Entrevista

José Vicente de los Mozos: "Barcelona y Madrid juntas podemos organizar algún evento a nivel mundial"

  • El presidente de Ifema estima que el recinto ferial madrileño cerró 2021 en torno al equilibrio de resultados y elevará sus ingresos más de un 30% en 2022

  • El ejecutivo presentará a finales de marzo o en abril una nueva hoja de ruta basada en la digitalización, la internacionalización y la diversificación del negocio

José Vicente de los Mozos, presidente de Ifema.

José Vicente de los Mozos, presidente de Ifema. / José Luis Roca

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Pablo Allendesalazar
Pablo Allendesalazar

Periodista

Especialista en banca, finanzas, política monetaria y mercados de capitales

Escribe desde Madrid

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José Vicente de los Mozos (Sao Paulo, 1962) asumió en junio de 2020 la presidencia del comité ejecutivo de Ifema, que sumó a sus responsabilidades como director de fabricación y logística del grupo Renault, presidente de su filial española y líder de la patronal Anfac (cargo que ha abandonado este miércoles). El ejecutivo ha lanzado una nueva estrategia para que el recinto ferial madrileño salga reforzado de la pandemia, en la que caben colaboraciones con su homólogo de Barcelona.

¿Cómo es la relación de Ifema con la Fira de Barcelona?

Muy buena. Cuando llegué aquí me pidieron dos cosas. Una, un salón del automóvil. No ha lugar. De hecho, he empujado, como presidente de Anfac, el Automobile en Barcelona. Y en segundo lugar, que me trajera el Mobile World Congress. Tampoco me interesa. Barcelona es España. Mi relación con el presidente de la Fira es muy buena y si encontramos sinergias y cosas que hacer juntos, las haremos. Yo hablo con él y tenemos esa misma opinión. Pero se tienen que dar las oportunidades de negocio. Después de la pandemia podremos avanzar. Ahora es muy complejo, está todo muy variable. Pero para mí Barcelona no es un concurrente. Barcelona y Madrid juntas en algún momento podemos llegar a organizar algún evento a nivel mundial.

¿En qué medida ómicron ha impactado en la recuperación del sector de ferias y congresos?

Ifema fue el primer recinto en lanzar ferias en Europa en la pandemia, en marzo de 2021, gracias al apoyo de los diferentes sectores de feria; la unificación de las diferentes administraciones: Gobierno central, autonómico y Ayuntamiento; y porque hemos desarrollado unos protocolos de seguridad que hemos demostrado que permiten hacer eventos en este entorno. Nadie pensaba el año pasado que se fuera a hacer Fitur y nosotros lo hicimos y fue un éxito. Con la llegada de ómicron, hemos preparado dos escenarios para 2022: uno de progreso y otro 'black', porque el problema que nos está mostrando la pandemia es que hay un 'stop and go'. Hay que ser muy flexible en la toma de decisiones. Pero el contexto ahora no es el mismo que hace diez meses, cuando hicimos Fitur. Ahora el nivel de vacunación es alto y la sociedad ha aprendido a vivir con el virus. La gente sabe que al final la vida sigue y tenemos que vivir, teniendo las precauciones y protocolos necesarios. Hemos demostrado, como hace la Comunidad de Madrid, que es posible proteger la salud, pero al mismo tiempo seguir con nuestra vida, seguir haciendo eventos y mantener la economía. 

Tras los 20,7 millones de pérdidas de 2020, ¿Ifema volvió a beneficios en 2021?

El año pasado fue muy complejo porque el primer cuatrimestre estuvo parado. Sin embargo, la dirección general realizó una buena gestión. Espero al resultado de los auditores, pero no estaremos muy lejos del 'break even' (equilibrio), no sé si por arriba o por abajo. Este año queremos acercarnos al número de ferias de 2019, habrá cerca de cien, y la cifra de negocio puede subir más del 30%. Pero quiero ser cauto, porque no sé si va a haber una séptima ola u octava o novena. Lo importante es marcar un camino, una visión, y ser flexibles.

¿Cuándo volverá Ifema a su situación prepandemia?

Nunca volveremos a 2019 porque la Ifema de mañana será diferente. La base del negocio seguirán siendo las ferias, pero hemos aprendido que hay que diversificar para protegernos de las diferentes crisis. La mayor lección de la pandemia es que tenemos que sobrevivir. Hemos definido una visión sobre hacia dónde queremos ir: digitalización, internacionalización y nuevos negocios. Estamos definiendo la hoja de ruta de este plan estratégico para los próximos tres a cinco años, que estaré en condiciones de presentar a finales de marzo o abril.

¿Cómo se digitaliza un sector tan presencial?

La primera experiencia fue Fruit Attraction, en octubre de 2020. Hicimos una plataforma digital casera, pero nos dimos cuenta de que 500 empresas se habían conectado y nos dio un resultado muy bueno. Eso hizo que todo el equipo se adhiriese a mí. Hoy todos nuestros eventos son híbridos. Estamos desarrollando una plataforma propia con Barrabés. 

Y en ese contexto, ¿sigue teniendo sentido el proyecto de ampliación del espacio físico, con 180 millones de euros de presupuesto hasta 2025?

Por ahora está parado porque no ha lugar. Pero si Ifema sigue evolucionando a ser un referente mundial y atraemos eventos como los de Shanghái o Las Vegas, necesitaremos superficie. Para eventos de 250.000-300.000 metros cuadrados no tenemos espacio. Cuando llegue el momento lo analizaremos, pero hacer la ampliación antes no lo veo.

¿Cómo será su diversificación?

Nos hemos metido en el mundo de los espectáculos y está siendo un éxito. En los próximos meses haremos un gran anuncio en ese sentido. También estamos desarrollando nuevos negocios, como la Global Mobility Call, un evento de referencia mundial en movilidad sostenible que hemos presentado en París y Dubai, o el World Dog Show. En Fitur vamos a presentar Helixa, el primer metaverso en una feria. Además, las grandes empresas de este país están muy abiertas a hacer cosas con Ifema.

¿Cómo se internacionaliza un recinto ferial?

A diferencia de otros, nuestros eventos son de marca Ifema y no dependemos de una marca extranjera. Ya hacemos ferias en Colombia, Chile o Portugal. Hispanoamérica ha quedado muy tocada con la pandemia y creo que los útiles digitales que tenemos pueden ayudar a desplegar algunas de las ferias allá, adaptadas al contexto latinoamericano. Me gustaría también empezar con Marruecos. Lleva su tiempo, las transformaciones de empresas no se hacen en dos meses.

Por lo que están viendo en Fitur, ¿qué perspectivas tiene el turismo este año?

La gente tiene ganas de viajar. El problema es que cuando llega ómicron, o lo que pueda llegar mañana, te para de repente. Si la situación evoluciona como en Sudáfrica, donde en dos meses bajó un 80%, estaría fenomenal y creo que repuntará. Para Ifema, cuyo rol es potenciar los diferentes sectores, lo importante era apoyar en enero la campaña de turismo en nuestro país. La superficie contratada es el 90% de la feria de antes de la pandemia y participarán 120.000 personas, 90.000 de forma presencial. Lo hemos hecho porque Fitur va a ser seguro. El riesgo cero no existe, pero hemos sido más exigentes con el pasaporte covid y las mascarillas FPP2. Las personas que vengan a Fitur deben saber que van a estar protegidas. Detrás de nuestras palabras hay una credibilidad y la credibilidad en el mundo de los negocios es muy difícil de conseguir, pero muy fácil de perder. En mi carrera profesional dentro del automóvil creo que me he ganado un respeto y no lo quiero perder aquí.

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¿Puede esta Fitur presencial servir como referente para el Mobile en Barcelona?

Nosotros tenemos una uniformidad de criterios entre el Gobierno central, la Comunidad de Madrid y el Ayuntamiento de Madrid. En ese sentido avanzamos. La situación en Barcelona y Catalunya no la conozco ni las relaciones con la Fira. No puedo opinar.

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