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¿Son obligatorias las mascarillas para hacer deporte? Aquí las claves sobre su uso

El deporte es beneficioso para la salud, pero practicarlo en un contexto de pandemia podría exponernos a diferentes situaciones de riesgo

Dos jóvenes haciendo deporte en la Barceloneta. 

Dos jóvenes haciendo deporte en la Barceloneta.  / MANU MITRU

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Begoña González

Muchas son las dudas que rodean el uso de mascarillas en la práctica deportiva. ¿Es obligatoria? ¿Puede tener efectos perjudiciales sobre la salud? Expertos y médicos deportivos han arrojado luz al problema recientemente tras las recomendaciones del Departament de Salut de incrementar su uso durante el ejercicio.

El deporte es beneficioso para la salud. Pero practicarlo en tiempos de pandemia puede exponernos a diferentes situaciones de riesgo. La explicación es sencilla. Al ejercitarnos inhalamos y exhalamos aire con más fuerza, por lo que emitimos más gotas de saliva y más aerosoles, que le sirven al virus como vehículo de contagio. Si a esto le sumamos que en muchas ocasiones realizamos actividad física en espacios cerrados y compartidos, como es el caso de los gimnasios, el riesgo aumenta. Aun así, se estima que en España tan solo un 0,28% de los brotes han tenido lugar en gimnasios o centros deportivos, según apuntan los datos del Ministerio de Salud. 

Una manera de minimizar estos riesgos es trasladar la actividad deportiva al aire libre. Cuanto más ventilación haya, menor es la posibilidad de que las gotas de saliva y los aerosoles alcancen a los demás. En Catalunya, el uso de mascarilla en la calle es obligatorio para todos los mayores de 6 años, con independencia del mantenimiento de la distancia física de seguridad y tan solo se contemplan cuatro excepciones entre las que figura la práctica deportiva al aire libre. En ese sentido y a pesar de no ser obligatoria, desde el Departament de Salut piden que se utilice para frenar la propagación del virus.

Deporte y contagio

La recomendación del uso de la mascarilla en el deporte viene motivada por dos circunstancias inherentes al deporte: el contacto y la ventilación. En muchos deportes, sobre todo los de lucha y los de equipo, pero también deportes individuales, como los pelotones o grupos en ciclismo y carrera de fondo, hay un estrecho contacto entre los deportistas, lo que favorece la propagación de la infección. Del mismo modo, la ventilación pulmonar por el esfuerzo, es decir, el aire que es inhalado y exhalado en cada respiración aumenta durante la práctica deportiva, por lo que se hace más necesario proteger las vías de entrada del virus al organismo.

Concretamente, de los 6-7 litros que ventilan los pulmones en reposo, se puede pasar a ventilar 100-125 litros por minuto en esfuerzo intenso, hasta 150-225 litros por minuto que ventila un deportista de alto nivel en esfuerzo máximo. "Esta situación supone que un recinto cerrado puede recibir cientos de litros de aire de varios deportistas que estén entrenando, que vuelve a ser utilizado por ellos mismos. Si uno de esos deportistas es portador, con toda probabilidad, contagiará a algunos de sus compañeros", explica Pedro Manonelles, Presidente de la Sociedad Española de Medicina del Deporte (SEMED).

Dos chicas corriendo por el Passeig Marítim / MANU MITRU

Hipoxia e hipercapmia

Los detractores del uso de la mascarilla argumentan que su utilización es perjudicial para la salud y que reduce el rendimiento deportivo, pero un pionero estudio llevado a cabo por médicos e investigadores en España ha demostrado que no.

El estudio sobre el uso de mascarillas durante el ejercicio físico publicado en la revista Apunts Sports Medicine firmado por los doctores Pifarré, Dulanto Zabala, Grazioli y de Yzaguirre zanja que su uso no perjudica la salud. 

"El uso de mascarilla durante el esfuerzo físico provoca una hipoxia muy leve (disminución del oxígeno en sangre) así como una ligera hipercapmia (aumento del dióxido de carbono presente en sangre), pero no existen evidencias científicas de que ello tenga consecuencias negativas para las personas si ocurre de forma leve y durante un periodo corto de tiempo como es un entrenamiento", explica uno de los autores del artículo, el doctor Fernando Pifarré. "Si se utilizan mascarillas quirúrgicas reglamentarias, el filtro evitará que el virus entre en nuestro cuerpo, pero no impdirá que entre el oxígeno, por lo que a pesar de la incomodidad, sigue siendo muy recomendable su uso", zanja.

Efectos subjetivos

Los efectos pues, son en su mayoría "subjetivos", asegura Pedro Manonelles (SEMED). "La sensación de falta de respiración, opresión, incomodidad, calor, etc. son sensaciones subjetivas. En algunos casos se puede producir una disminución del rendimiento en esfuerzo máximo, pero en esfuerzos intensidad baja, media e incluso alta, no provoca disminución del rendimiento y permite la práctica deportiva pudiendo realizarse actividades de alta intensidad con ella puesta, siempre hablando de mascarillas quirúrgicas", explica el Presidente de la SEMED. 

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"Si se ensucia o se humedece, lo recomendable sería cambiarla, pero incluso si se hace deporte al aire libre, debería utilizarse", defiende también Pere Manuel, presidente del Col·legi de Professionals de l'Activitat Física i de l'Esport de Catalunya (COPLEFC). "Si las molestias son muy importantes, deberíamos adecuar el tipo de ejercicio o la intensidad a nuestras sensaciones para poder seguir ejercitándonos con seguridad o pedir consejo a un profesional para que nos ayude a hacerlo. La seguridad siempre debe prevalecer a la intensidad de la práctica", añade. 

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