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Verdad o mito: ¿Los niños crecen cuando tienen fiebre?

Os contamos qué dice la evidencia científica sobre la relación entre la fiebre y el crecimiento de los niños

Verdad o mito: ¿Los niños crecen cuando tienen fiebre?
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Alicia Mendoza

Hemos heredado como sociedad muchas ideas sobre el desarrollo evolutivo de los niños y sobre todo sobre el desarrollo de los bebés. Entre los mitos y verdades presentes en la sociedad se encuentra la creencia de que la fiebre está relacionada con un mayor crecimiento del niño pequeño.

Pero ¿hay evidencia científica que demuestre esto o es una idea heredada que deberíamos desechar?

La hormona del crecimiento y el sueño

Para responder a esto debemos atender a los efectos secundarios que provoca tener fiebre. La fiebre tanto en adultos como en niños provoca mucho cansancio al cuerpo y nuestra respuesta es ir a dormir.

Justamente cuando los niños son pequeños padecen muchas enfermedades y tienen fiebre debido a que su sistema inmunológico es todavía muy débil y se están exponiendo por primera vez a muchos patógenos, virus y bacterias. Esta fiebre les provoca un sueño prolongado.

La ciencia ha demostrado que mientras los niños duermen, la hormona del crecimiento o hormona GH se segrega en mayores cantidades. Como cuentan los científicos Víctor Arce, Jesús A. F. Tresguerres y Jesús Devesa en el libro 'Fisiología Humana' “en condiciones normales, la mayor liberación de GH se produce durante el sueño, principalmente asociada a la primera fase de ondas lentas, con picos de menor amplitud asociados a posteriores fases de ondas lentas”. La fase de ondas lentas se encuentra en la fase del sueño en la que nuestros cuerpos no realizan movimientos oculares rápidos (Sueño no MOR), es muy profunda y reparadora.

La hormona del crecimiento se segrega en mayor cantidad cuando ha pasado entre 1/3 y una hora después de haber caído en el sueño. Los niveles más altos de segregación de esta hormona se dan hasta el tercer mes del nacimiento del bebé. Cuando se llega a la etapa de los 20-30 comienza un descenso hasta que envejecemos. Por lo tanto, mientras que los niños duermen, se segrega mayor cantidad de hormona del crecimiento.

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Entonces, ¿existe una relación entre la fiebre y el crecimiento de un niño?

La evidencia científica no puede demostrar que haya una relación directa entre el crecimiento de los niños y la fiebre. Lo que sí podemos señalar es que existe una relación indirecta entre la fiebre y el crecimiento, ya que los niños pequeños son muy proclives a padecer enfermedades, por lo que tienen más fiebre, que les causa más sueño y mientras duermen se segrega una gran cantidad de hormona del crecimiento.