29 may 2020

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Alex Puig: "Los bitcoins superaran a Paypal en pagos online"

Es experto en bitcoins y emprendedor tecnológico

XANTAL LLAVINA

Alex Puig es experto en bitcoins y emprendedor tecnológico

Alex Puig es experto en bitcoins y emprendedor tecnológico

Bitcoin es la cara más famosa de una revolución en marcha: la moneda digital. Un mundo de pagos instantáneos a través de internet y del teléfono móvil sin efectivo y sin fronteras, en el que las transacciones escapan el control político y económico. Un grito ciudadano enfrentado a la banca y según algunos una grave amenaza al sistema financiero.

¿Qué diferencia hay entre un bitcoin y una criptomoneda?

Un bitcoin no deja de ser una criptomoneda. Todo empezó cuando un grupo de ingenieros desarrolló un protocolo para solucionar un problema básico de internet. Han conseguido imitar en el mundo digital algo que en el mundo físico ya estamos acostumbrados: que algo no sea duplicable. Esto significa que si yo tengo una cartera, esa cartera es mía, y no se la puedo dar a otro si la quiero seguir teniendo yo. Esto en el mundo digital no pasaba porque siempre podías hacer copiar y pegar para conseguir una copia exacta del mismo documento. Desde el momento en que se consigue que algo sea único en internet y que no se pueda modificar, las utilidades son muy variadas. Una de las utilidades es crear monedas digitales, pero hay muchas otras. Puedes crear contratos inteligentes que puedes programar o puedes crear un registro de la propiedad. También puedes crear un sistema de votaciones online seguro, único e indescifrable.

¿Es mejor hablar de moneda digital o virtual?

Yo hablaría de moneda digital porque de moneda virtual ya han existido bastantes. Por ejemplo, Secondlife o Facebook crearon sus propias monedas virtuales. En este caso estamos hablando de un pequeño documento que certifica que tú posees una moneda y que este certificado en el fondo es digital. El sistema es muy complejo de explicar pero para resumirlo, lo que han conseguido este grupo de ingenieros es distribuir un libro de contabilidad entre más de 20.000 ordenadores en todo internet. En ese libro de contabilidad está escrito quién tiene unos determinados bitcoins y a quien tiene permiso para enviarlos. Cuando tú quieres gastar uno de esos bitcoins básicamente se lo estás diciendo al sistema y éste comprobará que es tuyo y que tienes el poder de gastarlo. De este modo se enviarán a otra cartera de bitcoins.

Conviene distinguir entre BITCOIN en mayúsculas, un sistema de pago descentralizado de usuario a usuario entre intermediarios financieros y basado en un programario muy sofisticado de código abierto administrado y desarrollado por voluntarios expertos.

Tú utilizas bitcoins, ¿Qué compras con ellos?

Yo he comprado cafés en Holanda, en una calle donde todo se puede pagar con bitcoins. Conozco gente que ha ido a Indonesia y ha pagado cervezas con bitcoins. Si hablamos de cosas cotidianas, el portal de viajes Destinia también te permite pagar con ellos.

Pero no todo es positivo. Recientemente la China ha tomado dos decisiones negativas para el futuro del bitcoin. Desde diciembre del 2013 el Banco Central de la China no reconoce el bitcoin como moneda y prohíbe a las entidades financieras su utilización.

La China es un caso aparte. No lo ha prohibido nunca por escrito. El Gobierno Chino quiere regular y prohibir todo aquello que cree no poder controlar. En este caso no ha dado una ley escrita sino que ha dado una ley muy interpretable con un etcétera. De este modo, cuando hay alguna duda, el Gobierno Chino siempre dice que su etcétera justamente se refería a esa duda puntual. Igualmente hay muchos lugares de intercambio de bitcoins a moneda normal que siguen operativos a día de hoy porque no existe ninguna ley ni está prohibido.

El porcentaje de población que utiliza el bitcoin es pequeño. Tampoco está demasiado claro quién lo inventó. El nombre no es el real pero se atribuye a un tal Satoshi. De hecho, los céntimos de bitcoins se llaman así. ¿Verdad?

Exacto, y además se cree que no fue una única persona sino que es un grupo de ingenieros, que lo desarrollaron. A día de hoy sigue siendo un misterio, se ha especulado mucho pero no se ha llegado a ninguna conclusión.

¿Y es verdad que se puede llegar a crear hasta 21 millones de bitcoins como techo de cristal?

Esta es la base, solamente hay 21 millones. Funciona con un sistema de minería en el cual, simplificándolo bastante, tú ofreces recursos de hardware -como por ejemplo tus ordenadores-, y a cambio de donar tu potencial de procesamiento a la red de bitcoins, ellos te pagan en bitcoins. El límite está puesto en 21 millones pero lo que hace el sistema es que cada vez lo que te pagan es menor a medida que se acercan a los 21 millones. De esta manera, se dice que nunca se llegará a esos 21 millones.

¿Cuánta gente está utilizando bitcoins?

En Catalunya ya se ha creado la asociación de bitcoins, pero el número exacto lo desconozco. A finales de 2014 se calcula que los bitcoins superaran a Paypal en pagos online.

También hay datos que dicen que el FBI ha confiscado transacciones ilícitas con bitcoins y por valor de 100 millones de dólares. ¿Qué opinas?

Me hace gracia que se hable de transacciones ilícitas con bitcoins cuando a día de hoy se están haciendo tanto en dólares como en euros. La cantidad de transacciones ilícitas es muy pequeña en comparación con lo que se está haciendo con dólares y con euros. Sí que hay un cierto riesgo pero también se abren muchas posibilidades. Por ejemplo, muchos bancos en Estados Unidos ya están utilizando el bitcoin a nivel interno para hacer movimientos de divisas entre diferentes bancos y países. Los bancos ya se están adaptando. Yo una de las cosas que estoy haciendo es organizar unas conferencias sobre bitcoins y uno de los principales asistentes son los bancos, que son a los que más les interesa entenderlo. Otra cosa importante de los bitcoins es que elimina la comisión por pago o para enviar dinero de una parte a otra.

¿Dices que los bancos se están interesando en los bitcoins?

Si tienes una hija al otro lado del mundo le puedes enviar 20 euros. En Europa se está discutiendo mucho sobre los bitcoins pero, por ejemplo, en África, donde los bancos podríamos decir que son bastante más perversos que aquí, están cobrando comisiones de entre un 10 y un 15% a familias que tal vez están en Estados Unidos y que quieren enviar dinero a sus familiares en África. Con los bitcoins, y a día de hoy ya se está haciendo, envían directamente los bitcoins que cambiarán por moneda local, y se está consiguiendo que si se envían 30 dólares, lleguen realmente 30 dólares de forma segura, sin pasar por los canales tradicionales.

Si no existe un Banco Central para esta moneda digital, ¿cuál sería el órgano que lo regula?

Seguramente cada gobierno lo regulará a su manera. Al final el ente regulador de los bitcoins o de las criptomonedas no deja de ser la matemática criptográfica que hay detrás de estos programas. Una de las ventajas que tiene es que una vez los bitcoins arrancaron se pusieron unas bases y unas normas; y tú ya sabes que estas normas no cambiarán.

Talento Digit@l, en colaboración con DALE CARNEGIE