AVIACIÓN

Boeing prevé que el 737 MAX volará de nuevo a final de año

La firma ha realizado más de 500 vuelos de prueba con un nuevo 'software'

Un Boeing 737 Max 8 de la compañía American Airlines a punto de aterrizar en el aeropuerto de LaGuardia en Nueva York. 

Un Boeing 737 Max 8 de la compañía American Airlines a punto de aterrizar en el aeropuerto de LaGuardia en Nueva York.  / Shannon Stapleton (Reuters)

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El Periódico

Boeing estima que su modelo 737 MAX volverá a estar operativo a finales de año, lo que permitirá que en el 2020 la producción mensual de esos aviones suba a 57 mensuales, dijo este miércoles el presidente y consejero delegado del grupo aeronáutico estadounidense, Denis Muilenburg.

En una conferencia en Nueva York, Muilenburg insistió en que la prioridad ahora es devolver al servicio a los 737 MAX (implicados en sendos accidentes en Indonesia y Etiopía con centenares de víctimas), para lo que se trabaja en una reforma del software del aparato que tiene que pasar los correspondientes controles reguladores.

"Estamos trabajando en una actualización del software, terminándola, trabajando con los planes de certificación que esperamos enviar en septiembre para una vuelta al servicio de los MAX a principios del cuarto trimestre", dijo Muilenburg.

Nuevo 'software'

Hasta ahora, la empresa ha llevado a cabo 500 vuelos de prueba con el nuevo software del 737 MAX, en dos de los cuales viajó el propio consejero delegado.

Boeing lleva cinco meses sumida en una profunda crisis de reputación después del accidente en Etiopía de un 737 MAX, uno de sus modelos estrella, apenas medio año después de que otra de esas aeronaves se estrellara en Indonesia.

En estas catástrofes aéreas hubo, en total, 346 víctimas y conllevaron la paralización de las operaciones de esta aeronave comercial, debido a problemas relacionados con el programa de vuelo MCAS.

Este software de control de vuelo se activó por una información "errónea" del sensor del "ángulo de ataque" de las aeronaves y, ante la incapacidad de los pilotos para desactivarlo, provocó que los aparatos cayeran en picado.

Al inicio de su intervención, Muilenburg recordó a las "familias y comunidades" afectadas por estos accidentes, pidió disculpas y aseguró que esos siniestros pesan en una empresa para la que "nada es más importante que la seguridad de los pasajeros".

El directivo reconoció algunos riesgos en el calendario que maneja, debido a la necesidad de que la Administración Federal de Aviación estadounidense y otros reguladores aprueben la modificación del sistema de control de vuelo y permitan que los 737 MAX retornen a los cielos.

Con todo, el escenario que se maneja sigue siendo mantener la producción de 737 MAX en 42 mensuales (hasta abril era de 52), para arrancar 2020 fabricando 57 de estos modelos.

En función de las decisiones de los reguladores, se podrían tomar otras medidas, como rebajar de nuevo la fabricación o incluso paralizarla por completo.

Boeing sigue con más de 4.400 pedidos pendientes de este modelo y ahora mismo hay casi 500 naves sin permiso para volar.

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Muilenburg subrayó que están trabajando con aerolíneas de todo el mundo, no solo produciendo materiales de formación y entrenamiento, sino también garantizando el buen estado de las naves y su mantenimiento, para que estén en las buenas condiciones cuando se permita su vuelta al servicio.

"Sabemos que conseguir de nuevo la confianza del público va a llevar tiempo, pero estamos seguros de que con la actualización del software el 737 MAX será uno de los aviones más seguros que jamás haya volado", indicó. 

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