AUTOMOCIÓN

Northvolt y Galp desarrollarán una planta de conversión de litio en Portugal

  • Esta asociación estratégica se llamará Aurora e invertirá alrededor de 700 millones de euros en el desarrollo de sus instalaciones.

  • La fábrica tendrá una capacidad de fabricación suficiente para abastecer baterías para 700.000 coches al año y la mitad de su producción se reservará para Northvolt.

Northvolt y Galp tendrán una planta de conversión de litio en Portugal.

Northvolt y Galp tendrán una planta de conversión de litio en Portugal. / Northvolt

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Álex Soler
Álex Soler

Periodista

Especialista en motor, movilidad eléctrica e industria del automóvil

Escribe desde Barcelona

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El fabricante sueco de baterías Northvolt y la petrolera portuguesa Galp Energia SGPS han anunciado la creación de una asociación estratégica llamada Aurora para el desarrollo de una planta de conversión de litio en Portugal. Estas instalaciones serían las más grandes de este tipo en Europa, con una capacidad de producción de hasta 35.000 toneladas métricas de hidróxido de litio, suficiente para la provisión de baterías para hasta 700.000 coches al año.

Según las bases del acuerdo, la mitad de esa cifra iría destinada a la misma Northvolt para la producción de sus propias baterías. La firma sueca se está convirtiendo en uno de los principales actores de la movilidad eléctrica en Europa, con acuerdos para producir ensamblar para, entre otros, Volvo, BMW y el Grupo Volkswagen, consorcio con el que levantará una planta Skellefteå, Suecia, con capacidad para producir hasta 40 GWh anuales a pleno rendimiento.

Inversión de 700 millones de euros

La construcción y puesta en marcha de esta planta de conversión de litio supondrá una inversión de alrededor de 700 millones de euros, aunque la cifra final no se ha confirmado todavía, y la creación de 1.500 empleos aproximadamente entre directos e indirectos. Según Northvolt, en palabras de Paolo Cerruti, cofundador de la compañía, esta asociación "otorgará a Europa la opción producir localmente los materiales clave requeridos en la fabricación de baterías y la oportunidad de establecer nuevos estándares de sostenibilidad en el abastecimiento de materias primas".

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En el comunicado conjunto, Northvolt y Galp admiten que todavía no han decidido la localización exacta de estas instalaciones, aunque, según Andy Brown, consejero delegado de Galp, una de las opciones más probables es Sines, una localidad costera del sur del país. Ambas partes esperan que la factoría empiece a operar en el año 2026. Para ese año, Volkswagen ya habrá empezado a ensamblar sus propias baterías en Salzgitter, Alemania, en una de las seis fábricas, contando también la citada planta sueca, que quiere tener en Europa para 2030.

Ambas partes se han comprometido a trabajo bajo los estándares más exigentes de sostenibilidad en todos los procesos relacionados con su actividad.