Prácticas monopolísticas

EEUU demanda a Google por abusar de su poder en el mercado

El Departamento de Justicia denuncia que la compañía tuvo una conducta anticompetitiva para preservar sus monopolios de búsqueda y publicidad

La demanda puede abrir una dura batalla judicial que no se ha vivido en EEUU desde los 90 y que sacuda a otros gigantes tecnológicos

Sede de Google en el Reino Unido, en Londres. 

Sede de Google en el Reino Unido, en Londres.  / TOLGA AKMEN (AFP)

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Carles Planas Bou
Carles Planas Bou

Periodista

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Google puede terminar sentada en el banquillo de los acusados. El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha presentado este martes una esperada demanda en la que se acusa al gigante tecnológico de llevar a cabo prácticas anticompetitivas y abusar de su dominio del mercado para mantener su monopolio de motores de búsqueda y publicidad.

"Esta demanda golpea el corazón del control de Google sobre Internet para millones de consumidores, anunciantes, pequeñas empresas y empresarios estadounidenses en deuda con un monopolio ilegal", ha señalado el Fiscal General, William Barr, en un comunicado.

La demanda, en la que también participan 11 estados del país, ha sido presentada ante un tribunal federal de Washington y en ella se apunta que Google mantiene su cuota de poder a través de “una red ilegal de acuerdos comerciales que excluyen a los competidores”, como han señalado altos funcionarios de Justicia al 'Wall Streeet Journal'.

Acuerdos excluyentes

El Gobierno también alega que Google, propiedad de la matriz Alphabet, ha destinado miles de millones de dólares obtenidos gracias a su dominio del mercado publicitario en Internet para pagar a fabricantes de teléfonos móviles, compañías y navegadores para que Google fuese su motor de búsqueda predeterminado. Es lo que hace que tanto si utilizas Android o iOS en tu ‘smartphone’ como si utilizas Safari o Mozilla en tu ordenador las búsquedas en Internet sean, por defecto, a través de Google y no otra plataforma. Anualmente Google paga hasta 12.000 millones de dólares a Apple para asegurarse que eso sea así en los iPhone. Con esos acuerdos se asfixia a la competencia.

Google controla una cuota de mercado de más del 90% con su buscador mientras que, a través de Youtube, Alphabet llega a casi un 75% de los adultos estadounidenses. Google es una de las compañías más ricas del planeta con un valor bursátil que sobrepasa el billón de dólares. "La demanda es profundamente defectuosa y se basa en dudosos argumentos antimonopolio", ha respondido Kent Walker, director jurídico de Google. "Esto no ayudará en nada a los consumidores".

Cerco a las tecnológicas

La demanda contra Google podría abrir la puerta a un mayor escrutinio de los gigantes tecnológicos y su poder absoluto en el mercado. La demanda supone también el mayor desafío legal a una empresa en EEUU por sus prácticas monopolísticas desde la denuncia contra Microsoft de 1998, que tardó tres años en resolverse. A pesar de estar bajo investigación por abuso de poder desde hace años dentro y fuera de EEUU, este sería el primer proceso abierto a la empresa en su país.

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La demanda llega dos semanas después que el Comité Judicial de la Cámara de Representantes presentase un informe en el que acusaba a las grandes tecnológicas de Silicon Valley (Google, Amazon, Facebook y Apple) de actuar como monopolios, solicitando su desmembramiento para favorecer la competencia. El informe señalaba que además de pagar para ser el buscador predeterminado, Google ha ampliado su dominio entre los motores de búsqueda agregando información de terceros sin permiso.

Durante los últimos años Google ha acumulado en Europa hasta 8.000 millones de dólares en multas que van de la violación de leyes antimonopolio en el ámbito de la telefonía móvil, al de los motores de búsqueda o la publicidad.