Al sur de Londres

El aeropuerto de Gatwick quiere relanzar su proyecto de ampliación

  • Pretende construir una segunda pista para alcanzar 75 millones de pasajeros al año

Aeropuerto de Gatwick.

Aeropuerto de Gatwick.

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AFP

El segundo aeropuerto de Londres y del Reino Unido, el de Gatwick, quiere relanzar el proyecto de disponer de una segunda pista pese a las incertidumbres sobre el tráfico aéreo a consecuencia de la pandemia.

Gatwick, situado al sur de la capital británica, quiere transformar su pista de apoyo en una auténtica pista de aterrizajes y despegues para el 2030, según ha anunciado en un comunicado.

La nueva pista le permitiría aumentar su capacidad de los 62 millones de pasajeros al año que tiene ahora a los 75 millones para cuando esté operativa.

Pese al descenso de turismo por la crisis sanitaria y la lentitud con la que el tráfico de pasajeros remonta, el aeropuerto de Gatwick asegura que está listo para volver a la normalidad.

"Estamos convencidos de que Gatwick no solo va a volver a los niveles de pasajeros de antes del covid-19 sino que tiene potencial para llegar a ser uno de los primeros aeropuertos de Europa", afirmó su director general, Stewart Wingate.

Gatwick, abierto en 1958, tiene actualmente una sola pista y dos terminales, aunque actualmente opera con solo una. En todo este 2021 solo ha recibido un millón de pasajeros, lo que operó en diez días del 2019.

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La pista de apoyo se utiliza cuando la principal tiene problemas o para encaminar a los aviones a sus hangares. El proyecto de la segunda pista, que supone ampliar esta otra vía de apoyo, será objeto de una consulta pública entre septiembre y diciembre, y deberá obtener el permiso del Gobierno de Boris Johnson para llevarse a cabo.

Gatwick ya intentó tener una segunda pista en el 2016, pero entonces el Gobierno británico prefirió autorizar una tercera pista para Heathrow, lo que provocó también una gran controversia y una larga batalla judicial por el impacto en la contaminación atmosférica y sonora que supuso. Actualmente sigue parada por razones medioambientales.