10 libros para entender más Australia

«La historia de Australia...No se ha de leer como historia, sino como la más hermosa de las mentiras. Y con la máxima frescura, no como las historias que huelen a moho y a rancio. Está llena de sorpresas y aventuras e incongruencias, y contradicciones y cosas inverosímiles, pero todas ellas son reales y sucedieron».
Mark Twain, 'The Wayward Tourist'

A continuación, una serie de novelas y libros de viajes para conocer mejor la historia de Australia.


1. LA VERDADERA HISTORIA DE LA BANDA DE KELLY

Forajidos de leyenda

 A la isla continente, que manchó mapamundis con el nombre Terra Australis Incógnita, podemos acercarnos a través de su peculiar colonización, basada en población penitenciaria, fugitivos y militares marginados o idealistas.

Así se explica que La verdadera historia de la banda de Kelly, Premio Booker 2001, sea la novela que recoge el mito más célebre del país y a la vez el que más representaciones culturales y una huella más intensa ha dejado en su cultura.

Peter Carey narra en este libro la vida de un personaje real del siglo XIX, Ned Kelly, hijo de emigrantes pobres irlandeses y víctima de los abusos policiales.

Las vidas de comunidades aisladas, la débil implantación de la ley en una tierra tan hostil y polvorienta como era aquella primera Australia de la poscolonización alimentan la rebeldía, la contestación y el mito.

La prisión en Melbourne donde Kelly pasó los últimos días conserva un memorial en su celda y organiza visitas turísticas.


Ficha técnica

  • Título: La verdadera historia de la banda de Kelly
  • Autor: Peter Carey
  • Editorial: El Aleph Editores
  • Precio: 22,15 euros

2. VOSS

Exploradores del outback

La ambición transgresora que busca superar los límites también explica la fiebre exploradora que movió a la sociedad australiana ya asentada.

El único premio Nobel que ha dado el país, Patrick White, en 1973, relata en la novela Voss la gesta del protagonista, de origen alemán, y entestado en alcanzar el red center y descubrir qué esconde.

La historia está basada en la hazaña del naturalista Ludwig Leichhardt, y acompañarle en sus decisiones a través del desierto y su relación con los aborígenes que lo habitan nos muestra el choque con una forma de vida desconocida.

Ilustración: Sidney Nolan


Ficha técnica

  • Título: Voss
  • Autor: Patrick White
  • Editorial: Impedimenta
  • Precio: 26,95 euros

  • 3. RECORDANDO BABILONIA

    El choque entre dos mundos

    David Malouf es, con todo, quien a partir de Recordando Babilonia más ha profundizado en ese encuentro entre dos mundos que encarna también la colonización, a partir del hallazgo de un niño europeo que ha sido criado por una comunidad aborigen.

    El niño ha bebido de las tradiciones de los pueblos nativos, centradas en la unión con la tierra y los elementos, y no logra encajar de nuevo en el mundo del que proviene. 


    Ficha técnica

    • Título: Recordando Babilonia
    • Autor: David Malouf
    • Editorial: Áncora y Delfín
    • Disponible en bibliotecas

    4. LOS TRAZOS DE LA CANCIÓN

    Los mitos de los aborígenes

    Los trazos de la canción, el célebre libro del viajero Bruce Chatwin, también hace una aproximación a la cultura aborigen que permanece aún en el territorio australiano pese al exterminio inicial con la llegada europea, las enfermedades y problemas de adaptación aún perdura sometida a discriminación y racismo.

    Chatwin nos da unos apuntes sobre sus animales sagrados, su estrecha relación con la tierra, que consideran viva y en permanente diálogo con ellos.

    El choque cultural está vivo, también en el enfrentamiento entre la comunidad Kurrama y los intereses mineros en Pilbara, en el oeste de Australia, donde explotaciones de acero destruyeron el espacio sagrado aborigen de más de 46.000 años de Juukan Gorge.


    Ficha técnica

    • Título: Los trazos de la canción
    • Autor: Bruce Chatwin
    • Editorial: Península
    • Precio: 22, 25 euros

    5. EL CAMINO ESTRECHO AL NORTE PROFUNDO

    La geopolítica de las antípodas

    Pero si algo ayuda a entender más la sociedad australiana, nada como el último acuerdo sobre la compra de submarinos nucleares a EEUU para hacer frente a la expansión china. Es geopolítica, pero la herida emocional que reabre en el país retrotrae a episodios traumáticos de su historia.

    La entrada en la primera guerra mundial fue para los australianos una pérdida de la inocencia en toda regla. La novela El camino estrecho al norte profundo, de Richard Flanagan, ganó el Man Booker en 2014 y retrata las vidas de dos jóvenes australianos embarcados en la II Guerra Mundial cuando aún no se han recuperado del golpe moral que les supuso todo aquello que perdieron en 1915, en el desastre de Gallipoli, y la pesadilla del conflicto bélico en Asia, los campos de prisioneros, y el retorno a casa marcaron a toda una generación que ya tenía sus más y sus menos con la población asiática implantada en el país como mano de obra barata.


    Ficha técnica

    • Título: El camino estrecho al norte profundo
    • Autor: Richard Flanagan
    • Editorial: Literatura Random House/ Raig Verd
    • Precio: 23,90 euros/ 23,80 euros en catalán

      6. LAS LLANURAS

      El 'red center' del presente

      El eterno candidato al premio Nobel Gerald Murnane retrata en Las llanuras la vida del Outback del presente, tan inquietante en su vastedad y de difícil adaptación como lo era para los primeros que lo colonizaron.

      La novela dibuja la historia de sus gentes, a ojos de un foráneo, profundamente enlazada con el paisaje.

      Ficha técnica

      • Título: Las llanuras/ Les planes
      • Autor: Gerald Murnane
      • Editorial: Minúscula
      • Precio: 13,30 euros

        7. EN LA OSCURIDAD DEL INVIERNO

        Vida en una pequeña comunidad

        Lo que nos enseña también qué es Australia es su paisaje único, su desierto inabarcable y la forma de vida de sus habitantes en pequeñas comunidades. Tim Winton, referente literario, encapsula la esencia australiana en cada una de sus novelas, historias pequeñas y a la vez de gran profundidad.

        La última, En la oscuridad del invierno.

        8. MÚSICA DE LA TIERRA

        Winton también tiene publicada en castellano la novela 'Música de la tierra', un relato de personajes heridos que deambulan por la costa oeste de Australia y tienen en las canciones un hilo para seguir ovillando su vida.


        Ficha técnica

        • Título: En la oscuridad del invierno
        • Autor: Tim Winton
        • Editorial: Catedral/ Univers (en catalán)
        • Precio: 18,90 euros

        • Título: Música de la tierra
        • Autor: Tim Winton
        • Editorial: Destino
        • Precio: 21 euros

        9. AUSTRALIA, UN VIAJE

        Y no solo ficción

        No solo con la ficción, también con el testimonio de los españoles que emigraron a Australia en distintas olas para construir una nueva vida y a la vez, ampliar la complejidad de la nación de las Antípodas, podemos acercarnos a otras etapas que explican el país de hoy.

        El libro de Jorge Carrión Australia. Un viaje es una investigación apasionante sobre esas vidas y la épica de la incorporación a esa nueva realidad.


        Ficha técnica

        • Título: Australia, un viaje
        • Autor: Jorge Carrión
        • Editorial: Berenice
        • Precio: 18 euros

        10. EN LAS ANTÍPODAS

        El humor que no falte

        Y entre el humor y la curiosidad, el periodismo y la historia, el clásico inolvidable para devorar Australia a bocados de anécdotas: En las Antípodas, de Bill Bryson.  


        Ficha técnica

        • Título: En las antípodas
        • Autor: Bill Bryson
        • Editorial: RBA
        • Precio: 22 euros