Polémica

La oposición se lanza en masa contra el rescate a la aerolínea Plus Ultra

  • Vox se querella contra la SEPI y el PP pide abrir una investigación

  • La CNMC dice que no tiene competencia para opinar 'ex post' y pide que se les consulte antes

  • Ryanair critica la ayuda pero descarta denunciarla ante la justicia europea

El Aeropuerto de Barcelona en plena pandemia. 

El Aeropuerto de Barcelona en plena pandemia.  / Elisenda Pons

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Sara Ledo
Sara Ledo

Periodista

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Oleada de críticas políticas de la oposición al rescate de la aerolínea Plus Ultra ante el cuestionamiento a su consideración de "estratégica" y "viable", así como por una presunta vinculación con Venezuela y un supuesto "entramado societario" que llevaría a ubicar la matriz en Panamá. Vox ha interpuesto una querella por presuntos delitos de prevaricación y malversación de caudales públicos contra el Consejo de Ministros y la Sociedad Española de Participaciones Industriales (SEPI). El Partido Popular ha solicitado la creación de una comisión de investigación en el Congreso "para saber si el dinero puesto por el Estado español (...) va a acabar en las cuentas de Podemos" y Ciudadanos ha solicitado la comparecencia de los ministros de Economía, Hacienda y Transportes, Nadia Calviño, María Jesús Montero y José Luis Ábalos.

El Consejo de Ministros aprobó el pasado 9 de marzo el rescate de 53 millones de euros (34 millones a través de un préstamo participativo y el resto, crédito ordinario) con cargo al Fondo de Apoyo a la Solvencia de las Empresas Estratégicas de la SEPI. El motivo que esgrimió el Gobierno entonces fue que el transporte aéreo es un "sector estratégico" per se "por su contribución al turismo" y en el caso de Plus Ultra se trata, además, de una "aerolínea de nicho" con un tipo de cliente "distinto al de los competidores". En su mayoría, indicó la ministra portavoz María Jesús Montero en su exposición tras la reunión de los ministros, migrantes que viajan entre España y distintos países de Latinoamérica (especialmente, Ecuador, Perú y Venezuela) para "visitar familiares o por ocio, además de turismo". Además, también se argumentó que emplea a 345 trabajadores directos, considerando los puestos de trabajo indirectos generados por su actividad superior a los 2.500 empleos.

El debate no tardó en generarse al profundizar en la hasta entonces desconocida aerolínea: su actividad era mínima. Según las estadísticas de Aena, Plus Ultra operó un total de 823 vuelos en los aeropuertos españoles en 2019, de los 2,3 millones que hubo en total. Y transportó 156.139 pasajeros en un año en el que se cosechó un récord de 275 millones de pasajeros en España. Es decir, representó el 0,03% de los vuelos y el 0,05% de los pasajeros. Otra compañía rescatada por la SEPI como Air Europa transportó 19 millones de pasajeros en 2019. Según su página web, cuenta solo con cuatro aviones (Airbus 340) en su flota.

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Además, acumula números rojos desde que inició sus operaciones, en 2015. Tuvo pérdidas cercanas al millón de euros en 2016 y de algo más 680.000 euros en 2017; de 6,7 millones en 2018, y de 2,1 y 2,7 millones de euros en 2019 y 2020, respectivamente, según las cifras recogidas por Ciudadanos. La formación naranja, además de pedir la comparecencia de los ministros, ha pedido opinión a la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), pero la autoridad española tiene funciones meramente consultivas "antes" de que se conceda la ayuda y no después, según ha respondido su presidenta, Cani Fernández, en comisión parlamentaria este miércoles. "Nos gustaría mucho que se utilizase más porque despliega sus efectos antes de la ayuda que se pueda conceder", ha aprovechado para reclamar Fernández. El organismo preceptivo para poder revocar y opinar ahora es la Comisión Europea, a quien Ciudadanos también remitió una carta la semana pasada.

Ryanair critica la ayuda

Una de las principales aerolíneas que opera en España es Ryanair, con 293.991 vuelos y 49,9 millones de pasajeros en 2019. La compañía de bajo coste ha criticado este martes este rescate al considerar que Plus Ultra "no es una aerolínea estratégica" para el mercado español. La irlandesa considera que el fondo de ayudas de 10.000 millones de euros de la SEPI es "discriminatorio" y, por eso ya lo ha denunciado ante la justicia europea junto con otras ayudas dadas por otros gobiernos a sus aerolíneas, pero no denunciará el caso concreto de Plus Ultra al considerar que "no es un competidor directo", según aseguró el director de marketing de la compañía, Dara Brady. El directivo ha criticado que los gobiernos deberían centrarse más en otorgar "incentivos" para que todas las aerolíneas recuperen el tráfico aéreo y el turismo y no en tratar de salvar a una aerolínea "tan pequeña y que está recibiendo (con esta ayuda) cerca de 150.000 euros por empleado".