Tecnología

TravelPerk capta 126 millones de euros y absorbe a su competidora estadounidense AmTrav

El dinero procede de Blackstone y Blue Owl y se destinará a seguir impulsando el crecimiento de este 'unicornio' barcelonés

La empresa catalana TravelPerk capta 92 millones para ampliar su negocio e invertir en inteligencia artificial

Las oficinas de TravelPerk

Las oficinas de TravelPerk / TravelPerk

Paula Clemente

Paula Clemente

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En medio de un ecosistema emprendedor en auge, pero dominado por las operaciones de financiación de menor tamaño, TravelPerk cierra acuerdos de 100 millones en 100 millones. Esta plataforma de gestión de viajes de negocios con sede en Barcelona ha pactado con las firmas de inversión norteamericanas Blackstone y Blue Owl una línea de crédito por la que recibe 135 millones de dólares (unos 126 millones de euros) para impulsar su crecimiento. La cuestión es que esta importante cantidad de dinero se suma a los 104 millones de dólares que recibió esta compañía por parte de la japonesa SoftBank en enero, con lo que ya lleva en torno a 240 millones de dólares obtenidos del capital riesgo en 2024, y, además, este caudal ya tiene primer destino: hacerse con su competidora estadounidense AmTrav.

Así lo anuncia el propio 'unicornio' barcelonés en un comunicado en el que explica que esta 'startup' con sede en Chicago lleva 30 años volcada en innovar en el ámbito de los viajes de negocio, pensando, sobre todo, en las empresas pequeñas y medianas. El acuerdo es que AmTrav conserve su marca en los mercados en los que opera y que el equipo se mantenga tal cual está, pero que empiece a formar parte de la red de TravelPerk, que pasará a disponer, así, de oficinas en Boston, Chicago, Los Ángeles y Miami.

"Ambas plataformas aprovecharán su propia tecnología, capacidades de inteligencia artificial y la ampliación de recursos para seguir expandiéndose en Estados Unidos, un país que llegó a los 329.000 millones de dólares de gasto en viajes de negocios en 2023", resumen las dos compañías, citando datos de la Global Business Travel Association. TravelPerk en concreto, espera duplicar sus ingresos allí, donde lleva acumulado un crecimiento del 65% el año pasado.

Sector en auge

Según la lectura que hace del acuerdo el cofundador y consejero delegado de TravelPerk, Avi Meir, la experiencia de AmTrav será uno de los elementos clave para catalizar su plan de crecimiento al otro lado del Atlántico. "Sus décadas de éxito en Estados Unidos impulsarán nuestro crecimiento en este país y en todo el mundo, y con el respaldo financiero de inversores de talla mundial como Blackstone y Blue Owl, además de SoftBank a principios de este año, estamos excepcionalmente bien posicionados para seguir invirtiendo en tecnología líder en la industria y en nuestro crecimiento global", asegura este emprendedor israelí.

Cuentan, además, con que el sector en el que operan está en auge. La propia TravelPerk publicó hace unos días un informe que acredita que la mayoría de directores ejecutivos (62%) prevén que su presupuesto par viajes de negocio aumente este año, sobre todo teniendo en cuenta que un porcentaje todavía mayor (76%) creen que aumentar este tipo de presupuestos impacta positivamente en los ingresos de su empresa.

"El impresionante crecimiento de la empresa es un testimonio de la sólida ejecución del equipo de TravelPerk y de la enorme oportunidad que ofrece el sector de los viajes para pymes", reflexiona, por ejemplo, la directora de Blackstone Credit & Insurance, Laura Johnson. "Al adoptar un enfoque focalizado en la inteligencia artificial para ampliar la automatización de productos, el modelo de negocio de TravelPerk está bien posicionado para escalar panregionalmente", añade el director de inversiones de SoftBank Investment Advisers, Stephen Thorne, quien concluye sumando la alianza ahora con AmTrav como elemento diferencial en Estados Unidos.