Apuesta tecnológica

Microsoft sitúa en Barcelona su centro de I+D en España sobre buscadores

Será uno de los ocho centros de investigación con que cuenta a nivel mundial la división WebXT y prevé la contratación de un centenar de ingenieros, una treintena a corto plazo

Logo de Microsoft en la oficina de Nueva York.

Logo de Microsoft en la oficina de Nueva York. / Reuters / Mike Segar

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

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Microsoft ha elegido Barcelona como base de operaciones para su nuevo hub de I+D especializado en la aplicación de tecnologías de Inteligencia Artificial para la mejora de la experiencia de usuario en la web. El centro situado en Barcelona será uno de los ocho centros de investigación con que cuenta a nivel mundial la división WebXT (Web Experiences Team) de Microsoft, una organización de más de 5.000 personas que preside Mikhail Parakhin, centrada en el desarrollo de experiencias de usuario avanzadas basadas en el uso de tecnologías de Inteligencia Artificial y aprendizaje profundo. El centro de excelencia pretende atraer talento de todos los países de Europa y se encuadra dentro del equipo de Search & AI que lidera Jordi Ribas, vicepresidente corporativo de Microsoft Corporation en Estados Unidos. Este equipo especializado en aplicación de Inteligencia Artificial es el mayor grupo de WebXT de la compañía y contribuye al desarrollo de múltiples productos de Microsoft, incluyendo Windows, Azure y, por supuesto, Bing.

En esta primera fase, la inversión incluye el actual proceso de selección abierto que contempla la contratación de una treintena de ingenieros de 'software y científicos especializados en áreas avanzadas de ingeniería de 'software' incluyendo Inteligencia Artificial, Machine Learning y Deep Learning, que podrían superar el centenar en los próximos años.

El objetivo de Microsoft es crear alrededor de este equipo de ingenieros un vector de innovación en Inteligencia Artificial -en colaboración con universidades, centros de investigación y empresas de tecnología-, reforzando nuestros esfuerzos para impulsar el talento digital en España y la capacitación en tecnologías de machine learning.

"Tras crear los hubs de Search & AI en Londres, Múnich y París, y haber podido conocer, de primera mano, los requerimientos, las necesidades y, sobre todo, las oportunidades para atraer talento, estoy convencido de que implantar este hub en España permitirá añadir mucho valor a la propuesta de Microsoft en todo el mundo", ha afirmado Ribas.

Según Jordi Puigneró, vicepresidente y 'conseller' de Polítiques Digitals y Territori de la Generalitat de Catalunya, "Catalunya tiene las capacidades para liderar el desarrollo de la inteligencia artificial en Europa y se ha convertido en un polo tecnológico mundial en este ámbito. El Hub de I+D de Microsoft refuerza el ecosistema impulsado por la Estrategia de Inteligencia Artificial de Catalunya y la apuesta conjunta del Govern y Microsoft por el CIDAI (Center for Innovation in Data Tech and Artificial Intelligence) como iniciativa de referencia para la adopción de la inteligencia artificial en Cataluña".

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Mediante un comunicado, la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, ha asegurado que "es una excelente noticia que Microsoft haya escogido Barcelona para un proyecto estratégico vinculado a la Inteligencia Artificial: confirma que somos una ciudad puntera en el sector de la innovación y las nuevas tecnologías, y un polo de atracción en este ámbito. Esta elección refuerza la ciudad como una de las mejores del mundo donde vivir y trabajar, con un gran ecosistema científico y tecnológico. Las empresas que quieren atraer el mejor talento saben que si están en Barcelona lo tienen más fácil".

La organización WebXT funciona como un entorno de 'start-ups', donde se anima a asumir retos que generen un gran impacto para el consumidor en su experiencia web, como Microsoft Bing, Edge, y MS News, a la vez que se colabora con los diferentes grupos de producto de Microsoft, incluyendo Azure, Windows, y Office, entre otros. El hub en España empezará con equipos de Search & AI, que es parte de WebXT, y se enfocará en cuatro grandes áreas: el desarrollo de Bing, las nuevas tecnologías en torno a herramientas de búsqueda y de aprendizaje autónomo de máquinas, y la implementación de nuevas aplicaciones para envolver el navegador Bing.

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