ciencias de la vida

La biotecnología catalana duplica el capital captado en 2020, hasta 226 millones

El capital riesgo supuso el año pasado más de la mitad de los fondos, con participación de inversores extranjeros en 4 de cada 10 rondas de financiación

Laboratorio de Oryzon.

Laboratorio de Oryzon.

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Agustí Sala
Agustí Sala

Redactor jefe de Economía

Especialista en Además de El Periódico, trabajé de 1989 a 1990 en La Economía 16, como responsable de Economía en el Diari de Barcelona, de 1989 a 1990; en la sección de Economía de TVE Catalunya de 1987 a 1989, en Antena 3 de Radio, de 1985 a 1987 y en el Diari Menorca, de 1983 a 1985 y Radio 80-Menorca. Además la licenciatura en Ciencias de la Información por la Universitat Autònoma de Barcelona (1992-1986), tengo un posgrado en dirección general (PDG) 2011-2012y un curso de Márketing Digital y Redes Sociales por la EAE Business School

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La biotecnología catalana alcanzó el año pasado, en un ejercicio dominado por la pandemia del coronavirus, un récord de inversión con 226 millones de euros, con lo que se duplica la cantidad en solo dos años. La cantidad supone un hito histórico, ya que en 2019 fueron 123 millones en 2018, 112 millones y se destinó esencialmente a proyectos muy diversos y a oncología. El capital riesgo fue la principal fuente de financiación, según los datos del Informe de la biorregión de Catalunya 2020, presentado por Biocat y CataloniaBio & Healthtech.

Aunque el estudio se presentó en septiembre pasado, entonces no se contaba con las cifras totales, que han resultado ser el nivel de captación de capital más elevado de toda la historia. Por eso se ha hecho esta actualización. A través de capital riesgo se captaron 140 millones en 41 operaciones, el 58% más que en 2019. En el ejercicio precedente fueron 54,14 millones en un total de 26 operaciones.

Las operaciones de mayor envergadura se concentran en la biotecnología y la tecnologías médicas, pero las compañías de 'digital health' (salud digital) fueron las que más crecieron, al multiplicar por 2,6 el capital captado en 2018. A juicio de Jordi Naval, director general de Biocat, la cifras demuestran que el ecosistema tiene un potencial "al nivel de otros países europeos".

Aportación al PIB

Según el informe, el sector de ciencias de la vida y la salud supuso el año pasado el 7,3% del producto interior bruto (PIB) catalán y empleó a 230.000 personas. Uno de los datos destacados es que el 62,2% del capital riesgo atraído cuenta con participación de inversores internacionales, presentes en "4 de cada 10 rondas de financiación". Y es que el número de inversores internacionales se ha multiplicado por cinco desde 2015, al pasar de 14 a 73. En su mayoría son europeos (42) y de EEUU (22).

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En relación a esta cuestión, la directora general de CataloniaBio & HealthTech, Judit Anido, esta evolución revela la calidad de los proyectos, los modelos de negocio y de los equipos de las 'start-ups' catalanas del sector y que "son competitivas en el mercado global". A su entender, el aumento de operaciones de más importe revela la madurez del sector en Catalunya. En 2020, hubo siete empresas que levantaron más de 10 millones de euros cada una con intervención de capital foráneo. Las principales fueron Ona Therapeutics (30 millones), Minoryx Therapeutics (25 millones) y Oryzon (20 miliones). También destaca l atractivo de la 'digital health'.

La presentación de estos datos coincide con el inicio de la edición número 15 de BIO-Europe Spring, uno de los principales acontecimientos de la industria biotecnológica, farmacéutica y financiera especializada en ciencias de la salud de Europa. Este encuentro tenía que celebrarse por cuarto año en Barcelona (se celebró en 2010, 2013 y 2017) será totalmente virtual debido a la pandemia desde hoy hasta el próximo jueves