Competencia

La CNMC vuelve a multar al cartel de empresas lácteas

La Audiencia Nacional anuló la multa impuesta en 2015 por defectos de forma anteriores y obligó a reabrir el procedimiento

La sanción asciende a 80,6 millones e incluye a las empresas Calidad Pascual, Danone, Nestlé y ocho más

Una granja de vacas.

Una granja de vacas. / RAMON GABRIEL

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Sara Ledo

Multa al sector lácteo de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC). El organismo que preside José María Marín Quemada sanciona a Calidad PascualDanone, Nestlé y otras tantas empresas con 80,6 millones de euros por coordinar estrategias comerciales entre ellas en detrimento de los intereses de los ganaderos.

La actuación de estas empresas habría tenido lugar entre los años 2000 y 2013. El expediente se inició a raíz de un estudio sobre el sector lácteo remitido por el Servicio para la Defensa de la Competencia de Castilla y León en el que se manifestaba la posible existencia de conductas restrictivas en el mercado de aprovisionamiento de leche cruda y de una denuncia formulada por Uniones Agrarias contra las empresas transformadoras de leche.

Este procedimiento ya se instruyó y resolvió en el año 2015. La CNMC elaboró un Pliego de Concreción de Hechos en el que se omitieron determinados periodos infractores para algunas de las empresas, lo que condujo a una rectificación de los datos en un segundo Pliego que Nestlé recurrió. Mientras se tramitaba el proceso judicial, la CNMC resolvió el procedimiento sancionador el 26 de febrero de 2015 con una multa de 88 millones. Sin embargo, un año después, la Audiencia Nacional estimó parcialmente el recurso presentado por Nestlé y anuló en parte la resolución de CNMC, ordenando la retroacción del procedimiento al momento inmediatamente anterior a la subsanación de errores. Y, por ello, ahora las sanciones y las duraciones de las conductas son en algunos casos diferentes a las que se impusieron en el año 2015.

Intercambio de información entre las empresas

Según apunta la CNMC, las prácticas anticompetitivas consistían en intercambiar información, a nivel nacional y regional, sobre precios de compra de leche cruda de vaca, volúmenes de compra de ganaderos y excedentes de leche. "Estos intercambios de información estratégica se produjeron en distintos foros y versaron sobre distintas materias, si bien todos ellos tuvieron el objetivo común de consensuar y adoptar una estrategia conjunta para controlar el mercado de aprovisionamiento de leche cruda de vaca", explica la autoridad de Competencia.

Además, el organismo añade que las empresas dialogaron e intercambiaron información sobre los precios de compra que ofrecían a los ganaderos, los que iban a ofrecer en un futuro, la identidad de los ganaderos y los volúmenes adquiridos de éstos, o la identidad de los ganaderos que tenían intención de cambiar de transformador y posibles medidas para evitarlo. Una información que, según la CNMC, permitía a las empresas ajustar su comportamiento y ofrecer mejores precios y condiciones comerciales a los ganaderos, "limitando la competencia en el mercado de aprovisionamiento de leche cruda".

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"Los acuerdos agravaron la situación en un mercado ya de por si concentrado desde la perspectiva de la demanda, donde existe un elevado poder negociador de la industria transformadora frente a unos ganaderos que, además de estar más atomizados, están obligados a vender la producción para conservar su cuota láctea", agrega la CNMC. Además,  algunas de las empresas intercambiaron información con la intención de controlar los excedentes de leche y la conversión de ésta en leche en polvo, condicionando de manera artificial el precio de aprovisionamiento de la leche cruda.

Un comportamiento que, además de distorsionar el normal funcionamiento del mercado, produjo "efectos negativos" en él, siendo la industria ganadera el sector más perjudicado. Y por ello, la CNMC sanciona con un total de 80,6 millones a las empresas participantes. En concreto, exige 21,8 millones de euros a Corporación Alimentaria Peñasanta; 20,2 millones a Danone; 11,6 millones al Grupo Lactalis; 10,2 a Industrias Lácteas Granada (Puleva); 8,5 millones a Calidad Pascual; 6,8 millones a Nestlé; 929.644 euros a Schreiber Food España; 90.000 al Gremio de Industrias Lácteas de Cataluña; 60.000 euros a la Asociación Empresarial Lácteas de Galicia y 53.310 a Central Lechera Galicia. En el caso de las Industrias Lácteas Asturianas, Grupo Leche Rio, Feiraco Lácteos, Leche Celta, Forlactaria Operadores Lecheros y Central Lechera Asturiana la CNMC ha declarado prescrita la infracción.