Aerolíneas

Iberia firma la compra de Air Europa por 500 millones

La compañía de IAG rubrica el acuerdo un año después del anuncio pero a la mitad del precio previsto por el coronavirus

  • El acuerdo refuerza el centro de operaciones de Madrid para competir con otros 'hubs' europeos

Iberia sella la compra de Air Europa por 500 millones de euros. En la foto, aviones de ambas compañías en el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas. / REUTERS / SUSANA VERA / VÍDEO: EFE

Se lee en minutos

Iberia y Globalia firman este martes la compra de Air Europa por 500 millones de euros a pagar en cinco años, la mitad del dinero previsto cuando se planteó la operación debido a los cambios provocados por el coronavirus. IAG anunció el 3 de noviembre de 2019 que compraría Air Europa por 1.000 millones de euros, pero la irrupción del coronavirus unos meses más tarde se ha llevado por delante estos planes. Las restricciones a la movilidad que han desplomado el tráfico aéreo han devaluado el precio a pagar por la compañía de los Hidalgo, según advertía hace unos meses el presidente de IAG, Luis Gallego. La aerolínea de la familia Hidalgo ha recibido 140 millones de euros del ICO y 475 millones del fondo de rescate de SEPI. 

Iberia ha aceptado pagar unos 500 millones por Air Europa, ya que IAG ha descontado del precio inicial los dos préstamos que suman 475 millones de euros concedidos por la SEPI, según ha adelantado 'El Confidencial' y ha confirmado EL PERIÓDICO. El grupo liderado por IAG había propuesto abonar esta cantidad en acciones de IAG que los Hidalgo no podrían vender en cinco años. Finalmente las partes han acordado abonar la cantidad en efectivo, pero en un plazo de seis años. Esta fecha responde a que en el 2026 será cuando Air Europa deberá haber devuelto el préstamo de 475 millones otorgado el pasado mes de noviembre por la SEPI, que juega un papel esencial en las negociaciones. Iberia tendrá que haber amortizado primero esta cantidad al Estado y después pagar a los Hidalgo, que cobrarán los citados 500 millones en 2026, más los intereses que se generen por la retención del dinero.

Está por ver si el acuerdo incluye que los dos consejeros que la SEPI tiene en Air Europa se mantienen en el consejo de la nueva compañía fusionada. Fuentes conocedoras de la operación han apuntado que Iberia no es partidaria de su continuidad y que prefiere mantener las manos libres en la gestión de la compañía resultante, pero asimismo, se señala que no tiene lógica que el organismo dependiente del Ministerio de Hacienda renuncie a seguir de cerca el destino de sus inversiones. En todo caso, parece que Iberia, por el momento no ha planteado esa cuestión, pero no se descarta que lo haga una vez firmado el acuerdo.

Desaparición de Air Europa

Este proceso de fusión, que aún se encuentra en evaluación por la Dirección General de Competencia de la Comisión Europea, supondría la desaparición de una de las principales compañías en el mercado aéreo español y, también, un competidor relevante en rutas de larga distancia entre Europa y América.

Con datos de noviembre de 2019, solo en el mercado entre la península y las islas los cambios en las rutas que operaban ambas compañías simultáneamente determinan que 15 trayectos pasan a ser monopolio de Iberia y 13 más se verán afectadas. En todo caso, la operación tendrá que se examinada igualmente por Competencia para determinar si existe complementariedad, como ha defendido Iberia, entre las dos compañías o control de algunos mercados.

Buena noticia

El nuevo acuerdo ha sido calificado de "una buena noticia para las dos aerolíneas, sus empleados, clientes y accionistas, y también para el conjunto de la sociedad española", ya que permitirá a ambas aerolíneas "salir más rápido y fortalecidas de las situación actual provocada por el covid", ha señado IAG en una nota.

Además, añade Iberia, tendrán más capacidad para hacer frente "a los compromisos financieros adquiridos durante la pandemia, como los créditos ICO y las ayudas concedidas por el Estado a Air Europa".

Asimismo, el acuerdo refuerza el centro de operaciones ('hub') de Madrid para que, según Iberia, "pueda expandirse y competir mejor con sus equivalentes europeos, cuyas aerolíneas de referencia han recibido ayudas milmillonarias de sus respectivos Gobiernos".

Los máximos responsables de IAG, el holding al que pertenece Iberia, y de las compañías Iberia y Globalia han destacado la importancia del acuerdo, según sus declaraciones difundidas en el mismo comunicado. De esta forma, el consejero delegado de IAG, Luis Gallego, ha afirmado que Iberia e IAG demuestran con el acuerdo su capacidad de recuperación "para afrontar la crisis más profunda en la historia de la aviación".

"Formar parte de un gran grupo es la mejor garantía para superar los desafíos del mercado actual que también beneficiarán a Air Europa una vez que se complete la transacción", ha añadido.

Noticias relacionadas

Por ello, Gallego ha valorado el acuerdo con Globia "para aplazar el pago hasta bien entrada la recuperación esperada en los viajes aéreos tras el final de la pandemia", momento en el que confía en obtener "sinergias significativas como resultado de la transacción”.

Javier Hidalgo, consejero delegado de Globalia, ha manifestado que el acuerdo de compra supone "un gran esfuerzo de todos y es la mejor forma de recuperar el turismo, el transporte en España y el hub de Madrid". También el consejero delegado de Iberia, Javier Sánchez-Prieto, ha subrayado que la operación tiene "todo el sentido estratégico para reforzar la competitividad del 'hub' de Madrid en un escenario global".