TELECOMUNICACIONES

Telefónica ya tiene cobertura 5G en 160 municipios catalanes, el 71% de la población

La operadora prevé superar los 200 municipios este mismo año con su sistema de móviles de quinta generación

El director territorial de Telefónica en Catalunya, José Manuel Casas, ve en las telecomunicaciones la clave para reducir la brecha socioeconómica

José Manuel Casas, responsable territorial de Telefónica en Catalunya, Comunidad Valenciana, Murcia y Baleares. 

José Manuel Casas, responsable territorial de Telefónica en Catalunya, Comunidad Valenciana, Murcia y Baleares.  / JORDI COTRINA

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Agustí Sala / Eduardo López Alonso

Telefónica ya dispone de servicio 5G en un total de 160 municipios catalanes, que equivalen al 71% de la población. La operadora prevé cobertura 5G para el 75% de los españoles antes de final de año, pero en el caso de Catalunya ese objetivo casi se ha alcanzado y llegará a más del 80% y más de 200 municipios a finales de año. Entre las ciudades que ya cuentan con cobertura figuran Barcelona, Girona, Tarragona y Lleida y la mayoría de las grandes ciudades de cada provincia. Los vecinos de L’Hospitalet, Mataró, Sabadell, Camprodón, Olot, Balaguer, Tàrrega y Tortosa, por ejemplo, ya pueden conectarse a la red 5G de Telefónica. El acceso solo requiere un teléfono móvil compatible, ya que el servicio se incluye en el ya contratado y sin coste suplementario. 

José Manuel Casas, director territorial de Telefónica Mediterráneo, que engloba Catalunya, Levante, Murcia y Baleares, destaca la velocidad con que se está desarrollando la cobertura 5G en España. "Lo que hemos hecho es aprovechar que tenemos más fibra que ningún competidor y un 4G de última generación. Se puede compartir el espectro radioeléctrico del 4G. El 5G puede utilizar las antenas 4G, y todas las antenas de Telefónica están conectadas entre sí por fibra. En el caso de algunos competidores si las conexiones entre antenas no son por fibra óptica la velocidad se reduce mucho", explica Casas. 

Telefónica considera Barcelona "un escenario prioritario" para las pruebas y desarrollo preliminar del 5G a la espera de la distribución (subasta) de licencias en el primer trimestre del próximo año. La cobertura llegará al 84,5% de la población barcelonesa a finales de este mismo año. 

Con el objetivo de llevar el 5G desde el primer momento a la mayor parte de la población catalana, Telefónica está trabajando con las últimas tecnologías de radio que permiten el doble uso 4G y 5G. En esta primera fase se lanza la red 5G con arquitectura NSA (Non Stand Alone) y las antenas disponibles, para desplegar la red 5G SA (Stand Alone) cuando la tecnología esté plenamente disponible después de la estandarización y el otorgamiento de licencias. 

Brecha socioeconómica

"La principal herramienta para reducir la brecha socioeconómica es la red de fibra óptica. Si existe una herramienta para contrarrestar el aislamiento es la red de fibra óptica, porque fija la población al territorio", afirma Casas. Pero en su opinión, cuando no es posible la conexión a la red de fibra óptica el 5G se afianza como la mejor alternativa. "Sí es la solución óptima", asegura. El año que viene se adjudican las bandas de frecuencia de 700 mhz que ofrecen mayor cobertura por antena y mejorará globalmente todavía más las prestaciones de la red.

Para el máximo responsable en Catalunya, la inversión más importante de Telefónica en 5G se hará en el momento en el que se repartan las frecuencias. Habrá nuevos servicios 5G y se acelerará la revolución de internet de las cosas. "Al final del 2019 había unos 20.000 millones de dispositivos conectados a nivel mundial sin contar los móviles. Los estudios habían previsto antes de la pandemia que hubiese 50.000 millones de dispositivos conectados, ahora esa cifra se ha elevado a al menos 75.000 y no se puede dar servicio a todos estos dispositivos sin 5G", opina Casas.

Multiplicar por 100

"La concurrencia o número de dispositivos funcionando a la vez con una misma antena se multiplica por 100 con respecto al 4G y serán muchos miles de millones de dispositivos conectados en poco tiempo y la única tecnología capaz de asumir esa carga de datos es actualmente el 5G", explica Casas.  En este marco, las operadoras monetizarán su inversión con el cobro de un canon a cada dispositivo conectado, prevén los expertos. 

La red móvil 5G en Catalunya está soportada sobre la red de fibra de última generación 4G y con mayor cobertura del país lo que le aporta la mejor navegación en caso de movilidad. La red 5G permitirá a los usuarios particulares descargar una película en segundos o acceder a juegos en línea casi sin latencias. En el campo profesional también será posible su aplicación en telemedicina o aplicaciones de ciberseguridad, por ejemplo.

Iniciativas

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Hasta la fecha Telefónica ha realizado más de 12 proyectos 5G algunos de los cuales han tenido relevancia mundial gracias a que han podido mostrarse en el Mobile World Congress. En ellos destaca la colaboración con las administraciones públicas, centros de investigación y organizaciones como Mobile World Capital o 5G Barcelona, como por ejemplo en el proyecto 5G Connected Car, reconocido como uno de los proyectos de coche conectado más avanzados de Europa y que contó con el apoyo de los Ayuntamientos de Barcelona y de Hospitalet de Llobregat.

Para contribuir a impulsar el ecosistema 5G Telefónica, en colaboración con MWC e I2CAT, tiene en Barcelona el laboratorio THE THINX, un open lab que permite a las empresas y 'start-ups' probar sus aplicaciones de IoT y 5G dotándoles del espacio, las herramientas y ayuda necesarias para aprovechar la tecnología.