Evento científico-tecnológico

Barcelona acoge ‘Puzzle X’, un pionero congreso sobre los materiales del futuro

  • Hablamos con Zina Jarrahi Cinker, impulsora de la iniciativa, sobre el potencial transformador de sustancias como el grafeno y su impacto económico y social

Zina Jarrahi Cinker, impulsora del congreso ’Puzzle X’.

Zina Jarrahi Cinker, impulsora del congreso ’Puzzle X’. / Ted Talks

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Carles Planas Bou
Carles Planas Bou

Periodista

Especialista en Redes, algoritmos y la intersección entre política y tecnología

Escribe desde Barcelona

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Son poco conocidos para el gran público, pero su importancia es trascendental. Se trata de los llamados materiales del futuro, nuevas materias primas que como el grafeno o los semiconductores se están convirtiendo en sustancias revolucionarias para una gran variedad de sectores económicos. El congreso ‘Puzzle X’, cuya primera edición arranca este martes en Barcelona, se centrará en estudiar qué usos transformadores pueden tener.

Del 16 al 18 de noviembre, esta iniciativa —la primera global de este tipo— actuará como punto de encuentro entre la administración pública, la sociedad civil y los sectores científicos e industriales que pueden servirse de estos materiales del futuro. “Si miras a tu alrededor todo lo que te rodea está hecho de materiales sacados de la tierra. Estos materiales son mucho más importantes de lo que la gente piensa”, explica a EL PERIÓDICO Zina Jarrahi Cinker, directora general de AMPT (Grupo de trabajo de preparación para el futuro de los materiales avanzados) e impulsora de ‘Puzzle X’.

Celebrado en el marco de la Smart City Expo World Congress, este evento contará con la participación de importantes personalidades del sector como Konstantin Novoselov, ganador del premio Nobel en física el 2010 por sus investigaciones sobre el grafeno, una sustancia hiperfina, flexible, de gran conductividad y a la vez hasta 200 veces más resistente que el acero.

Los laboratorios españoles están liderando la carrera científica por descubrir nuevos usos de este material, que ya se usa en pantallas de ordenadores o en baterías de coches y que podría suponer grandes avances en el tratamiento de enfermedades como el cáncer, el covid-19 o la ceguera. Durante el congreso se analizará otro uso potencialmente revolucionario: crear interfaces cerebrales neuroelectrónicas, eso es, dispositivos tecnológicos capaces de leer y mejorar la actividad neuronal del sistema nervioso central al vincularlo a un sistema informático. “Ya se ha usado en ratones paralizados para que puedan volver a caminar”, explica Cinker.

Entre otras novedades llamativas, en el congreso también se estudiarán casos como los de bioimpresoras 3D que imprimen réplicas de piel y huesos o el del primer tejido térmico activo del mundo, un material para confeccionar vestidos inteligentes capaces de medir nuestras pulsaciones.

Barcelona, en el centro

El desembarco de ‘Puzzle X’ en Barcelona se ha organizado en poco más de cuatro meses. Cinker, exdirectora ejecutiva de la Asociación Nacional de Grafeno de EEUU, se comprometió a crear un evento de materiales del futuro, pero no tenía claro en qué ciudad realizarlo. “Cuando llegué aquí estuve sorprendida con la rapidez con la que las autoridades abrazaron la idea y nos dieron una plataforma para llevarla a cabo”, explica. “No imagino otro sitio dónde hacerlo”.

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La “razón” por la que se eligió Barcelona fue la recomendación de John Hoffman, director ejecutivo de GSMA, organizadora del Mobile World Congress (MWC). Fue en la última edición del congreso de telefonía móvil donde se presentó ‘Puzzle X’ junto a las autoridades.

Los responsables esperan reunir a unas 500 personas de distintos sectores e industrias en esta primera edición para después evaluar como hacer crecer el proyecto. Cinker deja claro que la clave para normalizar la innovación con esos materiales es la cooperación internacional: “La tecnología no es la respuesta a todo. Podemos crear inventos muy innovadores, pero si no colaboramos y el gobierno no regula para apoyar esas ideas no funcionará”.