Sector financiero

Bruselas acusa a Deutsche Bank y Rabobank de falsear la competencia en el mercado de deuda soberana

El Ejecutivo comunitario acusa a ambas entidades de intercambiar informaciones comerciales "sensibles"

Bruselas acusa a Deutsche Bank y Rabobank de falsear la competencia en el mercado de deuda soberana

ARNE DEDERT (AFP)

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Silvia Martinez
Silvia Martinez

Periodista

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Las entidades Deutsche Bank y Rabobank están en el punto de mira de la dirección general de la competencia de la Comisión Europea. Bruselas ha confirmado este martes el envío de un pliego de cargos a ambos bancos en el que les acusa de infringir las normas antimonopolio de la UE. Ambas entidades habrían formado un cartel para distorsionar la competencia en la negociación de bonos soberanos denominados en euros entre los años 2005 y 2016, un período que coincide con la crisis del euro que obligó a la Unión Europea a salir al rescate de países como España.

Concretamente, a la Comisión Europea le preocupa que los dos bancos “intercambiaron información sensible desde el punto de vista comercial” y “coordinaron sus estrategias de fijación de precios y de negociación al negociar esos bonos en el mercado secundario en el Espacio Económico Europeo”. La coordinación tuvo lugar principalmente a través de correos electrónicos y mensajes en los chats en internet.

“Para que funcione una competencia efectiva, es fundamental que los agentes económicos determinen sus precios de forma independiente. Los ciudadanos deben poder confiar en que las entidades financieras no aplican prácticas que restrinjan la competencia en los mercados de compraventa de bonos. Ahora depende de Deutsche Bank y Rabobank responder a nuestras preocupaciones”, ha dicho la vicepresidenta y responsable de competencia, Margrethe Vestager. La investigación afecta a bonos denominados en euros. Entre ellos, bonos soberanos emitidos por los gobiernos de la Eurozona, bonos supra-soberanos emitidos por instituciones o agencias supranacionales cuyo mandato se extiende más allá de las fronteras nacionales, así como bonos garantizados por el Estado que se emitieron en respuesta a la crisis financiera de 2008 y por un periodo de tiempo limitado.

Posible sanción

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De confirmarse la opinión preliminar del Ejecutivo comunitario, los dos bancos podrían ser objeto de una sanción multimillonaria de hasta el 10% de su volumen anual mundial. Aunque inicialmente Bruselas aceptó la posibilidad de negociar un acuerdo con ambas entidades finalmente decidió interrumpir las conversaciones por falta de progresos y decidió volver al procedimiento antimonopolio normal. El envío este martes del pliego de cargos no prejuzga el resultado de la investigación. Se trata de un paso formal en el proceso que permitirá a ambas partes examinar los documentos del expediente de investigación abierto por Bruselas, responder por escrito e incluso solicitar una audiencia oral en la que presentar observaciones y defenderse.

Según las reglas de la competencia europeas, no hay plazos legales para que el Ejecutivo comunitario concluya la investigación que dependerá de varios factores, entre ellos la complejidad del caso y el grado de cooperación con las dos entidades bancarias. Se trata de la tercera investigación que lanza Bruselas en relación con cárteles que afectan al mercado de negociación de bonos. En abril de 2021, la Comisión ya multó a tres bancos de inversión con un total de 28 millones de euros por participar en un cártel de negociación de bonos denominados en dólares estadounidenses. Un mes después determinó que siete bancos de inversión participaban en un cártel en el mercado de bonos europeos por lo que impuso multas por un total de 371 millones de euros.