25 sep 2020

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Andreu Veà: "Gracias a internet los gobiernos pueden mentir menos"

Es doctor en ingeniería en telecomunicaciones y especializado en internet

XANTAL LLAVINA

Andreu Veà es doctor en ingeniería en telecomunicaciones y especializado en Internet.

Andreu Veà es doctor en ingeniería en telecomunicaciones y especializado en Internet.

Andreu Veà, tendría que ser mucho más conocido,  ha escrito un libro interesantísimo de más de 500 páginas fruto de 20 años de trabajo! Se trata de la historia de internet a través de la voz de sus protagonistas, de sus pioneros. Son más de 300 entrevistas con las personas que participaron en la creación del que hoy en día llaman la red. Andreu Veà se ha preguntado ¿ Cómo creamos internet?

Dijiste que “la creación de Internet es una creación muy diferente de la que todos conocemos.” ¿En qué difiere la historia real?

Algo tan importante como Internet y con una historia aproximadamente de 40 años está llena de mitos. Curiosamente la mayoría de cosas que suponemos que conocemos de Internet son mentira. Por ejemplo, pensar que se trata de un invento militar. Existen una serie de cosas que damos por sabidas y que además pueden leerse en otros libros y en artículos que copian a estos libros, pero todos son falsos. Yo durante muchos años estuve dedicado a la industria de Internet y fui director de Retevisión, lo que ahora es Ono. Entonces uno de los principales padres de Internet, Vint Cerf, el creador del TCP/IP, el lenguaje que todas las máquinas entienden, me invitó a ir allí porque le gustó mi tesis doctoral. Imaginaros que ahora pudiéramos ver o oír a Thomas Edison explicando el porqué creó una bombilla incandescente y cómo lo hizo. Pues lo único que he hecho es una cosa muy sencilla pero que lleva mucho tiempo. Básicamente he ido cogiendo todas estas voces, entre ellas la del señor que creó el correo electrónico. Ahora todos usamos el correo electrónico pero no nos hemos planteado si su inventor está vivo ni qué cara tiene ni cómo se llama. Mi libro es como un Hola de Internet, pregunto anécdotas e historias, y hay más fotos que páginas.

¿Entonces Internet no fue creado con finalidades militares como siempre nos han dicho?

No, yo siempre digo que Internet se hizo a la catalana, para ahorrar. En esos momentos un ordenador valía 3.000 millones de dólares y no podían permitirse poner uno en cada universidad. Lo lógico era poner uno grande en algún sitio y que el resto de la gente pudiera conectarse de forma remota. Conectarnos a una misma red es algo que ahora nos parece bastante obvio. Precisamente Internet significa “interconnected network”, una red interconectada a otra red. Es como si tú cuidas tu jardín pero construyes un puente al jardín del vecino, pero tú sigues siendo amo de tu jardín. Al ser una red distribuida no existe un director de Internet.

Has entrevistado a mucha gente ¿Con quién te quedarías? 

Claramente con Vint Cerf, el creador del TCP/IP. En su momento dijo que este lenguaje tenía que ser gratis dentro de las máquinas uniques, aquellas que tenían en todas las universidades. Ésta fue la manera de que se escampara a todas las universidades y de forma gratuita porque los otros protocolos eran mucho más caros. Éste es uno de los personajes más importantes, pero después, el que más me sorprendió fue Douglas Engelbart, el creador del ratón. Murió hace unos meses y fue uno de las personas que más ha influenciado la microinformática de los últimos 40 años.

Tim Berners-Lee es el inventor de las tres dobles w, el world wide web, que utilizamos todos los días…

Efectivamente, aunque en el fondo se podría decir que no llegó a inventar nada. El hipertexto ya existía y la multimedia también, pero lo potente de su innovación fue mezclar hipertexto y multimedia junto a la red internet que ya hacía 20 años que existía. Gracias a eso el mundo cambió.

También hablas del inventor del famoso símbolo @. ¿Quién fue?

Es un señor que nadie conoce y que no se deja entrevistar. Tardé 6 meses hasta que pude llegar a él y al final le envié un correo electrónico con su contraseña de ARPANET de hacía 40 años. Cuando lo vio me dijo que le conocía más que nadie y me dejó entrevistarle. Le grabé para tener una especie de time capsule, para que los historiadores lo puedan escuchar sus explicaciones directamente de su voz dentro de 50 años. Le pregunté por qué utilizar el @ para los correos electrónicos y me dijo que porque era el carácter del teclado que se utilizaba menos. Es tan sencillo, que hace gracia!

2.000 millones de usuarios, 800 pioneros, 300 entrevistas personales y 50 años de historia. Cómo creamos Internet es un libro de referencia donde encontramos las aportaciones de 800 inventores y donde descubrimos todas estas situaciones inéditas. Vint Cerf, vicepresidente de Google, ha dicho todo ésto de tu libro…

Está hecho para amas de casa. Como ingeniero me gusta hacer de las cosas complicadas algo más sencillo. No hay ningún libro que durante un año se lo hayan leído amas de casa y lo hayan criticado con más de 400 sugerencias para simplificar alguna cosa.Está repleto de historias impresionantes de personas totalmente desconocidas.

Este libro es una especie de reconocimiento público a todas estas personas porque se ha presentado a nivel mundial. De hecho ha estado pensado en catalán, escrito en inglés y editado en castellano. La verdad es que está teniendo un éxito muy grande, nos lo quitan de las manos. No es porque yo sea el autor, porque yo no soy escritor, pero mi tesis ha estado durante 8 años dentro del top 25 de las más leídas entre todas las universidades catalanas. 

Me he dedicado a romper todos los mitos. De hecho Vint Cerf me llama el Internet biographer. El último libro documentado estaba basado en 29 entrevistas y yo he hecho 320 a lo largo de estos 19 años. Tiene una profundidad y un nivel de detalle más grande, pero no complejidad. Yo no hago negocio con ésto, ha sido una inversión de 1.000.000 de euros a lo largo de estos 19 años en viajes, comidas y transporte; y lo hice de forma privada. Para mí poder editar este libro es un reconocimiento a todas estas personas.

Ahora vives en Palo Alto, California…

Bueno, vivo en el avión. Mi mujer y mi familia están en Madrid pero todos mis ancestros son de Cataluña. Yo trabajo en Palo Alto y estoy siempre dando vueltas.

Tus retos futuros son contribuir a que se conecten a Internet los 5.000 millones de habitantes y sobre todo mejorar la vida de las personas…

Sí, es tan fácil como ésto. Son mis objetivos profesionales y personales. Creo mucho en Internet como democratizador de la información. No hay nada que evite más las guerras que el acceso a la información. Gracias a Internet los Gobiernos pueden mentir menos. Internet ya ha cambiado el mundo pero ni nos damos cuenta. Ésto de vivir en tres sitios a la vez y trabajar a distancia no es muy normal pero para mí es cotidiano. No todo el mundo sabe escribir y leer pero todo el mundo sabe hablar. Por lo tanto, la próxima aplicación será la telefonía por Internet, que ya está empezando. En África, por ejemplo, se podrá utilizar para que la gente se comunique con sus parientes emigrados en Europa. Una vez tienes el amplio de banda para llevar Internet es como un círculo vicioso porque al llegar a más gente también es más barato, y si hay más gente también se hacen más aplicaciones. Skype es de Estonia, Facebook salió de Harvard y Youtube de California. El lugar de donde son las personas que hacen estas aplicaciones cada vez es más diferente. Cualquier persona brillante y que ponga una aplicación en la red no tendrá que pedir permiso a nadie. Imagínate que los chicos de Skype tuvieran que haber pedido a la operadora de turno si les dejaban poner un sistema que permitía hablar gratis. En este caso Internet te permite experimentar y todo el mundo tiene las mismas oportunidades a escala global. Nunca había pasado algo parecido en el mundo de la investigación y la innovación.

Ángel Sanz, pionero en el despliegue académico de Internet en toda España y en el dominio .es, dice que “Internet es la encarnación real de una idea esencial que hasta hace poco parecía utópica”. Otro pionero irlandés te dice: “ya te dije que Internet iba a cuajar”. ¿Hacía donde va el futuro? ¿Más transparencia y democracia para todos?

Sí, y sobre todo la democratización de la información, que todo el mundo tenga las mismas oportunidades de acceso a la información. Podremos tener el agua lejos de casa, pero, ¿tú sabes lo que es tener acceso a la escuela de Wikipedia gratuita? Internet es la máquina de copiar més grande del mundo, por eso tiene tantos problemas de copyright. 

TalentoDigit@l, en colaboración con DALE CARNEGIE