cosas no iban bien, recurrió al pijama, el panorama se enderezó y ya no cambió más. "Es una cuestión de comodidad. He jugado en terrenos helados y duelen las piernas al tirarte. Me acostumbré a jugar así y me siento bien. No es tan complicado de entender".

Gabor mantiene otras supersticiones, como bajar siempre el primero del autobús y salir al campo con el pie izquierdo. Bajo su prenda de portero suele llevar también una camiseta de manga corta con el dibujo de un tigre o una negra de baloncesto con el 13, sú número de la suerte. Es un héroe en su país, sus paradas fueron claves para entrar en la Eurocopa y sus ‘fans’, incluso, han recopilado sus intervenciones en vídeos como el siguiente.

Ante Austria debutó hace casi dos décadas (25-3-1998). Entonces se impuso la selección magiar (2-3). Este martes ha repetido éxito en el regreso de Hungría a una Eurocopa 44 años después. 

Szalai Stieber marcaron los goles, mientras Kiraly se manchó los pantalones en un paradón en la primera mitad con empate cero. El austriaco Junuzovic topó con un cuarentón. Victoria, pijama gris y portería a cero para celebrar un récord histórico. 

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