Aerolíneas

Iberia pide al Gobierno que se lo ponga fácil para comprar Air Europa

El cierre de la operación, previsto para antes de final de año, se retrasa al primer trimestre de 2021

Aviones de Iberia estacionados en ela eropuerto de Barajas.

Aviones de Iberia estacionados en ela eropuerto de Barajas. / EL PERIÓDICO

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Iberia mantiene su interés por Air Europa intacto, según ha reconocido este viernes el consejero delegado de IAG, Luis Gallego. La operación se ha ralentizado por el coronavirus, pero desde IAG creen que podría cerrarse en el primer trimestre de 2021, si todo va bien. Para ello, piden al Gobierno que se lo ponga fácil: "Si uno ve la ayuda que Lufthansa, Air France o KLM han recibido de sus gobiernos... cada país apuesta por su aerolínea de referencia en su hub para pasar la crisis (...) En España para competir con estas aerolíneas es bueno tener una aerolínea potente en el hub de Madrid", ha precisado Gallego.  

En este sentido, Gallego ha descartado que lo que IAG reclama sean ayudas directas, como ha sido el caso de estas compañías, pues el grupo "está haciendo los deberes" al ajustar costes, saliendo al mercado o ampliando capital para tener liquidez. Sino que se trata, más bien, de ayudar a Iberia a conseguir hacer efectiva la compra de Air Europa, puesto que el Ejecutivo será el propietario de la deuda de la compañía, tras el rescate. 

"Una vez que se produzca esta ayuda volveremos a hablar para renegociar un posible precio y ver cuáles son condiciones de la ayuda", ha explicado el que era consejero delegado de la aerolínea hace un año, cuando se anunció la operación.

A principios de noviembre del año pasado, Iberia anunció la compra de Air Europa por 1.000 millones de euros, pero el contexto actual es muy distinto. La aerolínea que dirige Javier Hidalgo ha recibido 140 millones de euros del ICO y está a la espera de recibir 475 millones del fondo de rescate tras haber sido aprobado por la SEPI. "Esto es más de 600 millones de deuda y unos resultados muy negativos por el entorno en el que vivimos", ha explicado Gallego.

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Por tanto, una vez se haga efectivo ese rescate, Iberia verá cuáles son las "condiciones" de esa deuda para ver si tiene alguna restricción sobre la "capacidad de decisión estratégica" de la compañía y hablará de nuevo con Air Europa sobre la nueva valoración de la compañía porque, en palabras de Gallego, "no es lo mismo una compañía saneada por 1.000 millones de euros que otra con un rescate del Gobierno para no quebrar".

Todo esto llevará hasta el primer trimestre de 2021 para poder culminar una operación que tenía previsto cerrarse antes de finales de este año. Si no es posible llevarla a cabo, Gallego avisa de que no solo será una mala noticia para IAG sino que supondrá haber perdido "una oportunidad para que el 'hub' de Madrid pueda competir con otros 'hubs' europeos a quienes sus gobiernos sí están ayudando a sus aerolíneas de bandera".