Telemedicina

El gigante médico Teladoc baraja traer a Catalunya su sistema para rebajar listas de espera

La compañía norteamericana ha duplicado su facturación tras su despegue en Barcelona, desde donde gestiona su negocio internacional

Un paciente interactúa con un especialista médico a través del sistema tecnológico Teladoc.

Un paciente interactúa con un especialista médico a través del sistema tecnológico Teladoc. / Teladoc

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Paula Clemente

Dos tercios de los pacientes ingleses que antes alargaban las listas de espera para visitarse con un especialista, ahora resuelven sus problemas con telemedicina. Lo hacen en buena medida gracias a un sistema ideado por Consultant Connect, una empresa británica adquirida hace meses por el gigante de la medicina telemática Teladoc. Ahora, esta cotizada de EEUU valorada en más de 17.000 millones de dólares (unos 15.000 millones de euros), estudia aplicar este enfoque también al sistema de salud catalán.

El planteamiento es sencillo: lograr que un médico de cabecera tenga un sistema de conexión directa con los especialistas para gestionar los casos desde su consulta. Es decir, que si una persona acude al centro de atención primaria (CAP) con un posible problema en el corazón, sea el médico de cabecera el que contacte allí mismo con el cardiólogo para que este guíe la exploración desde la distancia, pida más pruebas si son necesarias e incluso valore los resultados.

“Así se podrían recortar los 75 días [que hay de espera media para visitarse con un especialista en Catalunya] a 10”, defiende Carlos Nueno, responsable internacional del negocio de Teladoc. Pese a que de momento se trata más de una idea que un proyecto en firme, el movimiento encajaría perfectamente con la relación que este gigante tiene con Barcelona. Teladoc aterrizó en la capital catalana tras comprar en 2018 Advance Medical, empresa que gestionaba entonces Nueno. Este directivo ha gestionado desde aquí la compra de otras cinco empresas y el incremento del volumen de negocio de la compañía hasta los 2.000 millones de dólares con que prevé acabar 2021. Esta facturación casi duplica (+84%) la de un año antes.

Barcelona, capital de la salud digital

Teladoc, que en EEUU es proveedor sanitario de empresas como Google, Apple o Microsoft, es quien está detrás del paquete sanitario que ofrece desde hace un tiempo en España Telefónica (una suscripción al médico por poco más de 10 euros al mes). Con cerca de 400 médicos contratados aquí, también es el responsable de buena parte de la atención telemática en aseguradoras como Axa o Adeslas y del sistema tecnológico mediante el cual especialistas del Hospital Sant Joan de Déu pueden visitar a pacientes en el Hospital de Berga. Son también ellos quienes trabajan con el Institut Català de salut (ICS) en traer a Catalunya un glucómetro conectado que dé consejos personalizados y alertas a sus usuarios diabéticos.

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Barcelona podría ser desde luego la capital de la salud digital europea”, afirma Nueno. Este directivo se aferra a estudios de McKinsey o Roland Berger que anticipan que en cinco años, entre el 10 y el 12% del gasto sanitario se irá a temas digitales. Según él, esto se traduce en una industria de 200.000 millones de euros en Europa que aún no tiene un referente claro. Sí existen, en cambio, varios candidatos a serlo, como Alemania o los países nórdicos.

Y teniendo en cuenta que el envejecimiento de la población y los problemas de la España vaciada obligarán al país a ser un líder “necesario” en este sector, “Barcelona en particular tiene las condiciones ideales para crear este polo de salud digital”, insiste Nueno. La estrategia de Teladoc para poner su granito de arena es traer aquí mucho de su i+D e incluso, confiesa, la producción de alguno de sus dispositivos. 

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