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RETIRADA

Honda anuncia que se va del Reino Unido en plena incertidumbre sobre el 'brexit'

La empresa cerrará la planta de fabricación de automóviles de Swindon en el 2021

La medida supondrá el recorte de unos 3.500 puestos de trabajo

Begoña Arce

Takahiro Hachigo, CEO de Homda.

Takahiro Hachigo, CEO de Homda. / AFP / KACUHIRO NOGI

La dirección del gigante automovilístico japonés Honda confirmó el martes el cierre para el 2021 de su única planta en el Reino Unido, según habían adelantado la víspera los medios de comunicación londinenses. La decisión de clausurar la fábrica en la localidad británica de Swindon supondrá la pérdida de 3.500 empleos y un golpe inestimable para la industria automovilística británica. El anuncio se produce en medio de la gran incertidumbre creada por el ‘brexit’, si bien el presidente y CEO de la compañía, Takahiro Hachigo, indicó en la rueda de prensa celebrada en Tokio, que la decisión no está motivada por la salida del Reino Unido de la Unión Europea, sino por cambios globales en el mercado automovilístico, que exigen una reestructuración, de cara a la nueva era de vehículos eléctricos. En el pasado sin embargo Honda había advertido de los problemas que podía causar un ‘brexit’ sin acuerdo. La compañía vende actualmente más vehículos en Norteamérica, Japón y China que en Europa. Se espera que su producción se traslade a Japón.

En la factoría de Swindon, la única de la empresa japonesa en Europa, se vienen fabricando en torno a 150.000 vehículos al año del modelo Honda Civic. La mayor parte de esos coches tienen como destino la UE. Ese modelo también sale de la factoría en Turquía, aunque en una proporción mucho menor. En ambos lugares se dejará de fabricar, pero Honda seguirá en cambio operando en aquel país.

Decisión devastadora

“Estamos viendo un cambio sin precedentes en la industria a escala global”, explicó Ian Howells, vicepresidente senior de Honda en Europa. “Tenemos que movernos muy rápido hacia la electrificación de nuestros vehículos, por la demanda de nuestros clientes y por la legislación. No se trata en nuestro caso de algo relacionado con el ‘brexit’”, insistió. “Se debe  a los cambios globales de los que he hablado”.

“Es una decisión devastadora”, reconoció  el Ministro para Negocios, Greg Clark. “Esta noticia es un golpe particularmente amargo para miles de empleados expertos y comprometidos, que trabajan en la factoría, sus familias y todos los empleados en la cadena de suministro”.

El anuncio se produce dos semanas después de que Nissan se echara atrás y renunciara a fabricar su modelo X-Trail en la planta británica de Sunderland. Ford por su parte se dispone a suprimir 1.000 empleos. Jaguar Land Rover ha aludido al ‘brexit’ entre los factores para futuros recortes de puestos de trabajo, en tanto que Toyota y BMW han advertido que sus factorías podrían cerrar si se consuma la salida de la EU sin acuerdo.

Temas: Honda Brexit