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UNA HISTORIA DEL EIXAMPLE... Edificio Generali

Billetes y moda

El edificio Generali, inaugurado en 1950 en la esquina de Gran Via con el paseo de Gràcia, acogió el Banco Vitalicio y ahora, un H&M

ANNALISA PALUMBO / BARCELONA

Edificio Generali, en la esquina del paseo de Gràcia con la Gran Via de les Corts Catalanes.

Edificio Generali, en la esquina del paseo de Gràcia con la Gran Via de les Corts Catalanes. / MiREIA REYNAL

En paseo de Gràcia 11, en la Dreta de l'Eixample, el edificio Generali acoge la tienda de la marca de ropa H&M más grande de España. Antes el imponente bloque cumplió con varias funciones. Construido entre 1946 y 1949 bajo la supervisión del arquitecto Lluís Bonet Garí, consta de 16 pisos. "Los planos de este edificio, cuyo estilo está influenciado por la Escuela de Chicago, datan 1935, pero la guerra civil frenó la construcción", recuerda el historiador Ricard Fernández Valentí.El conde de Gamazo invirtió en su construcción como nueva sede del banco Vitalicio, en enero de 1950, en el solar hasta entonces ocupado por el Palacio de Samá. El edificio quería transmitir la idea de prestigio y seguridad: las paredes son de ladrillo dobles y la fachada está adornada con estatuas de piedra de Montjuïc. "Las maravillosas puertas doradas metálicas son firmadas por Biosca i Botey", sigue Fernández.Además del Banco Vitalicio, el edificio tenía espacios en los bajos para 22 locales, salas de espectáculos y un cine, todos relacionados entre sí gracias a la Galería Condal. Fernández recuerda que la prensa de la época hablaba de los salones del edificio como algunos de los más prestigiosos de la ciudad condal.

Desde el 2009, el edifico pertenece al Grupo Generali, que hace unos años empezó a plantear la posibilidad de destinar parte del espacio a tienda de moda, despertando el interés de varias marcas del sector textil. Finalmente, el pasado 3 de febrero, la marca de ropa sueca H&M abrió una tienda de 5.000 metros cuadrados distribuidos en cuatro plantas.

"Nuestro objetivo es estar en las mejores ubicaciones comerciales ofreciendo moda y calidad al mejor precio de manera sostenible. El edificio y la localización son únicas, pero, al entrar dentro, el espectáculo continua en cada detalle", afirman fuentes de la firma sueca.

Y sin duda, esta tienda de H&M es toda una innovación. Por ejemplo, es la primera tienda de ropa del mundo en acoger en su segunda planta un Flax&Kale à Porter, restaurante de comida sana de Teresa Carles. El director general del restaurante, Jordi Barri, explica que su filosofía es "dejar de lado aquellos ingredientes cuyo perfil nutricional no sea saludable, sustituyéndolos por otros que sí lo sean. Y desde estos valores de comida saludable, sostenibilidad e innovación ha surgido la colaboración con H&M".

COCINA SIN HUMOS

Xabier Aparicio, manáger de márketing de Flax&Kale, explica que, para preservar el patrimonio histórico del edificio y a causa de la ubicación del restaurante en una tienda de ropa, sabían que no tendrían una cocina tradicional ni con extractor de humos. "Hemos transformado estas limitaciones en oportunidades, ofreciendo a nuestros clientes una serie de productos sanos y cocinados a bajas temperaturas, como el Salmón-Quinoa o la Raw Vegan Lasagna, un éxito total", cuenta.

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