04 jul 2020

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Congreso tecnológico en Barcelona

Banco Santander reafirma su apuesta por 'blockchain'

Los avances de la Comisión Europea hacia el DNI digital europeo y las criptomonedas de los bancos centrales, centros de atención en la European Blockchain Convention

Eduardo López Alonso

Victoria Gago (EBC), Maria Concepción de Monteverde (Santander), Scott King (ING), Ciarán McGonagle (ISDA) y Carlos Arena (R3), en el congreso European Blockchain Convention.

Victoria Gago (EBC), Maria Concepción de Monteverde (Santander), Scott King (ING), Ciarán McGonagle (ISDA) y Carlos Arena (R3), en el congreso European Blockchain Convention.

El Banco Santander confirmó este lunes que prepara productos financieros basados en tecnología 'blockchain'. Tras una prueba piloto realizada el pasado año en un entorno real, el banco seguirá haciendo pruebas y sigue manteniendo la confidencialidad de sus estrategias comerciales, aunque reconoce que el plazo de tres años la tecnología 'blockchain' habrá logrado grandes avances.

La responsable del área 'blockchain' de Banco Santander, María Concepción de Monteverde, explicó este lunes en el marco de la European 'blockchain' Convention que "Banco Santander realizó una prueba piloto real con la emisión de un bono por 20 millones de euros a finales de año". "Se trató de una prueba piloto real, con una transacción real con el banco como vendedor y comprador. El paso natural para el futuro será ofrecer un producto similar dirigido al mercado financiero". En su opinión, en un plazo de tres años las aplicaciones 'blockchain' habrán logrado avances evidentes. 

Barcelona es esta semana centro neurálgico para los gurús del universo 'blockchain'. De la mano del congreso, más de 50 ponentes dibujan el estado de la cuestión, aunque con más incógnitas que respuestas. Los expertos reunidos en Barcelona mostraron de nuevo que 'blockchain' es mucho más que criptomonedas y que la posibilidad de certificar y confirmar operaciones financieras de manera distribuida entre múltiples protagonistas de redes está en condiciones de transformar buena parte del contexto comercial tal y como lo conocemos. 

El proyecto de creación de la identidad europea basado en 'blockchain' que impulsa la Comisión Europea, los proyectos de criptomonedas públicas auspiciados por el Banco Central Europeo o las primeras operaciones financieras con esta tecnología hechas por bancos convencionales españoles son una muestra de que el cambio tecnológico está en marcha.

La revolución burocrática que abre 'blockchain' fue este lunes uno de los campos de atracción del congreso. La European 'blockchain' Services Infraestructure (EBSI) que impulsan la Comisión Europea y 30 países debería dinamitar fronteras y brindar nuevos servicios públicos transfronterizos. De manera similar a lo que ha impulsado Estonia, las autoridades europeas quieren que los ciudadanos europeos puedan acceder a los servicios y documentos administrativos por igual desde cualquier país mediante una identificación digital consensuada. El primer reto son los títulos universitarios, que las credenciales educativas estén homologadas y sean reconocibles desde cualquier país. EBSI debería impulsar la creación de una identidad digital europea, un DNI común (una identificación virtual o física digital), que incorporaría los datos identificativos pero también los títulos educativos y las propiedades de cada persona. 

En el campo de las criptomonedas es el Banco Central Europeo el que impulsa cambios de calado. El anuncio de Libra, la moneda virtual de Facebook, causó un temblor internacional. Para el responsable del equipo de innovación del Banco Central Europeo, Dirk Bullmann, Libra es más que una criptomoneda, es el embrión de un banco internacional ajeno a regulaciones. Bullmann aseguró que la evolución con 'blockchain' está siendo rápida, pero que el impulso final deben afrontarlo las entidades privadas "aportando soluciones innovadoras a los clientes" y que son las autoridades las encargadas de regular el mercado dotándole de estabilidad.

Para Michael Kumhof, responsable del equipo de investigación del Banco de Inglaterra, "lo que más preocupa en la actualidad es la transición hacia la tecnología 'blockchain' y las criptomonedas". En su opinión, "los bancos centrales necesitan herramientas para controlar la evolución de los activos, ya que como siempre la estabilidad del sistema financiero es la mayor preocupación de los bancos centrales".

Para el responsable del área 'blockchain' del banco ING, Scott King, la tecnología ya está preparada, pero se necesita tiempo para su implantación, tanto por cuestiones regulatoria como por seguridad y costes". Para Carlos Arena, de la firma R3, colaboradora del BBVA en el desarrollo de aplicaciones 'blockchain' para comercio internacional, "la gran ventaja de esta tecnología es la reducción de costes en las transacciones", por lo que aparecerán plataformas de uso y nuevos mercados que serán muy válidos, pero que para el lanzamiento comercial de esas plataformas "deberán ser primero probadas y comprobar su eficiencia". 

La emisión de bonos del Santander en 'blockchain'

Santander InnoVentures, el fondo de capital emprendedor de 200 millones de dólares de Banco Santander, invirtió el pasado febrero en la firma británica Nivaura, que aportó la base tecnológica para afrontar un prueba piloto del Banco Santander en la red Ethereum. El bono, de 20 millones de dólares, servirá según Banco Santander para "abrir la puerta a una tecnología disruptiva con la que la emisión de bonos puede ser más rápida, eficiente y sencilla".

El bono se emitió usando la red pública 'blockchain' de Ethereum. El bono en cuestión seguirá existiendo solo en la 'blockchain', lo que supone un primer paso para un posible mercado secundario de valores tokenizados en el futuro (un token es el concepto virtual que equivale a un valor). El Santander fue el emisor del bono, mientras una de las unidades del grupo fue el comprador a precio de mercado, con un cupón trimestral del 1,98%. Santander Securities Services actuó como agente de la tokenización y custodio de las claves de cifrado. El objetivo de Santander es colaborar con los clientes más innovadores y avanzar de la etapa de proyecto para el desarrollo del producto.