INVERSIONES

Catalunya tendrá una base de lanzamiento de cohetes

El proyecto, que incluye un parque empresarial, tiene un presupuesto de 26 millones de euros

Jordi Puigneró, ’conseller’ de Polítiques Digitals. 

Jordi Puigneró, ’conseller’ de Polítiques Digitals. 

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Catalunya tendrá un centro de lanzamiento de cohetes en el aeropuerto de Alguaire de Lleida. En momento de pandemia y desánimo colectivo, el 'conseller' de Polítiques Digitals, Jordi Puigneró, presentó este viernes durante la visita a las instalaciones del aeródromo de Lleida que la instalación acogerá también una completa área de desarrollo empresarial vinculada al espacio. El proyecto se inscribe en la bautizada por el Govern como Estrategia NewSpace, aprobada el pasado octubre para impulsar un nuevo sector económico en el ámbito de la denominada "nueva economía del espacio".

El proyecto está alineado con la voluntad del Departament de Territori i Sostenibilitat de desarrollar el Aeropuerto de Lleida-Alguaire como plataforma industrial y tecnológica. La infraestructura ha tenido problemas desde siempre por la escasa oferta de vuelos, la persistente niebla y este año las limitaciones de movilidad impuestas por la pandemia.

El proyecto tiene un presupuesto de 26 millones de euros para el periodo 2021-2025, que se financiará con los fondos europeos NextGenerationEU. Se prevé que el impacto económico de esta nueva área científico-será de más de 600 millones de euros y que generará 350 nuevos puestos de trabajo.

El desarrollo de la actividad aeroespacial será posible gracias al acuerdo de colaboración entre Aeropuertos Públicos de Catalunya y el Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC).

El Aeropuerto de Lleida-Alguaire acogerá un puerto espacial dedicado a misiones de vuelo suborbital (Spaceport), además de un centro de pruebas de propulsión para cohetes lanzadora y un parque empresarial y un centro educativo para empresas tecnológicas vinculadas con el espacio.

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El nuevo centro de desarrollo de la industria aeroespacial permitirá el lanzamiento de payloads (carga útil transportada por una nave espacial) experimentales y el uso de plataformas con capacidad de vuelo orbital y otras actividades comerciales del sector. A pesar de que en Europa se han anunciado varias iniciativas en este sentido, Alguaire pretende convertirse en la primera infraestructura regularmente operativa de este tipo. El proyecto está alineado con la voluntad del Departamento de Territorio y Sostenibilidad de desarrollar el Aeropuerto de Lleida-Alguaire como plataforma industrial y tecnológica.

En cuanto al centro de pruebas de propulsión para cohetes-lanzadera, el de Alguaire será el segundo en Europa con la capacidad necesaria para probar los motores de cohete de mayor eficiencia y utilizando combustibles menos contaminantes como el metano líquido. Actualmente, solo existe una instalación con estas prestaciones y características: la situada en Lampoldlhausen, propiedad del Centro Aeroespacial Alemán (agencia espacial alemana). Según la 'consellería', "Europa está viviendo los últimos años un auge de proyectos e iniciativas vinculadas al mercado de los nanosatélites. Necesitan, todos ellos, zonas de pruebas a escala para validar los lanzadores, ya sea con pruebas de motores o de vuelos a relativa baja altura". Actualmente, Europa cuenta con pocos entornos o espacios adecuados para realizar este tipo de pruebas. Los que hay, están completamente saturados y con listas de espera de más de un año para poder utilizarlos. Por lo tanto, disponer de un Spaceport a Alguaire supone una oportunidad de país para posicionar Catalunya en este mercado emergente, desarrollando nueva industria, atrayendo talento y generando puestos de trabajo.

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