Cara a cara con los lectores de El Periódico

Pau Arenós: "No te puedes acostumbrar al caviar, porque esa no es la realidad"

El escritor y periodista comparte con sus lectores su visión del oficio, su manera de preparar los artículos y desmonta el estereotipo del crítico sabelotodo

Pau Arenós y los lectores charlaron sobre periodismo y gastronomía

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Luis Benavides
Luis Benavides

Periodista

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Las crónicas gastronómicas de Pau Arenós rarísima vez acaban con un comentario sobre los postres o los cafés, eso sería demasiado aburrido y previsible. Este periodista nacido en Vila-real con más de 35 años de oficio prefiere trascender las recetas y contarnos una historia. Su principal objetivo cuando prepara una pieza, su verdadera obsesión, es atrapar a los lectores desde la primera frase y que lleguen hasta el final. Que rebañen el artículo. Arenós explicó esto, su manera de entender las crónicas culinarias, en su primer Cara a cara con la comunidad de lectores de EL PERIÓDICO celebrado este miércoles en la fábrica Moritz de Barcelona (Ronda de Sant Antoni, 41).

Cada semana, y desde hace 15 años, el también escritor prepara y sirve semanalmente unas jugosas crónicas de restaurantes que combinan gastronomía y literatura, en ocasiones sazonadas con historia. Buscando siempre ese punto justo entre la erudición y el entretenimiento, el rigor y la desinhibición. Se trata de publicar textos útiles y recomendar establecimientos que merecen la pena, pero también de cuidar al máximo las formas para ofrecer “el placer de la pura lectura”. Esto puede llevar mucho trabajo antes y después de la visita al establecimiento en cuestión, muchas horas de lectura e investigación. Y es que, como bien dijo el director Albert Sáez en su presentación, el de Vila-Real es "un estudioso de la gastronomía”.

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El periodista, premiado con el Nacional de Gastronomía y autor de una decena de “libros comestibles”, como él suele decir, aprovechó la cita con la comunidad de lectores para desmitificar su profesión y para desmontar el estereotipo del crítico gastronómico sabelotodo. "No te puedes acostumbrar al caviar, porque eso no es la realidad", dijo. Ahora, por ejemplo, prepara una pieza sobre el pollo tikka masala, un plato indio no exento de polémica porque algunos (británicos, principalmente) sostienen que es originario de... ¡Escocia! “El reto en este caso es hacer una pieza magistral sobre la cocina india, sobre la cocina de todo un subcontinente”, enfatizaba Arenós, que lleva días buceando en este asunto para deleitarnos próximamente con un artículo serio y al mismo tiempo entretenido, que huye de los moldes habituales.

Arenós aclaró en la sala de tanques de la cervecera catalana que él no hace críticas gastronómicas, sino crónicas con visión crítica. La diferencia puede parecer sutil, pero ese matiz es fundamental para él. No quiere sentar cátedra, no quiere poner a nadie en la picota. "Intento ir a restaurantes que merezcan la pena -afirma-, y solo escribo algo si la experiencia es positiva en un 80%”. En otras palabras, si no ha comido bien no tiene sentido dedicarle unas líneas. “No he tenido ningún conflicto con chefs importantes, solo con algún cocinero de tercera o cuarta división que no entendió nada de mi crónica. Si hay algo que no me convence lo digo a la cara, en el momento; mis artículos no pillan a nadie por sorpresa”, explicó a sus lectores este admirador de la cocina de vanguardia que también sabe apreciar la magia de una buena croqueta tradicional, glorificar la cocina de reaprovechamiento e incluso puede dedicarle un espacio en la web a las mejores patatas fritas de bolsa. En la web de gastronomía de EL PERIÓDICO que dirige, Cata Mayor, cabe todo.

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Este 'concebollista' declarado lee mucho, prepara metódicamente sus textos, pero también disfruta poniéndose el delantal. Sin duda, una afición que le ayuda mucho a la hora de valorar el trabajo (y la dificultad) que esconde cada plato. “Cocino muchísimo y en septiembre saldrá un nuevo libro, ‘Cocina en casa’ (Ed. Debate), con recetas hechas por mí. Tan real que yo mismo hago las fotos”, avanzó casi en exclusiva a los presentes en el Cara a Cara. 

'Mesa para dos'

El encuentro en la Moritz fue el momento perfecto -con cerveza Moritz, claro- para presentar públicamente una serie de vídeos y podcasts bajo el título ‘Mesa para dos’ que arranca este domingo, 19 de junio, en los que nuestro cronista culinario de confianza charla con cuatro grandes chefs y una reputada enóloga sobre sus vidas, más allá de las cocinas y las bodegas, en profundidad. La obesidad, las adicciones y las relaciones familiares, avanzó, son algunos de los temas que se ponen encima de la mesa. Los asistentes tomaron seguro buena nota. “Me gusta su estilo porque escribe con respeto, sin sacar el hacha”, decía al acabar el encuentro uno de los asistentes al encuentro, Toni Mendoza, quien considera a Arenós más un “especialista” que un ‘influencer’ cualquiera. “Me encanta la gastronomía y llevo mucho tiempo siguiéndole, leyendo sus artículos. ¡Tiene el mejor trabajo del mundo!”, aseguró otra lectora, María Paz Vicente, encantada con la experiencia de conocer, escuchar, a uno de sus periodistas gastronómicos de cabecera. “Ha sido muy él”, añadió.