Sector estratégico

La industria farmacéutica española invirtió 1.160 millones el año de la pandemia

La patronal de la industria resalta la posición de "referencia internacional" de España en investigación clínica

Ensayos clínicos para hallar una vacuna terapéutica contra el Sida en el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS) de Barcelona, en una imagen de archivo.

Ensayos clínicos para hallar una vacuna terapéutica contra el Sida en el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS) de Barcelona, en una imagen de archivo. / Acn / Laura Roma

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

Periodista.

Especialista en distribución, comercio, industria, lobis, empresas, farmacéuticas, sector inmobiliario, telecomunicaciones, innovación, logística, infraestructuras, consumo, transporte, energía, sostenibilidad...

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La inversión de la industria farmacéutica en investigación y desarrollo de medicamentos en España superó en 2020 los 1.160 millones de euros, según la última Encuesta sobre Actividades de I+D que Farmaindustria realiza entre sus asociados cada año. Pese a las dificultades excepcionales provocadas por la pandemia, el indicador aguanta y logra la segunda cifra más alta de la historia, tras el récord marcado en 2019 con 1.211 millones de euros.

El 60% de los 1.160 millones de euros destinados a la I+D de medicamentos en 2020 se dedicó a investigación clínica, esto es, más de 697 millones de euros, de los cuales casi la mitad fueron destinados a ensayos en fase III y un 38% a las llamadas fases tempranas (fases I y II), las más complicadas y costosas de estos estudios. La cooperación estrecha entre la Agencia Española del Medicamento, investigadores y compañías farmacéuticas "permitió normalizar con relativa rapidez la actividad en investigación clínica". Los ensayos se fueron recuperando en los siguientes meses tras el bache del confinamiento. La Memoria Anual de la Aemps cifró en 1.027 los ensayos clínicos autorizados el año pasado, una marca considerada "histórica" por Farmaindustria.

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Según la patronal de la industria farmacéutica, esta posición de "referencia internacional" de España en investigación clínica responde primordialmente a dos factores: la cooperación estrecha entre Administración, centros hospitalarios públicos y privados, profesionales sanitarios, pacientes y compañías farmacéuticas y la fuerte apuesta de éstas por nuestro país. La inversión de la industria en este ámbito específico ha aumentado a un ritmo medio anual del 4,2% en la última década, pasando de 460 millones de euros en 2010 a los 697 millones de euros en 2020. En esta línea, la encuesta muestra un repunte en los últimos años del peso de las colaboraciones con hospitales y centros de investigación públicos y privados (los denominados gastos extramuros), que ya significa el 46% del gasto ejecutado.

Todas las comunidades autónomas captaron inversiones extramuros por parte de la industria farmacéutica innovadora, con especial relevancia de Madrid y Catalunya, que acapararon cada una en torno al 28% del total. "Es importante que cada vez haya más comunidades autónomas, más hospitales en todo el territorio, que promuevan la investigación clínica; esto significará más inversión por parte de las compañías, más profesionales sanitarios implicados en investigación de vanguardia y más opciones para sus pacientes", señala el subdirector general de Farmaindustria. Por otro lado, el empleo directo de las compañías asociadas a Farmaindustria en tareas de investigación y desarrollo creció en 2020 un 1,1% y se situó en 5.063 personas, lo que supone un nuevo máximo histórico en este apartado.