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Àlex Bass: "Cada vez hay más gente haciendo reggae en Catalunya"

'Reggaeman' catalán, explica cómo es hacer reggae lejos de Jamaica, cómo es la escena local y habla de su viaje a la cuna del género

Àlex Bass: "Cada vez hay más gente haciendo reggae en Catalunya"

FERRAN NADEU

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Mauricio Bernal
Mauricio Bernal

Periodista

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Àlex Bass (pronunciado 'beis', en inglés) es el nombre artístico de este 'reggaeman' catalán. Nacido en Badalona hace 27 años, hijo de madre catalana y padre de Guinea Ecuatorial. Dos grupos de reggae ha formado desde que hace prácticamente una década decidió dedicarse a la música, The High Connection y The Same Song Band. Se ha subido al escenario del Apolo, del Razzmatazz, de varios festivales del género. ¿Cómo es el mundo del reggae en Catalunya? Que lo explique él.

-No estamos precisamente en Jamaica. ¿Por qué el reggae?

-Por dos cosas, principalmente: por el ritmo y por el mensaje.

-¿Se puede hablar de una escena reggae catalana?

-Hoy en día sí que se puede. Siempre ha habido grupos, pero desde hace tres años o así hay un 'boom'. Cada vez hay más gente haciendo reggae en Catalunya.

-¿Qué había antes de este 'boom'? ¿Quiénes son esos precursores?

-Yo creo que es inevitable hablar de gente como Green Valley o Sr. Wilson. Llevan mucho tiempo en esto. A Señor Wilson lo he visto en muchos conciertos y a mí en concreto me ha ayudado mucho. Hasta he tenido la suerte de grabar con él.

-¿Y hay algo así como una geografía del reggae en Catalunya?

-Bueno… Las fiestas 'sound system', que siempre son en la calle. Hay colectivos: Badalonians Sound, Dance Crasher Sound… Es bastante 'underground'. Y por supuesto La Panchita, que es el estudio donde se cocina gran parte del reggae catalán.

-Tengo entendido que pasó una temporada en Jamaica. ¿Diría que es imprescindible?

-Yo fui para mejorar mi inglés y sobre todo mi patois, y para impregnarme de la onda, de cómo lo hacen allí. Creo que alguien que hace reggae tiene que ir a Jamaica como alguien que hace flamenco tiene que ir a Andalucía alguna vez. Pensé: "Estoy haciendo algo que no nace aquí, que no se genera aquí de forma natural". Lo mínimo que podía hacer era ir y allí y aprender.

-Cuénteme. Cómo le fue.

-Estuve cuatro meses. Tres en Kingston, luego dos semanas en Ocho Ríos y dos en Port Antonio. Fue increíble, tuve la oportunidad de conocer a mucha gente que llevaba escuchando toda la vida.

-¿Por ejemplo?

-Por ejemplo Romain Virgo, Protoje, Popcaan… Tuve la suerte de ver su rutina de estudio, cómo trabajaban.

-¿Trabajan distinto?

-Es diferente, sí: aquí le damos muchas vueltas a todo lo que es musical y armónico. Allí es más espontáneo.

-¿Les sorprendía la visita de un 'reggaeman' catalán?

-No… Hoy en día el reggae está muy internacionalizado, y no les sorprende. Lo respetan. Que lo que haces llegue a todos los sitios acaba gustando.

-¿Cómo le influyó el viaje?

-Sobre todo a nivel de letras. A ir con cuidado con el tipo de mensajes que mandas.

-¿Qué quiere decir?

-Procuro hablar de cosas reales, reales en el sentido de que yo las haya vivido, de que yo las haya sufrido. Letras más personales.

-Cuénteme, no habrá tenido la oportunidad de tocar en público en Jamaica, ¿o sí?

-Pues sí, tuve esa suerte. En unas fiestas de barrio. Sentí mucho respeto. Cantaba para gente que me entendía 100% lo que estaba diciendo, no como aquí.

-¿Qué quiere decir?

-Pues que el inglés aquí supone una gran barrera lingüística.

-¿Por eso ahora hace reggae en catalán? Eso he leído.

-En parte. Pero en parte también porque quizá lo que hago ahora es más personal. Tengo previsto sacar un nuevo EP en octubre con… Eso, un estilo más personal. Más R&B, aunque siempre con el deje jamaicano.

-¿Es difícil la vida de un 'reggaeman' en un territorio que no es reggae?

-Hay que currar, hay que darle caña. Al ser un estilo que no es tendencia, que es más 'underground', cuesta más hacerse un hueco y consolidarse.

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-Porque aún no se gana la vida con el reggae.

-No, qué va. Entreno a niños en un club de baloncesto.