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sanción millonaria

Bruselas multa con 1.000 millones a cinco grandes bancos

La Comisión Europea concluye que las entidades manipularon el mercado de divisas en once monedas diferentes

Los sancionados son Barclays, RBS, Citigroup, JPMorgan y MUFG mientras que UBS se libra por ser el primero en denunciar

Silvia Martinez

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, en una rueda de prensa en Bruselas.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, en una rueda de prensa en Bruselas. / EFE / OLIVIER HOSLET

Revés multimillonario para cinco grandes bancos internacionales. La Comisión Europea ha impuesto este jueves una multa de 1.070 millones de euros a Barclays, Royal Bank of Scotland (RBS), Citigroup, JPMorgan y MUFG por participar en dos cárteles para manipular los mercados de cambio de divisas en once monedas diferentes. La única entidad financiera que se libra de la sanción de Bruselas es el suizo UBS, que también participó en el acuerdo, pero fue el primero en denunciar su existencia para ganar el perdón comunitario y librarse de la sanción.

Según ha informado la Comisión Europea, los acuerdos ilegales comenzaron en el año 2007 y estuvieron en vigor hasta 2013. Durante ese período afectaron al euro, la libra esterlina, el yen japonés, el franco suizo, el dólar estadounidense, el dólar canadiense así como a la corona danesa, sueca y noruega. “Las actividades de cambio de divisas constituyen uno de los mercados más grandes del mundo y representan cada día millones de euros”, ha recordado la comisaria de competencia, Margrethe Vestager.

Bruselas ha impuesto una primera multa de 811,1 millones de euros a Barclays, RBS, Citigroup y JPMorgan por participar en un cartel –entre diciembre de 2007 y enero de 2013- al que llamaron ‘El trío de Banana-Split’, que fue rebautizado después como ‘Dos hombres y medio’ y terminó sus días como ‘Solo Marge’. La segunda sanción, de 257,7 millones, se la reparten Barclays, RBS y MUFG (entonces Bank of Tokyo-Mitsubishi) por participar en un segundo cartel paralelo llamado 'Essex Express' y que estuvo manipulando el mercado entre diciembre de 2009 y julio de 2012. Este chat cambió su nombre por el de "Essex Express y Jimmy' cuando se adhirió un nuevo miembro del grupo y terminó llamándose 'Señores mayores semi enfadados'.

Todos los bancos implicados se han beneficiado de una reducción en el montante de la multa por cooperación con las autoridades comunitarias. Citigroup es la entidad que más dinero tendrá que pagar, 310 millones. Detrás están RBS, con 249 millones, JP Morgan con 228 millones, Barclays con 210 millones y MUFG con 69,7 millones de euros.

Integridad del sector

La decisión constituye “una señal clara de que la Comisión no tolerará comportamientos colusorios en ningún sector de los mercados financieros”, ha advertido Vestager que considera que “el comportamiento de estos bancos dañó la integridad del sector a expensas de la economía europea y los consumidores”. Según la investigación desarrollada por los servicios de la competencia comunitarios, agentes de los cinco bancos multados intercambiaron “informaciones sensibles y planes operativos” que les permitieron coordinar sus estrategias a través de los citados chats y “tomar decisiones con conocimiento de causa”, sobre la compra o venta de moneda y el momento adecuado para proceder a las operaciones de intercambio de divisas.

La mayoría de los agentes activos en los foros, según las pesquisas de Bruselas, se conocían y en el caso del chat ‘Essex Express y el Jimmy’ todos vivían en el citado condado británico, a la excepción de James, y se solían encontrar en un tren con destino a Londres. Los operadores se invitaban mutuamente a los foros, en base a sus actividades de negocio y sus afinidades personales, creando así círculos de confianza cerrados. Según Bruselas, se conectaban generalmente a los foros a través de terminales de Bloomberg en los que se quedaban toda la jornada de trabajo.