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"La palabra "viejo" tiene un tono despectivo cuando se refiere a las personas mayores"

Abuelos paseando con sus nietos en Barcelona

Abuelos paseando con sus nietos en Barcelona / Albert Bertran

Alguna vez, yendo por la calle, he oído a algunos jóvenes pronunciar la palabra "viejo" para referirse a personas mayores y no he podido evitar una expresión de asombro en mi rostro al escuchar un calificativo que para mí, y supongo que para muchos otros, tiene una connotación un tanto despectiva.

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Soy consciente, como abuela que soy, que mis nietas me ven mayor y en alguna ocasión también han aludido a este grupo de población de más de 60 años utilizando el mismo término. Tal vez se han quedado con la primera acepción del diccionario de la Real Academia Española: "Dicho de un ser vivo; de edad avanzada; aplicado a persona, usado también como sustantivo". No se puede decir, por tanto, que hagan un mal uso de su significado, pero suena mejor "mayores", sustituyendo con este eufemismo al adjetivo o nombre "viejo".

Sin embargo, creo que lo que realmente importa es la manera de tratar a este colectivo. Vivimos en una sociedad muy cambiante, donde los valores que teníamos van desapareciendo para dar paso a argumentos más materiales. Mi temor es que este grupo de personas de edad avanzada empecemos a ser vistas como algo excluyente en esta sociedad, reduciendo nuestra participación en la vida cultural, económica y social, debido a tener una gama de recursos más limitada y capacidades básicas, sobre todo al no estar incluidos en el mercado laboral y principalmente, en lo que al uso de las tecnologías se refiere.

Así que, dirijo la mirada a los países orientales, que tienen una posición muy diferente a la de las culturas occidentales. Allí, los mayores se convierten en el pilar de la sociedad, una figura respetada y admirada por todos los miembros.

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