Salud

El grupo AstraZeneca abrirá un 'hub' de ensayos clínicos en enfermedades raras en Barcelona

El centro, de la biofarmacéutica Alexion, supondrá la creación de hasta 100 puestos de trabajo

El conseller Roger Torrent, acompañado del secretario d'Empresa i Competitivitat, Albert Castellanos, y representantes de la farmacéutica

El conseller Roger Torrent, acompañado del secretario d'Empresa i Competitivitat, Albert Castellanos, y representantes de la farmacéutica / Generalitat

Paula Clemente

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Nuevo centro de i+D en la ciudad de Barcelona, en este caso, dedicado a la investigación farmacológica. La biofarmacéutica estadounidense Alexion (propiedad de AstraZeneca desde el año pasado) abrirá en la capital catalana un 'hub' de ensayos clínicos orientado a acelerar el desarrollo de fármacos de nueva generación en el ámbito de las enfermedades raras. Así lo ha explicado el consejero delegado de la empresa, Marc Dunoyer, en una entrevista en el diario económico Cinco Días, y así lo ha confirmado rato después la conselleria de Empresa i Treball de la Generalitat de Catalunya, que ha participado en la decisión del grupo farmacéutico a través de su agencia para la competitividad de la empresa, Acció.

Según este ente, el centro supondrá la creación de hasta 100 puestos de trabajo especializados en i+D en los próximos dos años. Serán, de nuevo según el consejero delegado de Alexion, profesionales médicos, biólogos y farmacéuticos, que trabajarán bajo la supervisión del directivo de la farmacéutica británica AstraZeneca, Gonzalo de Miquel, quien ejercerá de vicepresidente del nuevo centro.

El objetivo de la compañía es convertirse, según este directivo, "en uno de los mayores centros de excelencia clínica y de innovación para este tipo de enfermedades en Europa". En concreto, para de Miquel, "Barcelona se está convirtiendo en una de las ciudades más vibrantes de Europa en el sector de la salud, motivo por el cual -dice- es una ubicación ideal para este centro, para explorar y desarrollar nuevas opciones terapéuticas que cambien la vida de los pacientes que sufren enfermedades raras".

Motor económico

"Estamos enormemente satisfechos de que AstraZeneca haya elegido a Catalunya para ubicar este centro de desarrollo", ha expresado a su vez el conseller d'Empresa i Treball, Roger Torrent. Un proyecto, ha añadido, "que supondrá un impulso para todo el sector de las ciencias de la vida y la salud en Catalunya, que ya representa el 8,7% del PIB y se ha consolidado como uno de los grandes motores para el conjunto de la economía".

Pese a que ninguna de las dos partes ha detallado cuánto se invertir en poner en marcha este centro, Dunoyer avanza en su entrevista que la compañía prevé destinar 8.000 millones de dólares (unos 7.300 millones de euros) a investigación y desarrollo este 2022. La biofarmacéutica que capitanea, Alexion, tiene actualmente 17 ensayos clínicos en curso y prevé arrancar otros varios en breve.