Tensiones crecientes

La competencia empresarial frena el alza de precios pese a los mayores costes

El ahorro en embalajes es una de las estrategias preferidas para eludir la subida coyuntural de las materias primas y la electricidad

Directivos de empresas industriales y de la distribución durante el 36 Congreso Aecoc celebrado esta semana en Barcelona.

Directivos de empresas industriales y de la distribución durante el 36 Congreso Aecoc celebrado esta semana en Barcelona.

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

Periodista.

Especialista en distribución, comercio, industria, lobis, empresas, farmacéuticas, sector inmobiliario, telecomunicaciones, innovación, logística, infraestructuras, consumo, transporte, energía, sostenibilidad...

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El fantasma de la subida de precios vuelve a aparecer. A la sombra de intereses y aprovechando una situación coyuntural crítica, las empresas de gran consumo han debatido estos días durante este 36 Congreso Aecoc celebrado en Barcelona las formas para soslayar el encarecimiento de las materias primas. Mientras algunos quieren inocular la idea de que el alza de precios se hace inexorable, los expertos consultados defienden que la elevada competencia en todos los ámbitos es un freno para que se desencadenen a día de hoy burbujas inflacionarias descontroladas. Pero sí existe consenso sobre la relevancia de las tensiones crecientes, derivadas especialmente de la capacidad de algunos para sortear mejor que otros el impacto del alza de los costes y los problemas en la cadena de suministro. Suben los precios de la energía y el de materias primas como el plástico, la madera o los metales. Pero también de los cereales.

El presidente de Aecoc, Ignacio González, esboza la seriedad de la situación actual y la califica de "incierta". La inflación en España subió al 4% interanual hasta septiembre. Pero ante los que afirman que la alimentación se encarece lo cierto es que lo ha hecho por debajo del índice general. El 1,8% interanual, con una caída mensual del 0,1% en septiembre. Los datos no confirman las sensaciones por el momento. Los precios siguen estables en productos de gran consumo, pero en tecnología sí pueden darse alzas de precios en productos especialmente afectados por la carestía de chips, por ejemplo. La demanda de los consumidores es elevada y aunque los costes aumenten ninguna empresa quiere desaprovechar la oportunidad de crecer. Existen acuerdos de compraventa entre distribución y proveedores que mantienen las alzas de precios a raya. Pero en el sector de la distribución los comerciales anhelan subidas de precios que enmascaren ineficiencias y aumenten márgenes. La gestión está actualmente bajo examen y las decisiones de ahorro se están tomando estos días en los consejos de dirección para compensar menores beneficios previstos.

Precios de productos básicos o materias primas tienden a aumentar en los últimos 12 meses. Es el caso del trigo (32,5%), del maíz (47,6%), cebada (35,3%), soja (45,5%), electricidad (34,9%), gas (30,5%) o petróleo (104%), según datos divulgados en el congreso de Aecoc. Pero cada empresa industrial puede tener un contrato de suministros ventajoso frente a la competencia y la habilidad de los departamentos de compras gana relevancia. O la buena gestión de los fletes y la planificación de los suministros gana relevancia.

La Asociación Nacional de Industrias de la Carne de España manifestó este viernes que si los precios de la luz continúan al mismo nivel de escalada que en los últimos meses, el sector cárnico sufrirá las consecuencias, tras una reducción de los resultados estimada en el 70%. En cualquier caso, la repercusión de alzas de costes en los precios es todo menos automática, al existir habitualmente precios pactados a medio plazo con la distribución. La elevada competencia frena las subidas de precios.

La anticipación de las compras a proveedores ha sido la estrategia habitual para minimizar la ineficiencia de la cadena logística, tensionada por el alza de la demanda. Samuel González, director de compras de Mediamarkt, reconoce que los encargos a proveedores se hacen con 25 semanas de antelación, el doble que en el 2019, para eludir desabastecimientos. Sobre alzas de precios es claro: "No nos podemos permitir trasladar subidas de precios esta Navidad, y menos en tecnología.

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Eduardo Nussio, director de mercados de Leroy Merlín, aseguraba esta semana que se ha afrontado una anticipación de las compras para "paliar subidas de costes importantes", pero también medidas "creativas" centradas en reducir costes de embalajes, cuyos costes se han incrementado especialmente. La misma Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha detectado que algunas empresas del sector de gran consumo ha reducido el tamaño de sus productos para mantener precios y no recortar márgenes. En cualquier caso, esta técnica de 'downsizing' de envases fue detectada en un 7% de los productos solamente, ya que la gran parte del coste se sitúa en los envases. El presidente de KH Lloreda, Josep Maria Lloreda, reconoció que como consecuencia del alza de costes de materias primas, fundamentalmente compuestos químicos y envasados, la firma experimenta con nuevos envases que reduzcan costes y peso, lo que contribuye también a la reducción de los costes de transporte. Cualquier estrategia es válida para recortar costes sin incrementar los precios de venta.

Ángel Gurría, execretario general de la OCDE entre 2006 y 2021 y exministro de Relaciones Exteriores de México (96-98), opinó en su intervención durante el congreso de Aecoc que los principales factores de riesgo de desaceleración económica son las incertidumbres sobre el cambio climático; el alza de precios de combustibles y materias primas; la escasez de chips; la multiplicación del coste de los fletes; la pandemia y las dos velocidades de vacunación entre países más y menos desarrollados; y la amenaza de que regrese la inflación sin que la recuperación se haya consolidado.