Tecnología

BCN3D presenta una nueva tecnología de impresión aditiva

Las impresoras basadas de litografía viscosa (VLM) consolidan la transición del 3D del prototipado a la fabricación a mayor escala

Xavier Martínez Faneca, CEO de BCN3D / Activos

Xavier Martínez Faneca, CEO de BCN3D
Fabricación de viseras en BCN3D. 

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

Periodista.

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La multinacional con sede en Gavà BCN3D ha anunciado una nueva tecnología de impresión 3D con la que prevé completar su catálogo de productos para entornos empresariales. Las impresoras basadas de litografía viscosa (VLM) complementará las actuales impresoras 3D basadas en tecnología FFF (creación de piezas por deposición de filamento capa a capa).

Esta tecnología VLM es el resultado de tres años de dedicación del equipo de I+D de BCN3D y constituye una forma de mejorar la autonomía de fabricación. "Si la impresión 3D va a ser el futuro de la fabricación, y lo que nos lleve hacia la producción local, la personalización, el control de las cadenas de suministro y la sostenibilidad", afirmó Xavier M. Faneca, consejero delegado de BCN3D.

VLM es un proceso patentado de impresión 3D basado en la litografía que lamina finas capas de resinas de alta viscosidad sobre una película de transferencia transparente, produciendo piezas de alto rendimiento de forma rápida y asequible. La nueva tecnología de impresión 3D VLM procesa resinas que obtienen 3 veces más resistencia al impacto en materiales rígidos y un incremento del 200% en la resistencia al desgarro en comparación con las formulaciones estándar de la industria. 

Lo que distingue a VLM de otras tecnologías de resina del mercado de la fabricación aditiva es su capacidad para procesar resinas 50 veces más viscosas que el estándar del sector. El sistema mecánico permite laminar la resina desde ambos lados de la película, lo que hace posible aplicar estrategias para acelerar los tiempos de impresión o incluso combinar diferentes resinas para obtener piezas de diferentes materiales y estructuras de soporte fáciles de retirar.

La empresa de materiales especiales Arkema ha participado en el proceso, a través de un acuerdo de desarrollo conjunto en el que las dos empresas están desarrollando conjuntamente nuevos materiales que capitalizan las singularidades de VLM para obtener propiedades que no se pueden alcanzar con otros procesos de impresión 3D basados en resinas. BCN3D también se ha asociado con Prodrive, una empresa de deportes de motor y tecnología. Han estado montando piezas de uso final hechas con VLM montadas directamente en coches de cross.

Al utilizar una fuente de luz compuesta por luz UV y una pantalla LCD, la VLM ofrece un tiempo constante por capa, independientemente de si se imprimen una o 100 piezas a la vez. Además, al no estar limitado por las dimensiones de la cuba, una temperatura compleja o componentes complicados, todo lo que se necesita para aumentar la escala es una pantalla LCD más grande. Esta combinación de un tiempo de capa rápido y una gran superficie hace que el VLM sea la solución de fabricación aditiva más productiva del mercado, asegura BCN3D.

Del prototipo a la fabricación

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La impresión 3D ha pasado de ser una herramienta de prototipado rápido a una clara tendencia en la fabricación. Las soluciones basadas en VLM estarán por debajo de los 50.000 euros, con una huella compacta, sin espacio dedicado ni infraestructura crítica. El uso de VLM aporta según BCN3D un coste por pieza es significativamente menor que el de las tecnologías basadas en polvo y en resina. 

En 2021, la empresa apostó por invertir en su nueva cartera de hardware FFF, así como en sus soluciones de software, lo que desencadenó la adquisición de Astroprint que tuvo lugar el pasado mes de julio y un nuevo centro logístico en Estados Unidos. BCN3D tiene previsto seguir aumentando sus soluciones FFF este año e invertir en nuevos desarrollos. BCN3D es uno de los principales desarrolladores y fabricantes de soluciones de impresión 3D del mundo, con una base instalada en más de 60 países. Entre sus principales clientes se encuentran Nissan, BMW, la NASA, Camper, Louis Vuitton y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).