alimentación vegana

La receta del éxito de Heura

La innovación en carnes vegetales y una marca fuerte han impulsado a esta 'start-up'

Marc Coloma, fundador de la firma, ha recibido recientemente el premio 'Empresari Jove de l'any'

Marc Coloma, co-fundador de Heura Foods, en las oficinas de la compañía

Marc Coloma, co-fundador de Heura Foods, en las oficinas de la compañía / ricard cugat

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Guillem Tapia

Sin pausa y sin prisa la carne vegetal va ganando presencia en los lineales de los supermercados y en las cartas de los restaurantes. Este alimento no es -al menos de momento- un producto de consumo de masas, pero hace tiempo que toparse con hamburguesas elaboradas a base de soja mientras se llena la cesta de la compra no es ninguna rareza. Las empresas pioneras en producir y comercializar este tipo de comestibles son estadounidenses. Beyond the Meat e Impossible Foods -ambas de California- son los dos grandes referentes del sector a nivel mundial y sus negocios están valorados en varios miles de millones de dólares. En España, sin poderse comparar con los volúmenes norteamericanos, el mercado de la carne vegetal es creciente y Heura Foods es una de las compañías que lo está liderando. 

"Cuando lanzamos nuestro pollo vegano en 2017 no existía nada similar en España. Mucha gente nos dijo que nos estábamos anticipando 10 años y que el producto no funcionaría", recuerda Marc Colomadirector general y co-fundador de Heura. Sin embargo, la precocidad de esta start-up barcelonesa le permitió tomar una posición de ventaja frente a sus competidores. Sus ‘bocados’ y ‘tacos’ de pollo son los artículos líderes en su segmento y, al mismo tiempo, en estos tres años Heura ha conseguido crear una marca muy potente basada en la defensa de los derechos de los animales y la sostenibilidad medioambiental que es especialmente reconocible entre el público joven.

Algunos de los principales productos de Heura / Ricard cugat

Tras hacerse fuerte en España, la compañía tiene entre ceja y ceja avanzar en su internacionalización. Actualmente sus productos se comercializan en 10 países, y durante 2020 ha penetrado en mercados maduros como son los países escandinavos y el Reino Unido. Para el próximo ejercicio, el director general de la firma se marca como objetivo incrementar su presencia en Francia, Italia y algunos países latinoamericanos. Otra de las prioridades de la empresa es seguir mejorando sus productos. La gran innovación de este año ha sido una receta que permite elaborar hamburguesas de proteína vegetal  -la Burger Heura- con un 85% menos de grasas saturadas

La 'start-up' no es muy proclive a compartir información referente a sus cuentas, y prefiere medir su negocio en términos más heterodoxos. En 2020 Heura ha 'salvado' medio millón de animales, ha ahorrado la misma cantidad de agua que se habría utilizado en  70 millones de duchas y ha evitado emisiones de CO2 equivalentes a dar la vuelta al mundo en coche 100 veces. El registro mercantil, que es más prosaico a la hora de expresarse, señala que Heura Foods facturó 2,5 millones de euros en el 2019. Este año el incremento del negocio será notable, pero menos de lo previsto inicialmente. Los ingresos provenientes de los profesionales de la restauración, que antes de la pandemia suponían un 40% del total, se han reducido drásticamente. 

Marc Coloma, director general y co-fundador de Heura Foods / Ricard cugat

una trayectoria diferente

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Son pocos los CEOs de las principales 'start-ups' barcelonesas que no cuentan en su currículum con un título de MBA, a menudo cursado en algunas de las escuelas de negocios punteras del país. El director general de Heura, sin embargo, asegura que el grueso de su preparación empresarial se la debe a los cursillos de emprendimiento que organiza Barcelona Activa, la agencia municipal de desarrollo económico. Unas cápsulas formativas de las que, sin duda, Coloma (Alella, 1991) ha sacado provecho, pues recientemente ha sido reconocido por la AIJEC como Jove Empresari de l’any reconociendo así "la revolución gastronómica emprendida por Heura Foods, la aplicación de la tecnología en el sector alimentario y sus ganas de cambiar el mundo a través de su compañía". 

Más allá de su formación, quizás el elemento diferencial más destacado de la carrera de Coloma respecto a otros personajes destacados del ecosistema emprendedor es su experiencia laboral previa a Heura. Antes de fundar su propia empresa, Coloma -que se define a sí mismo como un activista- fue coordinador en Catalunya de la ONG Igualdad Animal. Una muestra de que el compromiso de la 'start-up' y su máximo dirigente con el bienestar de los animales va más allá del mero discurso comercial.