VIOLACIÓN DE LA PRIVACIDAD

Empleados de Microsoft escucharon llamadas de Skype desde China

Contratistas de la tecnológica evaluaron audios privados de usuarios "sin medidas de seguridad" que evitasen la exposición de datos a criminales o al gobierno de Pekín, según 'The Guardian'

Una mujer habla con su familia a través de Skype.

Una mujer habla con su familia a través de Skype. / AFP / JONATHAN NACKSTRAND

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Carles Planas Bou
Carles Planas Bou

Periodista

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Microsoft puede escuchar tus llamadas de Skype y tus consultas a Cortana, su asistente de voz virtual que utiliza la consola Xbox. Durante años, la tecnológica estadounidense no sólo empleó sus algoritmos para transcribir y analizar sus servicios de audio, sino también a sus empleados. Y muchos de ellos lo hicieron desde sus ordenadores portátiles personales en China y “sin medidas de seguridad”.

Así lo ha confirmado un antiguo contratista de Microsoft al ‘The Guardian’, donde asegura que los trabajadores accedieron a grabaciones personales registradas en Skype o Cortana a través de una aplicación web que ejecutaban conectados a Internet desde servidores de China sin ningún tipo de protección cibernética para evitar que ese contenido fuese a parar a manos de criminales o del gobierno de Pekín, algo que podría exponer la privacidad de los usuarios de esos programas. “Escuché todo tipo conversaciones inusuales, incluso lo que podría ser violencia doméstica”, explica.

Para más inri, según este empleado que trabajó para Microsoft durante dos años, su contratista instruyó a los trabajadores a realizar ese trabajo de analizar audios privados a través de cuentas nuevas de Microsoft que compartían la misma contraseña. Más exposición de esos datos a terceros. “Tuve acceso a todo eso desde el portátil de mi casa sólo con un usuario y contraseña”, relata. “Podría compartir ese acceso con cualquiera”. Al ser británico se encargó de analizar los mensajes de voz en ese idioma.

RIESGO DE EXPOSICIÓN

El autor del artículo y especialista tecnológico Alex Hern remarca que además del riesgo de que los empleados pudiesen quedarse con audios privados de usuarios “la decisión de Microsoft de subcontratar ese trabajo de análisis a empresas con sede en Pekín plantea la perspectiva adicional de que el Estado chino acceda a las grabaciones”.

Las escuchas humanas de Microsoft al contenido de Skype y Cortana no son una novedad. El agosto del año pasado, el periodista de ‘Vice’ Joseph Cox reveló que la compañía fundada por Bill Gates y Paul Allen utilizaba calificadores humanos para escuchar las llamadas de Skype que utilizaban su función de traducción de texto en vivo pero que además sus contratistas también tenían acceso a ese contenido. Microsoft dio a conocer a sus usuarios que la empresa podía “analizar los audios”, pero no que esos análisis lo realizasen personas.

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Poco después de hacerse público este escándalo, Microsoft emitió un comunicado asegurando que ponía punto final a la calificación de Skype y Cortana y que trasladaba los otros servicios de calificación humana a “instalaciones seguras” fuera de China. En ese comunicado confesaban haber revisado fragmentos de voz de sus usuarios, aunque matizaban que eran de menos de diez segundos, no conversaciones enteras. El testimonio citado por ‘Vice’ tuvo acceso a audios con conversaciones cuotidianas de asuntos privados más largas.

También el pasado agosto Apple Google suspendieron las revisiones humanas de las grabaciones de voz realizadas por Siri y Google Assistant después de recibir quejas por vulneración de la privacidad de sus usuarios. Amazon, que también utiliza Siri, sigue utilizando revisiones humanas, aunque aseguró que permitiría a sus usuarios cambiarlo.

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