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AEROLÍNEAS

Level apuesta por Barcelona con vuelos directos a Chile y Nueva York

Level, compañía de bajo coste del grupo IAG, conecta sin escalas Barcelona con Santiago de Chile y en julio lo hará con Nueva York

Ahora aspira a consolidar sus rutas pero no descarta el vuelo a Tokio, pese a no ser prioritario

Salvador Sabrià

El consejero delegado de Level, Vincent Hooder, inaugura la ruta directa Barcelona-Santiago de Chile.

El consejero delegado de Level, Vincent Hooder, inaugura la ruta directa Barcelona-Santiago de Chile. / EFE / Andreu Dalmau

La aerolínea Level, dedicada a vuelos low cost de largo radio dentro del grupo IAG y con sede en Barcelona, ha puesto en marcha esta domingo el primer vuelo directo entre la capital catalana y Santiago de Chile, con una frecuencia de dos por semana. Vincent Hodder es su consejero delegado y considera que el bajo coste en rutas intercontinentales ha llegado a Europa para quedarse y expandirse. "Soy australiano y trabaje para Jetstar, que fue el primer ejemplo rentable en el mundo del modelo low cost en larga distancia. Es una evolución natural del  modelo de bajo coste", explica. IAG hizo estudios de mercado y vio que sus marcas no cubrían este segmento de clientes. "Si quieres ser el líder de un modelo de consumidor necesitas una marca dedicada exclusivamente para con ello, y por eso se creó Level".

Hodder explica que la evolución del equipamiento de la industria aeronáutica ha ayudado a hacer rentable este tipo de servicio y pone como ejemplo los Airbus A330-200 que utiliza su compañía, que pese a ser mucho más ligero que otros modelos permite hacer vuelos de hasta 15 horas sin repostar. 

Desde su puesta en marcha, en verano del 2017, Level ha ido creciendo y en los últimos 12 meses ha transportado ya a más de medio millón de pasajeros desde Barcelona. Hodder considera que en estos 21 meses de operación se han cumplido con creces los objetivos marcados cuando se creó la marca para este periodo de tiempo.

Además de la nueva ruta a Santiago de Chile, Level prevé inaugurar el vuelo entre Barcelona y Nueva York a partir de próximo 27 de julio, con tres frecuencias semanales y con tarifas a partir de 99 euros. Dispone de tres Airbus en Barcelona a los que añadirá otro durante este año, con los que vuela también desde la capital catalana a San Francisco, Boston y Buenos Aires. Precisamente este último vuelo les está dando muy buenos resultados y prevé mantener las ocho frecuencias semanales que ofrece. También pasará de dos a tres en julio los vuelos a San Francisco y mantendrá los tres a  Boston. 

Ante la ralentización económica que se está viviendo, Level ha optado por consolidar y ampliar los vuelos que tiene en marcha como prioridad. Pese a que la conexión directa con Tokio, para la que hay demanda constatada en Barcelona, no está entre sus objetivos actuales, siguen analizando la oportunidad de ofrecerla. "Antes de poner en marcha un vuelo hay muchas cosas a hacer, como tener los permisos de los aeropuertos y también de los países que se sobrevolarán, ver si hay apoyos por parte de las autoridades y cómo se concretan", señala el directivo de Level. Y se refiere, añade, a mejoras en las tarifas y los impuestos, o a planes de promoción del destino por parte de los Gobiernos que están interesados en este vuelo.  

Avión de Level en Barcelona.  / ANDREU DALMAU (EFE)

Hodder está muy satisfecho con su actividad en el aeropuerto de Barcelona. "No para de crecer y cada vez que abrimos nuevas rutas esa oferta tiene mucha demanda. La demanda está creciendo. Y el aeropuerto dispone de franjas horarias para nuevos eslots en las que hay espacio para nuestro tipo de vuelos". En cambio, descarta que Level abra una base en el aeropuerto de Madrid.  

"Estamos adoptando una posición conservadora para no tener muchos aviones volando sin gente suficiente para llenarlos. Este ha sido precisamente uno de los problemas que puede pasar factura a las aerolíneas de bajo coste", advierte el directivo de Level. 

Además de en Barcelona, desde julio del 2018 Level opera vuelos de larga distancia desde París-Orly a Montreal, Nueva York, Guadalupe y Martinica.