Hasta septiembre

Las restricciones a volar llevan a IAG a perder 5.567 millones de euros

El 'holding' reclama test rápidos en origen y destino a los gobiernos para evitar que la situación se agrave

La apertura del corredor entre Canarias y Reino Unido ha multiplicado por cinco la demanda entre ambos lugares

Aviones de Vueling y de Iberia, en el Aeropuerto Madrid-Barajas.

Aviones de Vueling y de Iberia, en el Aeropuerto Madrid-Barajas. / DAVID CASTRO

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Sara Ledo

Las restricciones a volar derivadas del coronavirus han llevado a la 'hólding' de aerolíneas que agrupa a Iberia, Vueling, LEVEL o British Airways a registrar unos números rojos de 5.567 millones de euros durante los nueve primeros meses de este año, frente a los 1.814 millones de beneficio de un año antes. Así como a reducir su capacidad prevista de cara al cuarto trimestre al 30%, respecto a 2019, en vez de a más de la mitad, como habían planeado antes de verano.

La programación de vuelos del tercer trimestre aumentó con respecto al segundo trimestre, debido en parte a la demanda de ocio durante el verano, pero disminuyó un 78,6% respecto al 2019, además la ocupación se situó en el 48,7%. Esto ha llevado a la compañía a perder 1.761 millones sólo entre julio y septiembre. Así, los ingresos por pasaje se han desplomado un 88,6% hasta los 715 millones en este periodo. 

Las "restricciones volátiles de los gobiernos y el requerimiento de cuarentenas" afectan negativamente a la demanda, según IAG. Por ello, el 'hólding' ha reclamado a los gobiernos que adopten procedimientos para realizar test "antes de las salidas de los vuelos con métodos fiables y asequibles" y también pruebas posteriores a los vuelos "para eximir a los pasajeros de las cuarentenas cuando procedan de países con elevadas tasas de contagio".

"Esto permitiría abrir rutas, estimular la economía y conseguir que las personas viajen con confianza", ha expuesto el presidente de la compañía, Luis Gallego. El grupo reconoce que cuando se abren rutas se observa una "demanda de viajes contenida". Un ejemplo es el caso de las Islas Canarias que desde que se abrió el corredor 'verde' con Reino Unido, el 22 de octubre, se han multiplicado las reservas por cinco respecto a aquellas que había en los días anteriores en los que era obligatoria la cuarentena. Sobre quién debe pagar esos test, Gallego ha asegurado que la compañía está participando "en distintos ensayos en aeropuertos". "Tenemos que llegar a un acuerdo pero lo importante es que el sector aéreo se recupere y aprovechemos la demanda cuando tengamos capacidad", ha insistido.

El 'holding' espera que la demanda de pasajeros tarde "al menos hasta 2023" en recuperar los niveles de 2019.

Recorte del 54% de costes

El grupo ha puesto en marcha medidas de reducción de costes desde el inicio de la pandemia, incluidas la reducción de los gastos de personal en España mediante expedientes de regulación temporal de empleo (ertes) y programas de ayudas salariales en Irlanda y el Reino Unido. Estas medidas, y la reducción de los gastos asociados a proveedores, se traducen en un recorte del 54% de los costes operativos en el tercer trimestre, hasta un total de 205 millones de euros semanales.

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Además, se registraron gastos excepcionales de 275 millones de euros en el tercer trimestre relativos a British Airways y Aer Lingus, correspondientes a una reducción de plantilla de aproximadamente 10.000 personas, de los cuales 9.000 habían dejado la empresa antes del 30 de septiembre. En el caso de Iberia, su presidente, Javier Sánchez Prieto, ha asegurado que de momento en España funcionan los ertes, pero si en algún momento esta herramienta "o sus condiciones no fueran lo suficientemente atractivas tendríamos que buscarnos otras alternativas".

El efectivo se situó en 5.011 millones de euros a finales de septiembre de 2020, lo que supone una disminución de 1.672 millones de euros respecto a diciembre de 2019. Las líneas de financiación generales y de aeronaves comprometidas y no utilizadas ascendían a 1.600 millones de euros, suponiendo una liquidez total de 6.600 millones de euros, aunque si se incluyen los 2.700 millones de euros brutos procedentes de la ampliación de capital (recibidos a comienzos de octubre), la liquidez proforma total se sitúa en 9.300 millones de euros.

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