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ABUSO DE DATOS CONFIDENCIALES

Bruselas investiga a Amazon por posible abuso de la competencia

La Comisión Europea sospecha que recopila y usa "información confidencial competitiva" de comerciantes independientes que utilizan la plataforma de venta electrónica

Silvia Martinez

Centro de Amazon en Staten Island, Nueva York.

Centro de Amazon en Staten Island, Nueva York. / JOHANNES EISELE (AFP)

Nuevo frente de la Comisión Europea contra el gigante estadounidense del comercio electrónico, Amazon. El Ejecutivo comunitario ha abierto una investigación formal para determinar si el uso que hace la compañía de los datos sensibles de los vendedores independientes que utilizan la plataforma infringe o no las reglas de la competencia europeas. La decisión se produce una semana después de la decisión en Francia de crear una tasa digital a las compañías de servicios digitales y la ofensiva del presidente estadounidense, Donald Trump, que estudia imponer aranceles contra el estado francés.

“Los consumidores europeos compran cada vez más en internet. El comercio eléctrico ha estimulado la competencia en las ventas minoristas, ha ampliado las posibilidades de elección y ha hecho que bajen los precios”, sostiene la comisaria de competencia, Margrethe Vestager. La danesa, que ocupará el puesto de vicepresidenta en el próximo Ejecutivo comunitario liderado por la alemana Ursula von der Leyen, ha alegado que Bruselas debe mantenerse vigilante y garantizar que “las grandes plataformas en línea no supriman estas ventajas adoptando un comportamiento contrario a la competencia”.

“Por eso, he decidido examinar muy atentamente las prácticas comerciales de Amazon y su doble papel en tanto que lugar de venta y vendedor a fin de verificar si la empresa respeta las reglas de la competencia de la UE”, ha insistido Vestager que, en octubre de 2017, ya decidió que la empresa debía devolver 250 millones de euros en impuestos no pagados en Luxemburgo por rebajas fiscales que los servicios de la competencia comunitarios consideraron ilegales.

Doble papel de la multinacional

Según Bruselas, la multinacional estadounidense juega un doble papel como plataforma. Por una parte vende productos en su página web en tanto que comerciante. Y, por otra, pone a disposición de vendedores independientes un lugar de venta –llamado marketplace- en el que pueden vender sus productos directamente a los consumidores. A la hora de ofrecer ese espacio a los vendedores independientes, Amazon recoge de forma permanente información sobre las actividades que realizan en la plataforma.

La investigación preliminar desarrollada por los funcionarios europeos ha permitido a la Comisión llegar a la conclusión de que Amazon “utiliza información sensible desde el punto de vista de la competencia que afecta a los vendedores de Marketplace, sus productos y sus transacciones”. El Ejecutivo comunitario investigará ahora en profundidad si los acuerdos tipo cerrados entre Amazon y los vendedores permiten al departamento de comercio minorista del gigante de internet analizar y utilizados los datos de vendedores terceros. En particular, Bruselas quiere saber si el uso de esa información afecta a la competencia.

El papel de 'Buy Box'

El segundo gran foco de investigación se centrará en el papel de los datos en la selección de los ganadores de Buy box y la incidencia sobre esta selección del uso por parte de Amazon de datos sensibles de los vendedores de Marketplace. La Buy box, explica la Comisión, aparece de manera muy visible en la web de Amazon y permite a los clientes adjuntar directamente artículos de un comerciante específico en la cesta de la compra. Así que ganar la Buys box “parece esencial  para los vendedores de Marketplace dado que la gran mayoría de las transacciones se realizan por esta posibilidad.

Si la investigación confirma las sospechas preliminares de Bruselas y las prácticas anticompetitivas, la multa podría ascender al 10% del volumen de negocio de la empresa aunque la apertura de una investigación no prejuzga el resultado. El Ejecutivo comunitario ya ha informado de su decisión al gigante de internet y a las autoridades de la competencia de los Estados miembros. La normativa comunitaria sobre abuso de posición dominante no fija ningún plazo y el período de la investigación dependerá del grado de cooperación de la compañía y la complejidad del caso.